Émeute raciale de Tulsa

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Bâtiment en feu lors de l'émeute raciale de Tulsa.

L'émeute raciale de Tulsa (en anglais : Tulsa race riots) est une émeute ethnique qui s'est déroulée dans le quartier de Greenwood à Tulsa dans l'Oklahoma entre le 31 mai et le . Une foule américains blancs a attaqué les habitants et les entreprises de la communauté afro-américaine de Greenwood dans ce qui est considéré comme l'un des pires incidents de violence raciale dans l'histoire des États-Unis[1].

Les événements[modifier | modifier le code]

Les estimations sont de 36 morts selon les statistiques officielles de 1921[2] et de 100 à 300 morts selon le rapport final de 2001 de la Commission d'Oklahoma sur les émeutes de Tulsa[3], La Croix-Rouge a refusé de donner un chiffre officiel. Les émeutes font en outre huit mille sans-abris en raison des incendies provoqués par les émeutiers[4],[5]. L'émeute, mené au sol et par les airs, détruit plus de 35 blocks du district, à l'époque la plus riche communauté noire de la nation. Plus de 800 personnes sont admises à l’hôpital et plus de 6 000 noirs sont arrêtés et détenus, beaucoup plusieurs jours[6]. Une foule de citoyens blancs attaqua des résidents et des entreprises de la communauté afro-américaine de Greenwood à Tulsa, dans l'Oklahoma. Ceci est considéré comme l'un des pires incidents de violence raciale de l'histoire des États-Unis . L’attaque, terrestre et aérienne, a détruit plus de 35 pâtés de maisons du district, qui était à l’époque la plus riche des communautés noires des États-Unis.

Plus de 800 personnes ont été admises à l'hôpital et plus de 6 000 résidents noirs ont été arrêtés et détenus, nombre d'entre eux pendant plusieurs jours. Le Bureau des statistiques de l'état civil de l'Oklahoma a officiellement enregistré 36 morts, mais la Croix-Rouge américaine a refusé de fournir une estimation.

L’émeute a débuté le week-end du « Memorial Day » après que Dick Rowland, un cireur de chaussures noir, âgé de 19 ans, ait été accusé d’avoir agressé Sarah Page, une téléphoniste blanche de 17 ans dans un ascenseur située à proximité de Drexel. Après sa mise en détention, des rumeurs ont couru dans la communauté noire selon lesquelles il risquait d'être lynché.

Un groupe d'hommes afro-américains armés s'est précipité au poste de police où le jeune suspect était détenu pour empêcher un lynchage, alors qu'une foule blanche s'était aussi rassemblée. Une confrontation s'est développée entre noirs et blancs; des coups de feu ont été tirés et douze personnes ont été tuées, dix blanches et deux noires. Alors que la nouvelle de ces morts se propageait dans toute la ville, la violence de la foule explosa. Des milliers de Blancs ont envahi la communauté noire cette nuit-là et le lendemain, tuant hommes et femmes, incendiant et pillant des magasins et des maisons. Environ 10 000 Noirs se sont retrouvés sans abri et les dommages matériels se sont élevés à plus de 1,5 million de dollars en biens immobiliers et à 750 000 dollars en biens personnels (31 millions de dollars en 2018).

Certaines personnes noires ont dit que des policiers avaient rejoint la foule; d'autres ont déclaré que des gardes nationaux avaient tiré avec une mitraillette sur la communauté noire et qu'un avion avait largué des bâtons de dynamite. Dans un récit de témoin oculaire découvert en 2015, l'avocat de Greenwood, Buck Colbert Franklin, a décrit l'observation d'une dizaine d'avions, qui avaient été dépêchés par la police de la ville pour larguer des boules de térébenthine en feu sur les toits de Greenwood.

Beaucoup de survivants ont quitté Tulsa. Les résidents noirs et blancs qui sont restés dans la ville sont restés silencieux pendant des décennies sur la terreur, la violence et les pertes lié a cet événement. L’émeute a été en grande partie omise des histoires locales, étatiques et nationales: L’émeute raciale de Tulsa de 1921 a rarement été mentionnée dans les livres d’histoire, dans les salles de classe ou même en privé. Les Noirs et les Blancs ont atteint l’âge moyen sans savoir ce qui leur avait pris. place.

En 1996, soixante-quinze ans après l’émeute et le nombre de survivants en diminution, un groupe bipartisan de la législature de l’État a autorisé la formation de la Commission de l’Oklahoma chargée d’étudier l’émeute de Tulsa Race en 1921. Des membres ont été nommés pour enquêter sur des événements, entretien survivants, entendre le témoignage du public et préparer un rapport sur les événements. Le processus visait à sensibiliser le public à ces événements. Le rapport final de la Commission, publié en 2001, indiquait que la ville avait conspiré avec la foule de citoyens blancs contre la communauté noire de Tulsa; il recommandait un programme de réparation pour les survivants et leurs descendants.

L'État a adopté une loi visant à créer des bourses pour les descendants des survivants, à encourager le développement économique de Greenwood et à créer un parc commémoratif à Tulsa pour les victimes des émeutes. Le parc a été dédié en 2010.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.okhistory.org/publications/enc/entry.php?entry=TU013
  2. greenwoodculturalcenter.com
  3. https://web.archive.org/web/20120325210103/http://nyu.academia.edu/RobertOxford/Papers/586151/Come_Prepared_Or_Not_At_All_The_Racial_Definitions_and_Boundaries_of_Oklahoma
  4. citées dans Tulsa Race Riot, A Report by the Oklahoma Com mission to Study the Tulsa Race Riot of 1921, 2001, p. 124 (134e page du PDF)
  5. Our real problem is white rage, Edward Wyckoff Williams, Salon, 15 July 2013
  6. Messer, Chris M., Krystal Beamon, and Patricia A. Bell. "The Tulsa Riot of 1921: Collective Violence and Racial Frames", The Western Journal of Black Studies 37, no. 1 (2013): 50–59.