Élisa Lemonnier

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Élisa Lemonnier
Naissance
Décès
Nationalité

Marie-Julienne-Elisa Grimailh, devenue après son mariage Élisa Lemonnier (née le à Sorèze et morte le (à 60 ans) à Paris) est une éducatrice française, considérée comme la fondatrice de l’enseignement professionnel pour les femmes.

Biographie[modifier | modifier le code]

Orpheline de père à douze ans, Élisa Grimaihl est élevée par sa mère et sa grand-mère. Placée ensuite chez des cousins, les Saint-Cyr du Barrau, Élisa séjourne les mois d'hiver à Castres et le reste du temps à la campagne, à La Sabartarié, petit village du Tarn situé sur les premières pentes de la montagne Noire. « Les quatre ou cinq années que passa près d'eux la jeune Élisa eurent une grande influence sur le développement de son esprit et sur son cœur », précisera plus tard son mari. Elle apprend là l'histoire, la géographie, la grammaire, la lecture et « les bonnes manières. »

Revenue en 1820 dans la maison familiale, Élisa fréquente les filles du directeur du collège de Sorèze, où ses deux frères suivent leur scolarité. Fondé en 1682 par les bénédictins pour résister à l'influence de l'Académie des protestants de Puylaurens, près de Toulouse, le collège de Sorèze acquiert vite une large renommée. Il devient en 1776 l'une des douze Écoles royales de France. Toujours placé sous l'autorité des bénédictins, victime de persécutions religieuses, le collège est sauvé en 1796 par les frères François, puis Raymond-Dominique Ferlus. Les idées libérales envahissent désormais l'enseignement devenu laïc. Voltaire y est admiré et la reconnaissance du mérite prime le rang social ou l'importance des terres. Après la chute du premier Empire, le pouvoir royal restauré ne supporte pas longtemps cet état d'esprit. En 1824, pour justifier une reprise en main du collège, il dénonce l'indiscipline et l'irréligion qui y règnent. Il n'admet pas que, sur quarante professeurs, six seulement affichent des opinions royalistes. En fait, il voit dans ce collège un foyer de contestation politique et, face à la pression du représentant du pouvoir, de nombreux enseignants choisissent de quitter l'établissement. C'est à l'occasion du remplacement de ces professeurs que sont introduites et développées les idées de Saint-Simon, décédé en 1825 et dont les disciples, Armand Bazard et Prosper Enfantin, se veulent les apôtres d'une société nouvelle.

C’est dans les salons de François Ferlus, directeur du collège de Sorèze, qu’elle rencontre Charles Lemonnier, professeur de philosophie et adepte des idées saint-simoniennes. Elle l’épouse en 1831. Après une brève séparation[1], Charles, ayant rejoint Prosper Enfantin et ses apôtres à Ménilmontant, ils se retrouvent à Sorèze où Charles est engagé comme professeur à l’École. Ils y vivent plutôt modestement pendant près de huit ans. Ils sont hébergés chez Jacques Rességuier et ils sont d’actifs militants de l’Église saint-simonienne du Midi. Ils quittent Sorèze peu avant la mort de Raymond Ferlus et la vente de l’École. La famille réside à Bordeaux où Charles devient avocat.

Quand Charles Lemonnier devient responsable du contentieux des Chemins de fer du Nord, le couple Lemonnier quitte Bordeaux pour s'installer à Paris. Tous deux fréquentent les milieux républicains et libéraux parisiens, au sein desquels ils vivent avec enthousiasme et espoir les journées révolutionnaires de 1848. Les troubles qui agitent Paris pendant la montrent la misère et le dénuement de ces femmes réduites à la pauvreté, faute d'une qualification professionnelle qui leur permette de trouver un emploi. Pour y remédier, Élisa loue un local, rue du Faubourg-Poissonnière, et le transforme en "Atelier national de fournitures pour les hôpitaux et les prisons". Elle embauche de nombreuses mères de famille et leur apprend, moyennant salaire, à confectionner des couvertures, des blouses, en fonction des besoins, avec les tissus qu'elle achète. Elle envisage la création d'une "Société des travailleuses unies", dans l'idée de permettre aux femmes de concilier obligations domestiques et maternelles et emploi salarié. Consternée par la maladresse de ces ouvrières, elle conçoit le projet de donner un véritable enseignement professionnel à des jeunes filles afin de leur permettre de gagner leur vie [2].

