Éléments de physiologie

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Éléments de physiologie
Auteur Denis Diderot
Pays Drapeau de la France France
Genre Essai
Chronologie

Les Éléments de physiologie sont un ensemble de notes prises par Denis Diderot à partir de 1774, en vue d'écrire un ouvrage qui ne verra pas le jour. Le corpus en l'état est publié en 1875.

Histoire du texte[modifier | modifier le code]

Probablement dès sa participation à la traduction en 1746-1748 du Dictionnaire de médecine de Robert James, Diderot s'est intéressé au fonctionnement du corps humain, des ressorts de la vie et des conséquences philosophiques, matérialistes et éthiques qu'il pouvait en tirer : il fréquente les chimistes, comme Venel, assiste aux débats entre les médecins qui collaborent à l’Encyclopédie (Théophile de Bordeu, Pierre Tarin, Ménuret de Chambaud...), suit des cours de sciences - le cours de chimie de Rouelle -, multiplie les lectures, Maupertuis, Leibniz, par exemple. Le Rêve de D'Alembert rédigé en 1769 constitue en ce sens une première synthèse de ce bagage intellectuel.

Un volume de notes conservé parmi ses manuscrits à la bibliothèque de l’Ermitage à Saint-Pétersbourg porte le titre d’Éléments de physiologie montre que son intérêt n'est pas éteint. Jean Assézat, premier éditeur du texte, en 1875, considère qu’elles ont été simplement accumulées, à partir du séjour de Diderot en Hollande (1773-1774) et pratiquement jusqu'à sa mort de l'écrivain. Pour les commentateurs ultérieurs, Jean Mayer et Paolo Quintili, les Éléments sont « un ouvrage projeté et presque achevé, qui représente le testament spirituel du philosophe ».

Éditions[modifier | modifier le code]

  • Œuvres complètes de Diderot, édition établie par J. Assézat et M. Tourneux, t. IX, Paris, Garnier, 1875, p. 236-430 (lire en ligne).
  • Diderot, Éléments de physiologie, édition critique, avec une introduction et des notes par J. Mayer, Paris, Didier, 1964.
    • Repris sans modification dans Œuvres complètes de Diderot, par Roger Lewinter, tome XIII, Club français du livre.
  • Diderot, Éléments de physiologie, éd. établie par Jean Mayer, Œuvres complètes de Diderot, t. XVII, Paris, Hermann.
  • Éléments de physiologie, texte établi, présenté et commenté par Paolo Quintili, Honoré Champion, Paris, 2004 (ISBN 9782745309952), 506 p.
  • Éléments de physiologie, édition critique par Motochi Terada, éd. Matériologiques, 2019, (ISBN 978-2-37361-200-4).

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Caroline Warman, Les Éléments de physiologie de Diderot : inconnus ou clandestins ? Le cas de Garat. In : Isabelle Moreau (dir.), Les Lumières en mouvement, p. 65-87.
  • François Yves, François T., Quelques remarques sur les Éléments de physiologie de Diderot, Revue d'histoire des sciences et de leurs applications, 1952, (vol. 5), n° 1, p. 77-82.
  • Gerhardt Stenger, Diderot lecteur de Heinsius : quelques éclaircissements sur la conclusion des Éléments de physiologie, Revue d'histoire littéraire de la France, 2012 (vol. 112), n° 3, p. 601-612.
  • Pierre Chartier, Corps oublié, ou La métamorphose du nageur de l’Histoire de Madame de Montbrillant aux Éléments de physiologie. In : Denis Diderot (1713-1784) : actes réunis et préparés par A.-M. Chouillet, Paris, aux Amateurs de livres, 1985, p. 210 et sq.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]