Énantiosémie

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En linguistique, le terme d’énantiosémie désigne le cas de termes polysémiques dont au moins deux des sens sont des antonymes[1]. Par exemple, en français le mot hôte peut désigner à la fois la personne qui reçoit chez elle et la personne reçue.

Ce phénomène est étudié depuis 1884, en Allemagne, par Karl Abel traitant de l'égyptien ancien, et pour le latin, le grec et le sanskrit, par le linguiste tchèque Vinko Šercl'. Ils parlent alors de « sens opposé » [2]. Le néologisme lui, n'apparaît qu'en 1982 sous la plume de Roland Barthes[3].

Explication du phénomène[modifier | modifier le code]

L'origine du phénomène a donné lieu à de nombreux débats, opposant entre autres linguistes et psychanalystes[3].

Pour K. Abel et V. Šercl en 1884, l'énantiosémie est propre aux langues anciennes et n'existe dans les langues modernes que sous forme de vestige. Elle s'expliquerait par l'incapacité des hommes primitifs à penser un concept sans y associer son contraire[2]. Le linguiste russe Nokolaj Marr s'attribue après eux la découverte du phénomène, sous le nom de « loi des opposés ». Contrairement à ses deux prédécesseurs, il établit que l'énantiosémie est une règle générale, qui se retrouve aussi bien dans les langues anciennes que modernes. Ses travaux, en russe, restent toutefois peu connus des linguistes occidentaux. En 1910, Freud, qui a découvert les travaux d'Abel l'année précédente, établit un parallèle entre l'énantiosémie alors attribuée en Occident aux langues anciennes, et le langage des rêves, les psychanalystes pouvant interpréter un rêve en donnant à l'un de ses objets son sens contraire[2]. En 1913, dans Totem et tabou, il s'appuie sur les travaux de Wilhelm Wundt et sur son explication sur l'ambivalence acquise du mot tabou dont les deux sens, « sacré » et « impur », résulteraient de glissements sémantiques d'une notion originelle signifiant « démoniaque », pour les réfuter[4].

Énantiosémie dans le monde[modifier | modifier le code]

Ce phénomène se retrouve dans de très nombreuses langues : égyptien ancien, langues sémitiques, dont l'arabe où il est qualifié de didd[5], persan, allemand[2], français…

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Georges Bohas et Karim Bachmar, L'enantiosémie dans le lexique de l'arabe classique, (ISBN 9782758402527, 2758402521 et 9789042932944, lire en ligne).
  2. a, b, c et d Ekatarina Vamezova Les lois du sens : la sémantique marriste p. 170 et s.
  3. a et b Josette Larue-Tondeur, Ambivalence et énantiosémie, Sciences de l’Homme et Société. Université de Nanterre - Paris X, 2009.
  4. Sur le « sens opposé » des mots Pierre Cadiot, Leland Tracy, 2013.
  5. Georges Bohas, Karim Bachmar, L'énantiosémie dans le lexique de l'arabe classique (coll. « Publications de l'Institut orientaliste de Louvain », 69), Peeters, 2017 ; Laïla Khatef, in Langues et littératures du monde arabe, 4, 2003 p. 133 et suiv. (en ligne).

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