Élisabeth Eppinger

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Élisabeth Eppinger
Image illustrative de l’article Élisabeth Eppinger
Bienheureuse
Naissance 9 septembre 1814
Niederbronn
Décès 31 juillet 1867 
Niederbronn
Autres noms Mère Alphonse-Marie
Nationalité Drapeau : France Française
Béatification 9 septembre 2018 à Strasbourg par le cardinal Giovanni Angelo Becciu
Vénérée par l'Église catholique
Fête 9 septembre

Élisabeth Eppinger (en religion Mère Alphonse-Marie) (Niederbronn, -Niederbronn, ) est une religieuse française, fondatrice des Sœurs du Très Saint Sauveur et reconnue bienheureuse par l’Église catholique.

Surnommée « l’extatique de Niederbronn »[1], Mère Alphonse-Marie est béatifiée le dans la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg. Fête le 9 septembre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Plaque commémorative à l'église Saint-Martin de Niederbronn

Dès sa jeunesse Élisabeth est réputée pour sa piété. Marquée dès son enfance par la Croix de Jésus, elle ne cesse de méditer sur l'amour de Dieu et la manière dont elle peut y répondre et le faire connaître. Durant sa maladie, son rayonnement spirituel attire chaque jour plusieurs dizaines de personnes, y compris des prêtres, qui cherche auprès d'elle conseils, consolation et réconfort.

Un certain M.S. Brandt décrit sa vie en ces mots : « Pendant presque quinze ans de maladie, sa vie fut conduite de manière particulière par la grâce et favorisée par des visions concernant des événements futurs ; elle fut ainsi jetée malgré elle sous les yeux du public, alors qu'elle cherchait la vie cachée d'un couvent[2] ». En 1849, après avoir songé à entrer chez les sœurs de Ribeauvillé, elle est conduite à fonder la congrégation des sœurs du Très Saint Sauveur dites Sœurs de Niederbronn. Celles-ci se consacrent particulièrement à soigner les malades et les pauvres. Elisabeth Eppinger, en religion Mère Alphonse-Marie, devient la première supérieure générale. Elle manque de clairvoyance en se laissant abuser par le prétendu baron de Richemont, un des faux Louis XVII, mais l'affaire est bien vite oubliée. C’est la grande épidémie de choléra de l'année 1854 qui donne aux sœurs l’occasion de faire preuve de leur dévouement, et leur attitude leur vaut une grande estime de la part de l'État et de l'Église. Ainsi la jeune Congrégation est elle reconnue d'utilité publique par décret impérial en 1854. Dès 1863 le pape Pie IX adresse à Mère Alphonse-Marie un décret de louange de l'œuvre et en 1866, la Congrégation reçoit l'approbation ecclésiale par le même pape Pie IX.

Béatification[modifier | modifier le code]

Béatification de mère Alphonse Marie en la cathédrale Notre-Dame de Strasbourg le 9 septembre 2018.

La cause pour la béatification d'Elisabeth Eppinger débute en 1951 mais n'aboutit pas. Elle est relancée en 2005. L'enquête diocésaine se clôture en 2008, puis envoyée à Rome afin d'y être étudiée par la Congrégation pour les causes des saints. Le 19 décembre 2011, le pape Benoît XVI reconnaît l'héroïcité de ses vertus, la proclamant ainsi vénérable.

Le 27 janvier 2018, le pape François reconnaît comme authentique, suite à l'avis favorable d'une commission médicale et théologique, une guérison inexpliquée attribuée à l'intercession d'Elisabeth Eppinger. Cet acte permet sa béatification. Elle est ainsi proclamée bienheureuse le 9 septembre 2018 dans la Cathédrale Notre-Dame de Strasbourg par le cardinal Giovanni Angelo Becciu[3],[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Léon Cristiani, L'Extatique de Niederbronn : Elisabeth Eppinger ou Mère Alphonse-Marie, fondatrice des Sœurs du Très-Saint-Sauveur, 1814-1867, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958, 191 p.
  2. (de) Lexikon füt Theologie und Kirche, 2e édition, tome III, p. 954.
  3. « La béatification de Mère Eppinger examinée début 2011 », in Dernières Nouvelles d'Alsace, 3 juillet 2010 [1] ; « Situation actuelle dans le déroulement du procès de béatification de Mère Alphonse Marie »[2]
  4. « Mère Alphonse-Marie Eppinger, nouvelle bienheureuse française », La Croix,‎ (ISSN 0242-6056, lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Dans le Nouveau dictionnaire de biographie alsacienne (vol. 9, p. 823), un article que Claude Muller, auteur d'une thèse de doctorat ès lettres sur Le Diocèse de Strasbourg, a consacré à Élisabeth Eppinger. Il est suivi d'une bibliographie indiquant des ouvrages en français.
  • Léon Cristiani, L'Extatique de Niederbronn : Elisabeth Eppinger ou Mère Alphonse-Marie, fondatrice des Sœurs du Très-Saint-Sauveur, 1814-1867, Librairie Arthème Fayard, Paris, 1958, 191 p.
  • Gérald Pietrek, Élisabeth Eppinger, « fleur précieuse d'Alsace », Pietrek, 2008, 90 p.
  • (de) Ekkart Sauser, « Élisabeth Eppinger », dans Biographisch-Bibliographisches Kirchenlexikon (BBKL) , vol. 17, Herzberg 2000 (ISBN 3-8830-9080-8), col.340–341. Indique des ouvrages en allemand.
  • Raymond Winling,Une figure de lumière, Mère Alphonse Marie fondatrice de la Congrégation des Sœurs du Très Saint-Sauveur, Pointillés, Hœnheim, 2015 (ISBN 978-2-7466-8185-9).

Liens externes[modifier | modifier le code]

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