La militante[modifier | modifier le code]

En 1856, avec dix-huit amies, elle créée la Société de protection maternelle. Il s'agit, selon elle, d'« une réunion de dames et demoiselles (...) destinée à fournir gratuitement au plus grand nombre possible de jeunes filles pauvres l'éducation et l'instruction professionnelle. » De nombreuses personnalités l'encouragent à persévérer dans son ambition éducatrice pour libérer les femmes des conséquences de l'ignorance. Par la querelle des « deux France », l'une fidèle à l'Église catholique ultramontaine, l'autre héritière des Lumières et laïque, s'expliquent aussi les appuis dont bénéficie Élisa Lemonnier. Plusieurs loges maçonniques accompagnent son projet, moyen approprié pour elles de s'opposer à l'influence des congrégations religieuses sur l'esprit des jeunes filles. Le libéral Barthélemy Saint-Hilaire, l'actif saint-simonien Arlès-Dufour, Alexandre Dumas père, des généreux représentants de la famille Rothschild (branche française) et l'excentrique Rosa Bonheur lui accordent leurs soutiens. Elle est aussi soutenue dans son action par la Compagnie parisienne d'éclairage et de chauffage par le gaz, et par la Compagnie des omnibus des dynamiques frères Pereire.

Ainsi accompagnée politiquement et financièrement, Élisa Lemonnier crée en mai 1862 la Société pour l’enseignement professionnel des femmes. Elle loue un atelier et ouvre le 1er octobre 1862 9, rue de la Perle à Paris la première école professionnelle pour jeunes filles. Cette école rencontre un rapide succès : en dix mois, 80 élèves sont inscrites pour suivre les cours, elles sont 150 au bout d'un an. Les locaux sont trop petits et l’on est obligé d'en trouver de plus vastes rue du Val Couture Sainte-Catherine. Puis deux autres écoles s’ouvrent : une rue Volta et une rue de Rochechouart. En 1890, on dénombre huit « écoles Lemonnier. ». Ce sont environ 500 jeunes filles qui suivent l’enseignement des écoles Lemonnier.

Les élèves sont issues de la petite bourgeoisie et de la classe ouvrière aisée car l’école est payante. Élisa elle-même prépare les programmes et fixe les rythmes scolaires. Les cours de français, d'histoire, de géographie, d'arithmétique, de physique et de chimie, de dessin, d'écriture et d'hygiène sont communs à toutes les élèves et sont dispensés le matin. L'après-midi sont enseignés les règles du commerce, la tenue des livres de comptes, le droit civil et commercial, l'anglais, et organisés des ateliers de couture, de confection, de dessin, de gravure sur bois, de peinture sur porcelaine...

La scolarité s'étale sur trois ans; les familles participent au financement de l'école à raison de 12 francs par mois et par jeune fille inscrite. Des bourses peuvent être accordées aux élèves, leurs montants calculés en fonction des ressources familiales. L'enseignement dispensé est laïc. Protestante, Élisa Lemonnier n'a jamais caché sa foi, mais cette exigence de laïcité correspond d'abord, pour Élisa, à une attitude de respect et de tolérance à l'égard de toutes les confessions. Elle considère que c'est au sein des familles, non dans les écoles, que doit éventuellement s'enseigner et se cultiver la foi religieuse.

Élisa Lemonnier décède à Paris le . Son œuvre précède de vingt ans l'action de Camille Sée et la loi qui instaurera les lycées de jeunes filles. Elle prépare la lente reconnaissance de l'enseignement professionnel et préfigure le combat victorieux des républicains pour la laïcité de l'enseignement public [3].

Hommages[modifier | modifier le code]

Il existe depuis 1884 une rue Élisa-Lemonnier dans le 12e arrondissement de Paris. Il existe aussi dans le même arrondissement un lycée technique Élisa-Lemonnier spécialisé dans les métiers de la coiffure, de la mode, et de la beauté, situé 20, avenue Armand-Rousseau.

Sources[modifier | modifier le code]

  • Madame Élisa Lemonnier, nouveau dictionnaire de pédagogie et d’instruction primaire, Ferdinand Buisson 1911[4].
  • Jeanne Gaillard, Paris, la ville (1852-1870), réédition préparée par Florence Bourillon et Jean-Luc Pinol) L'Harmattan, 1997[5]
  • En cèrca d'Elisa René et Pierre Ramond éditeur IEO Tarn 2001.
  • Élisa, une Saint-simonienne au siècle des Ferlus René et Pierre Ramond éditeur Anne-Marie Denis (médaille de vermeil des Jeux Floraux 2010).
  • Jean-Louis Debré et Valérie Bochenek, Ces femmes qui ont réveillé la France, Paris, Arthème Fayard,‎ , 374 p. (ISBN 978-2-213-67180-2)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Depuis 1830, une fracture idéologique ne cesse d'opposer Enfantin et Bazard : pour Enfantin, l'émancipation de la femme passe nécessairement par la libération de ses instincts sexuels, une liberté amoureuse totale, la constitution de communautés de femmes, ce qui apparaît à Élisa d'une immoralité monstrueuse et inacceptable. Elle prend donc le parti de Bazard, ce que ne fait pas Charles. Charles repart pour Paris et Élisa s'en retourne à Sorèze.
  2. Debré et Bochenek 2013, p. 53-59
  3. Debré et Bochenek 2013, p. 60-62
  4. [1]
  5. [2]

Liens externes[modifier | modifier le code]