Église de Notre-Dame-de-la-Mer

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Église de Notre-Dame-de-la-Mer
des Saintes-Maries-de-la-Mer
Image illustrative de l'article Église de Notre-Dame-de-la-Mer
Présentation
Culte Catholique romain
Type Église
Rattachement Diocèse d'Arles
Début de la construction IXe siècle
Fin des travaux XIIe siècle
Style dominant Roman
Protection Logo monument historique Classé MH (1840)
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Département Bouches-du-Rhône
Ville Les Saintes-Maries-de-la-Mer
Coordonnées 43° 27′ 06″ nord, 4° 25′ 40″ est

Géolocalisation sur la carte : Bouches-du-Rhône

(Voir situation sur carte : Bouches-du-Rhône)
Église de Notre-Dame-de-la-Merdes Saintes-Maries-de-la-Mer

L'église de Notre-Dame-de-la-Mer est une église située aux Saintes-Maries-de-la-Mer dans le département français des Bouches-du-Rhône.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'oppidum[modifier | modifier le code]

Visible d'une dizaine de kilomètres à la ronde, l'église domine la ville des Saintes-Maries-de-la-Mer depuis le début du IXe siècle, date du commencement de sa construction. Comme le rappelle Jean-Paul Clébert, Strabon indiquait que c'est sur cet emplacement que les Phocéens de Massalia érigèrent un temple à Artémis. De plus, des vestiges sous-marins ont été identifiés comme un habitat antique au large de la côte. Ils sont antérieurs à la colonisation grecque[1].

La première mention du lieu est faite dans les Ora maritima d'Avienus. C'est un îlot qu'il dénomme oppidum priscium Râ[1]. Ce vieil oppidum devint au VIe siècle Sancta Maria de Ratis (du radeau), nom qui évolua vers Notre-Dame-de-la-Barque lorsque se popularisa la légende du débarquement des Trois Maries sur la côte camarguaise[2]. Cette mutation se passa à partir de 547, quand Césaire d'Arles y installa une communauté de religieuses avec comme mission de veiller sur des reliques[3], puisque l'îlot était déjà un lieu de pèlerinage et de culte païen où avaient été honorés Mythra et Diane d'Éphèse[4].

De Notre-Dame-de-la-Barque à Notre-Dame-de-la-Mer[modifier | modifier le code]

La seule chose qui est assuré est qu'un culte chrétien se juxtaposa au païen et que la construction de l'église-forteresse au XIIe siècle l'annexa définitivement au christianisme[5]. Entre-temps, le site de Notre-Dame-de-la-Barque avait été sous la menace constante des Sarrasins, ce qui obligea les moniales à le délaisser. Ce ne fut qu'en 992 que les Sarrasins furent chassés et que Guillaume Ier, nouveau comte de Provence, fit rebâtir une église. Mais celle-ci est dite à nouveau en ruines en 1061[3].

Elle passa dans la mense du chapitre métropolitain de la cathédrale d'Arles puis les chanoines la rétrocédèrent à l'abbaye Saint-Pierre de Montmajour qui y établit un prieuré en 1078. C'est alors qu'elle fut dédiée à Notre-Dame-de-la-Mer[6]. L'édification de l'église actuelle se fit entre 1165 et 1170[7].

Le lieu de culte était alors divisé en trois parties : « à savoir une nef, une chapelle assez allongée fermée sur le devant par une grille de fer, et sur les deux côtés et le fond par un mur de pierres de taille ; un chœur au centre, réservé aux clercs. On a accès à celui-ci par un long couloir formé par un mur latéral de ladite chapelle »[8].

Le village des Saintes Maries avec son rempart et son église fortifiée

Au XIVe siècle, sous le pontificat des papes d'Avignon, le pèlerinage y était très populaire. À tel point qu'en 1343, Benoît XII fixa la célébration des Saintes au 25 mai et au 22 octobre[5]. Jean de Venette, auteur d'un poème sur l'Histoire des Trois Maries raconte qu'il visita Pierre de Nantes, évêque de Saint-Pol-de-Léon, alors atteint de la goutte, et que ce dernier n'aurait dû sa guérison qu'à l'intercession des trois Maries. L'évêque accomplit alors en remerciement un pèlerinage aux Saintes-Maries-de-la-Mer en 1357[9]. Cette même année, Arnaud de Cervole, dit l'Archiprêtre, se dirigea vers Avignon via la Camargue avec ses bandes anglo-gascones. Les reliques que contenaient l'église furent mises à l'abri à la Sainte-Baume et Notre-Dame-de-la-Mer vit ses fortifications renforcées[3].

