Élisabeth de Clermont-Tonnerre

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Élisabeth de Gramont
Description de cette image, également commentée ci-après
Élisabeth de Gramont par Paul Nadar en 1889.
Nom de naissance Antonia Corisande Élisabeth de Gramont
Alias
Élisabeth de Clermont-Tonnerre ou Élisabeth de Gramont
Naissance
Nancy Drapeau de la France France
Décès (à 79 ans)
Paris, 16e arrondissement
Activité principale
Auteur
Langue d’écriture Français
Genres

Œuvres principales

  • Marcel Proust, 1948

Antonia Corisande Élisabeth de Gramont, née le à Nancy et morte le à Paris dans le 16e arrondissement[1], est une femme de lettres et aristocrate française, surtout connue pour sa longue relation homosexuelle avec Natalie Clifford Barney. Surnommée « la duchesse rouge », ou « Lily » dans le cercle familial, elle écrivait sous son nom de femme mariée, Élisabeth de Clermont-Tonnerre, ou sous celui d'Élisabeth de Gramont.

Biographie[modifier | modifier le code]

Descendante d’Henri IV, elle est la fille d'Antoine XI Alfred Agénor, duc de Gramont, prince de Bidache et d'Isabelle de Beauvau-Craon qui meurt d'une fièvre puerpérale après lui avoir donné naissance. Elle est la demi-sœur du duc de Guiche, grand ami de Proust, et aussi la nièce du comte de Gramont, mémorialiste.

Après avoir grandi parmi la plus haute aristocratie, elle épouse le 2 juin 1896 à Paris dans le 8e arrondissement, le lendemain en l'église Saint Pierre de Chaillot, Aimé François Philibert, marquis, puis duc de Clermont-Tonnerre (1871-1940). Le couple a deux filles :

  • Antonia-Béatrix-Corisande (1897-1930), mariée (sans le consentement de ses parents et en l'absence de sa famille) le 26 avril 1921[2] avec André Gault (1879-1952), fils d'un agent de change. Par suite de mésentente, cette union est dissoute par divorce en 1924. Sans postérité [3];
  • Isabelle-Gabrielle-Diane (1902-1950), mariée en 1924 avec le comte belge Guy de Berlaymont (1892-1946), qui donne naissance à :
    • Elisabeth de Berlaymont (°Flostoy, 1924) mariée en 1949 avec le comte Charles de Chabannes La Palice (1928-1988) et en secondes noces avec Ahmed Hadj-Hamou (1920-1993)

Elle est très liée à Robert de Montesquiou, à Remy de Gourmont et à Marcel Proust qu’elle avait rencontré en 1903 et que le jeune ménage invite parfois dans sa propriété à la campagne. La duchesse publie du reste un livre en souvenir de son amitié avec Marcel Proust qu'elle a côtoyé jusqu'à la fin. Dans ses Mémoires, elle évoque nombre de personnes qui inspirèrent Proust pour À la recherche du temps perdu. Elle est furieuse du projet de remariage (le troisième, car il est deux fois veuf) de son père le duc Agénor avec une aristocrate italienne beaucoup plus jeune que lui, qui a lieu finalement en 1907, et qui lui donnera deux fils[4].

En 1906, Louise Catherine Breslau la peint dans le Portrait de la duchesse de Clermont-Tonnerre à l'Ombrelle[5].

Au printemps 1909, elle rencontre Natalie Clifford Barney et devient sa maitresse le 1er mai 1910, date qui deviendra leur anniversaire. Bien qu’elles aient été infidèles, elles furent dévouées l’une à l’autre pour le restant de leurs jours. Le 20 juin 1918, Natalie rédigea un « contrat de mariage » symbolique qui, en substance, les liait, du moins en esprit, mais pas charnellement, contrat honoré par toutes deux jusqu’à ce que la mort les sépare. Élisabeth admettra par ailleurs les nombreuses liaisons de Natalie, notamment avec Romaine Brooks qu’elle invitera à ses séjours à la campagne, et qui a peint son portrait.

