Électrocution

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Ne doit pas être confondu avec Électrisation.

L'électrocution est une action totalement mortelle du courant électrique dans un organisme[1] humain ou animal. Dans le cas défavorable[N 1] un courant alternatif de 75 mA à 50-60 Hz traversant le corps durant une seconde peut provoquer une fibrillation ventriculaire, létale sauf intervention très rapide.

Panneau avec le logo de l'éclair signalant un risque d'électrocution

Définition alternative[modifier | modifier le code]

Selon l'encyclopédie Larousse, l'électrocution n'est pas nécessairement mortelle : « Ensemble des lésions consécutives au passage d'un courant électrique à travers le corps ainsi qu'au dégagement de chaleur concomitant[2]. »

En revanche, le mot anglais anglais : electrocution est systématiquement lié à la mort.

Causes de décès[modifier | modifier le code]

Un décès peut être dû à :

  • une fibrillation ventriculaire du myocarde, qui entraîne une désynchronisation anarchique de la contraction des cellules musculaires (cardiomyocytes) des deux ventricules (processus différent de la « simple » fibrillation auriculaire)[N 2] ;
  • une contraction involontaire et spastique des muscles respiratoires (tétanie) qui va bloquer la ventilation (conduisant à une asphyxie fatale en quelques minutes) ;
  • la destruction importante de tissus rhabdomyolyses, brûlures ;
  • des traumatismes associés au choc électrique (mouvement involontaire, chute, etc.).

Le décès peut survenir lorsque le courant traversant le cœur dépasse 75 mA pendant 1 seconde voire 30 milliampères pendant 30 secondes[3]. Dans le cas contraire, on parle d'électrisation.

Électrocution utilisée pour réaliser une exécution[modifier | modifier le code]

L'électrocution peut être une méthode d'exécution, notamment via l'usage de la chaise électrique. Cette méthode est utilisée dans certains pays (notamment dans certains états des États-Unis).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Stress, sol humide, pieds nus par exemple
  2. La mort ne survient que si une défibrillation n'est pas effectuée en quelques minutes, d'où l’intérêt d'avoir un défibrillateur automatique à proximité du malade. Par contre les séquelles surviennent au bout de quelques secondes de non oxygénation du cerveau.

Références[modifier | modifier le code]

  1. Définitions lexicographiques et étymologiques de « Électrocution » du Trésor de la langue française informatisé, sur le site du Centre national de ressources textuelles et lexicales
  2. électrocution, sur le site larousse.fr
  3. [PDF] « Électrisation : voir Valeurs caractéristiques », sur electrosup.com (consulté le 13 avril 2017)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Article connexe[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]