Les fouilles du roi René[modifier | modifier le code]

En 1448, ce fut l'invention des reliques sous le règne du roi René[4]. Tout le sol de l'église fut défoncé. Ce qui permit de mettre au jour un puits et une source d'eau douce puis une tête d'homme cerclée d'une lame de plomb. Dans le chœur fut dégagée « une petite grotte renfermant des écuelles en terre, les unes entières, les autres brisées, et une certaine quantité de cendres avec des charbons noirs »[8].

Enfin, entre cette grotte et le mur de la chapelle du XIIe siècle, fut dégagé un vestige de mur qui barrait tout le chœur. Il s'ouvrait par une petite porte permettant d'accéder à un oratoire. Dans celui-ci se trouvait une colonne supportant une table de marbre formant autel[8].

Marie-Jacobé et Marie-Salomé, représentées sans tête sur une gravure du XIXe siècle

Autour de celui-ci on découvrit deux corps allongés « dégageant une odeur suave »[8]. Les ossements, lavés au vin blanc, furent placés dans des châsses et transportés dans la chapelle haute[5],[8]. En fin de fouilles, trois cippes furent exhumés et furent considérés comme les oreillers des Saintes. Toujours visibles dans la crypte de l'église, les deux premiers sont consacrés aux Junons et le troisième est un autel taurobolique ayant servi au culte de Mithra[8]. Jean-Paul Clébert suggère que le culte des trois Maries (les Tremaie) s'était substitué à un antique culte rendu aux trois Matres, divinités celtiques de la fécondité, et qui avait été romanisées sous le vocable des Junons[2].

La découverte des reliques attribuées aux Saintes Maries s'accompagna de la décision de les ostenter trois fois l'an, le 25 mai, pour la fête de Marie-Jacobé, le 22 octobre pour celle de Marie-Salomé et le 3 décembre. Une procession à la mer, avec la barque et les deux saintes, eut désormais lieu en mai et en octobre. Au cours de celle du 24 mai était associée Sara la Noire[4].

Jean-Paul Clébert fait remarquer que la statue de Sara tout comme celle des Maries dans leur barque sont acéphales et munies de tête amovible. Il constate : « Les Mères, qui avaient pris tant de soins d'apporter en exil quatre têtes sacrées, semblent avoir perdu les leurs au cours des vicissitudes de leur histoire »[10].

Le rituel de la procession à la mer[modifier | modifier le code]

Bain rituel aux Saintes-Maries-de-la-Mer

Fernand Benoit, qui fut le premier historien à décrypter ce folklore, souligne pour les trois Maries et pour Sarah, l'importance de la procession à la mer. Depuis 1936, l'immersion de la sainte noire, que font les Bohémiens, précède d'un jour celle des Maries en leur barque. La statue de Sarah est immergée jusqu'à mi-corps[11].

En Camargue, l'immersion rituelle dans la mer obéit à une tradition séculaire. Déjà au XVIIe siècle, les Camarguaises et Camarguais se rendaient à travers les bois et les vignes, sur la plage, alors éloignée de plusieurs kilomètres de l'église des Saintes, et se prosternaient à genoux dans la mer[11].

« Le rite de la navigation du « char naval », dépouillé de la légende du débarquement, apparaît comme une cérémonie complexe qui unit procession du char à travers la campagne et pratique de l'immersion des reliques, il se rattache aux processions agraires et purificatrices qui nous ont été conservées par les fêtes des Rogations et du Carnaval »

— Fernand Benoit, La Provence et le Comtat Venaissin, Arts et traditions populaires[12]

Et l'historien de souligner que ces processions à la mer participent au caractère même de la civilisation provençale et à sa crainte respectueuse de la Méditerranée puisqu'elles se retrouvent tant aux Saintes-Maries-de-la-Mer, qu'à Fréjus, Monaco, Saint-Tropez ou Collioure, liées à d'autres saints ou saintes[13].

Description de l'église primitive[modifier | modifier le code]

Lyon de type arlésien ayant appartenu à l'église primitive, gravure du XIXe siècle
Lions de l'église primitive en réemploi sur une porte du XVe siècle

Les fouilles archéologiques ont permis de retrouver les structures de l'église qui a précédé Notre-Dame-de-la-Mer. Il s'agissait d'une chapelle rurale à nef unique. Ce lieu de culte avait été édifié en pierre calcaire dure ce qui explique l'absence de toute marque de tâcherons[6].

La nef de cette église primitive comprenait trois travées qui menaient à un chœur fermé par une abside semi-circulaire. Elle se trouvait flanquée, au Nord, par une tour carrée qui était accessible par un escalier qui partait du chœur[6].