Ouvertement bisexuelle depuis le début du XXe siècle, elle divorce d'avec son époux le 24 décembre 1920.

Opiniâtre, connue pour son franc-parler, elle se fâcha avec toute sa proche famille en abandonnant le monde de richesse où elle avait grandi pour soutenir le socialisme, en participant aux défilés du Front populaire et en se liant avec des hommes politiques de gauche. Elle s'attache néanmoins à décrire le style de vie de son milieu social, dans plusieurs ouvrages.

À sa mort, elle est enterrée à Ancy-le-Franc, près du château familial des Clermont-Tonnerre.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Un collier de villes, Évreux, Charles Hérissey, 1910, 176 p., (OCLC 463770300).
  • Histoire de Samuel Bernard et de ses enfants, Paris, Librairie ancienne Honoré Champion, 1914, 1 vol. in 8°, XII+418 pp. Ill.. ;
  • Mémoires : Au temps des équipages, vol. 1, Paris, Bernard Grasset, 1928, 246 p., (OCLC 925572). - rééd. 2017
  • Mémoires : Les Marronniers en fleurs, vol. 2, Paris, Bernard Grasset, 1929, 281 p., (OCLC 459533472).
  • Mémoires : Clair de lune et taxi, vol. 3, 1929, Paris, Grasset, 1932, 269 p., (OCLC 21190012).
  • Mémoires : La Treizième Heure, vol. 4, Paris, Grasset, 1935, 328 p., (OCLC 29243821).
  • Almanach des bonnes choses de France, Paris, G. Crès, 1920, 246 p., (OCLC 8270885).
  • Le Chemin de l’U.R.S.S, Paris, Rieder, 1933, 164 p., (OCLC 557789064).
  • Le Diable chez la marquise, illustrations de Chas-Laborde, 1938, 164 p., (OCLC 504150077).
  • Le Golf, Paris, Nouvelle Société d'Édition, 1930, 121 p., (OCLC 254628095).
  • Du bon ton, Paris, Ernest Flammarion, 1923, 236 p., (OCLC 6986641).
  • Autour de Saint-James, Paris, Éditions du Pavois, 1945, 235 p., (OCLC 12896450).
  • Barbey d'Aurevilly, Paris, Bernard Grasset, 1946, 244 p., (OCLC 2012464).
  • Marcel Proust, Paris, Flammarion, 1948, 284 p., (OCLC 1949975) ;
  • La Famille des Clermont-Tonnerre depuis l'an 1070, Paris, Fasquelle, 1950, 1 vol. in 12°, 200 p. ;
  • La Femme et la Robe : des modes et de leurs singularités, Paris ; Genève, La Palatine, 1952, 151 p.
  • Souvenirs du monde de 1890 à 1940, Paris, Bernard Grasset, 1966, 453 p., (OCLC 491424090).
  • Louise-Catherine Breslau et Degas, La Revue de Paris, n° 20, 1932, sur les artistes Louise Catherine Breslau et Edgar Degas. La réédition 2015 de l'ouvrage de Madeleine Zillhardt, Monsieur Edgar Degas, le publie en appendice[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. 16D 194, état civil, Archives départementales de Paris.
  2. acte de mariage : archives des Yvelines
  3. Georges Martin, Histoire et généalogie de la Maison de Clermont-Tonnerre, Lyon, l'auteurr, , 268 p. (ISBN 2 901990 03 7), p. 75-77
  4. Alfred de Gramont, L'Ami du prince, Journal du comte de Gramont, présenté par Éric Mension-Rigau, Paris, Fayard, 2011, 717 p., (ISBN 9782213631417).
  5. « Portrait de la duchesse de Clermont-Tonnerre à lombrelle Née Elisabeth de Gramont by Marie Louise CatherineBreslau », sur www.artnet.com (consulté le 5 décembre 2018)
  6. Madeleine Zillhardt, Monsieur Edgar Degas, l'Échoppe, (ISBN 9782840682738, lire en ligne)

Pour approfondir[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Pages connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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