Église unie du Canada

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L'Église unie du Canada (United Church of Canada, en anglais) est une Église protestante canadienne. Elle est la première Église en importance au Canada, après l'Église catholique romaine, et la première Église protestante du pays. Elle appartient plus précisément aux Églises réformées (ou calvinistes) et fait partie de la Communion mondiale d'Églises réformées. De facto, elle utilise tant la langue française qu'anglaise.

L'Église unie du Canada se fonde principalement sur la foi en Dieu et Jésus, ainsi que sur le témoignage rendu par la Bible, à la lumière de la Réforme protestante, des sciences humaines et du contexte actuel[1]. Mais en ça, elle a quand même des interprétations et compréhensions différentes des celles des autres Églises et une pratique de la foi chrétienne distincte[2]. Par exemple, elle affirme que lorsqu'un passage du livre de la Bible est qualifié de parole de Dieu, cela signifie que son auteur était inspiré par Dieu[3]. L'institution religieuse est aussi remarquable par son appui à divers enjeux mondiaux, tels que la lutte aux changements climatiques[4] et la protection de l'environnement, et à différentes causes de justice sociale, tels que le droit à l'avortement[5], la redistribution des richesses, l'égalité des sexes et les droits homosexuels[6]. Les Églises unies peuvent célébrer des mariages entre conjoints de même sexe et des re-mariages[7]. L'ouverture et l'inclusivité sont aussi des valeurs importantes pour l'Église. En effet, elle ouvre ses portes à tout le monde, peu importe son orientation sexuelle, sa race, etc[8]. De plus, les pasteurs et les consacrés peuvent être tant des hommes que des femmes et être en couple hétérosexuel ou homosexuel[2].

Église de Wheatley, Ontario de la United Church anglophone.

Selon le recensement de 2001, il y a 2,8 millions de Canadiens qui disent appartenir à cette Église et 250 000 personnes assistent à son service du dimanche. L'Église unie se décrit comme présente partout au Canada, bien que sa présence soit faible hors des grands centres urbains du Québec. L'association religieuse est aussi présente aux Bermudes.

La modératrice actuelle est l'Honorable Révérende Mardi Tindal.

Histoire[9],[10][modifier | modifier le code]

Messe d'inauguration à Toronto en 1925, dans une arène.

Le 10 juin 1925, à Toronto, l'Église unie nait de la fusion de 70 % de l'Église presbytérienne du Canada, de l'Église méthodiste du Canada, du Conseil général des églises de l'Union et de l'Union congrégationnelle du Canada, de moindre importance démographique, mais historiquement très dominante dans le protestantisme évangélique.

D'années en années, plusieurs paroisses indépendantes et d'autres petites Églises ont été fusionnées à l'Église unie du Canada, telle que l'Église Unie St-Marc située à Ottawa et fréquentée par les Franco-Ontariens et les Québécois.

En 1943, de longs pourparlers seront engagés avec l'Église anglicane du Canada dans le but de joindre les 2 associations. En 1969, avec l'ajout de l'Église chrétienne des Disciples du Christ dans les négociations de fusions, une longue commission générale sera créée pour mener à terme le projet. En 1972, un projet d'union sera enfin mis sur pieds, mais il sera finalement rejeté par l'institution anglicane en 1975 et avec l'Église chrétienne en 1984.

L'Église unie du Canada détient plusieurs fonds d'archives conservés au centre d'archives de Montréal de Bibliothèque et Archives nationales du Québec[11].

Positions théologiques et politiques[modifier | modifier le code]

Bancs et l'intérieur du Metropolitain United Church à Toronto.

Même si le protestantisme évangélique s'est, en termes politiques et théologiques, tourné vers la droite conservatrice (particulièrement aux États-Unis), l'Église unie a maintenu une position très libérale, spécialement sur ses vues à propos des droits des femmes et des minorités, ainsi que dans ces relations avec l'ensemble de l'Église chrétienne.

L'Église unie du Canada se dit unificatrice et rejette une interprétation doctrinale des Écritures. À partir de 1990, celle-ci a officiellement accepté que les homosexuels puissent être pasteurs et puissent publiquement vivre en union stable avec leur conjoint ou conjointe. Elle affirme que tous les êtres humains ont été créés à l'image de Dieu, peu importe leur orientation sexuelle. Il s'agit de la plus importante Église protestante au Canada. Elle a pris position pour les mariages entre personnes de même sexe lors du débat qui s'est engagé récemment au Canada. Les paroisses disséminées un peu partout au Canada sont cependant libres de décider si elles acceptent ou non d'unir deux personnes de même sexe (Le Devoir).

Notes et références[modifier | modifier le code]


Voir aussi[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]