Deux portes donnait accès à l'église par les façades latérales. La première, au Nord, était réservée aux religieux. Elle permettait d'accéder au cloître et au jardin. La seconde, s'ouvrait dans la troisième travée Sud. Cette porte des fidèles était décorée, très certainement, par deux lions de type arlésien qui se trouvent actuellement utilisés, en réemploi, sur une porte murée du XVe siècle[6]. L'abside était précédée par une travée de chœur et l'arc triomphant très élevé était percé d'une ouverture[7].

Église actuelle[modifier | modifier le code]

Extérieur[modifier | modifier le code]

Le village des Saintes resta protégé par ses remparts médiévaux jusqu'à la Révolution. Ce site était l'une des pièces maîtresses de la défense de la cité d'Arles. En son centre l'église fut fortifiée au fur et à mesure des nécessités. Son aspect actuel date du XIVe siècle[6].

La région subissant régulièrement des invasions de pirates, aux débuts de sa construction, le choix d'une forme de forteresse fut rapidement pris, avec une nef unique, mâchicoulis alternés, créneaux et tour de guet, surplombant la ville à 15 m[14].

L'abside extérieure[modifier | modifier le code]

L'ensemble des aménagements de type militaire dissimule souvent la construction romane. Seule l'abside polygonale est visible de l'extérieur. Elle est surmontée d'un ancien corps de garde[15]. Éclairée d'une baie de plein cintre, ses deux colonnettes sont surmontées de chapiteaux qui ont été datés du début du XIIIe siècle. Sa décoration de bandes lombardes alterne avec des consoles[7].

Le clocher et la chapelle haute[modifier | modifier le code]

Le clocher
La double chasse des Saintes à Notre-Dame-de-la-Mer

Surplombant le chœur, sur toute la largeur de l'église, le mur du clocher est surmontée de mâchicoulis et d'échancrures, de style roman : quatre sur une même ligne, comportant chacune une cloche, une cinquième en dessus, totalement vide. Ce mur est adossé au corps de garde, qui rehausse l'abside[15]. L'exhaussement de la nef, aux XIVe et XVe siècles a apporté de profondes modifications[7].

La plus importante fut l'établissement d'un chemin de ronde. Construit en encorbellement, il repose sur des consoles ou des contreforts. Une chapelle haute somme l'abside[7]. Située au-dessus du chœur, dans l'ancien corps de garde, elle est placée sous le vocable de saint Michel. Elle renferme les reliques des saintes, enfermées dans une chasse et qui ne sont sorties que pour le pèlerinage annuel[15]. Sa singularité réside dans le fait qu'elle a été intégrée dans le système défensif de l'église. Elle se termine telle un donjon et servait aussi de poste de vigie[7].

Les cloches[modifier | modifier le code]

Les 5 cloches

Le clocher-mur est doté de 5 cloches de volée :

  • "Marie Jacobé-Marie Salomé" fondue en 1993 par Paccard (à Annecy), note : Sol3
  • "Claire", fondue en 1837 par Eugène Baudouin (à Marseille), note : La#3
  • "Rosa", fondue en 1839 par Eugène Baudouin (à Marseille), note : Do4
  • "Réconciliation", fondue en 1984 par Paccard (à Annecy), note : Ré4
  • "Fulcranne", fondue en par Pierre Pierron (à Avignon), note : Ré#4

Intérieur[modifier | modifier le code]

Bénitier creusé dans un ancien chapiteau

L'église, de style roman, se compose d'une nef, de quatre travées et d'une abside semi-circulaire romane. La simplicité du bâtiment ressort dans son décor intérieur. Seules une crypte, dédiée à Sara la noire et une « chapelle Haute», vouée à saint Michel, dans l'ancienne salle du corps de garde, complète la nef rectangulaire et l'abside en demi cercle[15].

La nef[modifier | modifier le code]

Les Saintes Maries, en barque et entourées d'ex-votos

Elle n'a aucune chapelle latérale et ne possède que peu de décoration, en dehors d'une niche, sur la gauche, comportant une représentation de Sainte Marie Jacob et Sainte Marie Salomé, en barque. Cette nef unique, en berceau brisé, n'est soutenue latéralement que par des arcatures plein cintres, avec voussures, contenus dans les larges épaisseurs des murs[16]. La présence d'un puits, sous le Christ en bois du XVIIe siècle, rappelle que cette église fortifiée servait d'abri à la population lors des invasions de pirates, au Moyen Âge[15]. Côté nord de la nef, proche du portail d'entrée, est également visible une partie du dallage originel, ainsi qu'un bénitier, creusé dans un ancien chapiteau[16].

Parmi les rares décorations de la nef, on compte deux objets classés aux titres des monuments historiques depuis 1840 : un retable, en bois doré, datant du XVIIe siècle[17], et un dais d'autel peint, sur support bois, du XVIe siècle, représentant les apôtres et la Nativité[18].

L'abside intérieure[modifier | modifier le code]

Elle a été construite en cul-de-four et possède sept arcatures que supportent huit colonnettes en marbre surmontées de chapiteaux historiés. Ils se subdivisent en deux groupes[7].

P1050627 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg P1050629 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg P1050631 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg
P1050632 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg P1050633 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg P1050634 Saintes-Maries-de-la-mer église chapiteau abside MH rwk.jpg

Le premier est composé de six chapiteaux à décor de feuillage, de masques et de bustes humains ou de tête de diable. Leur stylistique les rapproche de ceux de la galerie nord du cloître de Saint-Trophime. Ce qui permet de situer ces sculptures entre 1160 et 1165[7].

Le second groupe n'a que deux chapiteaux. Ceux-ci sont considérés comme des chefs-d'œuvre majeurs de l'art roman provençal. Le premier représente le mystère de l'Incarnation, le deuxième la passion du Christ. Daté de la même époque que les précédents, ils se rattachent par leur stylistique à ceux de la frise de la cathédrale de Nîmes[7].

Le Mystère de l'Incarnation met en scène sur une face le thème de la Visitation et sur l'autre l'apparition de l'archange Gabriel à Zacharie. La passion du Christ, quant à elle, est évoquée sous la forme du Sacrifice d'Abraham[7].

La crypte[modifier | modifier le code]

La crypte, semi enterrée, se situe sous le chœur de l'église, avec un accès depuis le transept. Elle est vouée à Sara la noire, représentée par une statue vêtue. On note également dans cette crypte la présence d'un autel, et de nombreux ex-voto. Elle fut creusée à l'initiative du roi René, alors en quête des reliques des « trois Saintes Maries», en 1448. Un bloc de marbre, parfaitement lisse, l'«oreiller des Saintes Maries» fut également découvert lors de ses fouilles[19].

Monument historique[modifier | modifier le code]

L'église Notre Dame de la Mer est classée monument historique depuis 1840 : Notice no PA00081456, base Mérimée, ministère français de la Culture.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean-Paul Clébert, Guide de la Provence mystérieuse, Éd. Tchou, Paris, 1972.
  • Jean-Maurice Rouquette, Provence Romane 1, t. 1, Zodiaque, coll. « La Nuit des Temps »,
  • Fernand Benoit, La Provence et le Comtat Venaissin, Atrs et traditions populaires, éd. Aubanel, Avignon, 1992 (ISBN 2700600614)
  • Marc Bordigoni, Le Pèlerinage des Gitans, entre foi, tradition et tourisme, Institut d’ethnologie méditerranéenne et comparative (Idemec), Aix-en-Provence en ligne
  • Marc Guitteny, Camargue, éd. AJAX, Monaco, 2011.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Jean-Paul Clébert, op. cit., p. 420.
  2. a et b Jean-Paul Clébert, op. cit., p. 421.
  3. a, b et c Michel Mélot, Guide de la mer mystérieuse, Éd. Tchou et éditions Maritimes et d'Outre-mer, Paris, 1970, p. 715.
  4. a, b et c Marc Bordigoni, op. cit., en ligne
  5. a, b et c Pèlerinage gitan et le marquis de Baroncelli
  6. a, b, c, d et e Jean-Maurice Rouquette, op. cit., p. 52.
  7. a, b, c, d, e, f, g, h, i et j Jean-Maurice Rouquette, op. cit., p. 53.
  8. a, b, c, d, e et f Jean-Paul Clébert, op. cit., p. 423.
  9. M. de La Curne, Mémoire concernant la vie de Jean de Venette, avec la Notice de l'Histoire en vers des Trois Maries, dont il est auteur, 1736, en ligne
  10. Jean-Paul Clébert, op. cit., p. 427.
  11. a et b Fernand Benoit, op. cit., p. 253.
  12. Fernahd Benoit, op. cit., pp. 253-254
  13. Fernand Benoit, op. cit., p. 250-252.
  14. Histoire de l'église
  15. a, b, c, d et e Marc Guitteny, op. cit., page 48.
  16. a et b Les carnets du patrimoine : Provence Côte d'Azur, page 417
  17. Notice no PM13001037, base Palissy, ministère français de la Culture
  18. Notice no PM13000865, base Palissy, ministère français de la Culture
  19. Carnet du patrimoine : Provence-Côte d'Azur, p. 417