Église Sainte-Croix de Nantes

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Église Sainte-Croix
Image illustrative de l’article Église Sainte-Croix de Nantes
Présentation
Culte Catholique
Type église
Rattachement diocèse de Nantes
Début de la construction 1669
Fin des travaux 1860
Géographie
Pays Drapeau de la France France
Région Pays de la Loire
Département Loire-Atlantique
Ville Nantes
Coordonnées 47° 12′ 55″ nord, 1° 33′ 15″ ouest
Géolocalisation sur la carte : Nantes
(Voir situation sur carte : Nantes)
Église Sainte-Croix
Géolocalisation sur la carte : France
(Voir situation sur carte : France)
Église Sainte-Croix

L’église Sainte-Croix est une église de Nantes construite au XVIIe siècle dans le style classique puis modifiée au XIXe siècle. L'édifice se trouve dans le quartier du Bouffay dont elle est l'église paroissiale depuis 1138.

Le registre paroissial porte, à la date du , la transcription de l’acte de naissance et de baptême de Jules Verne.

Le côté sud de l'église est longé par le passage Sainte-Croix.

Histoire[modifier | modifier le code]

La nef.

L'origine de l'édifice est incertaine, mais dès le XIe siècle les bénédictins de Marmoutier (Tours) possédaient un prieuré dont la chapelle Saint-Martin était située à l'emplacement actuel du chœur de l'église[1]. Puis l'édifice fit office de chapelle pour le château du Bouffay qui lui était mitoyen. Une église aurait été bâtie du temps de Geoffroi Pantin, évêque de Nantes de 1198 à 1213[2].

La construction proprement dite de l'église actuelle commence au XVIIe siècle. De 1669 à 1685, la nef est construite dans le style ogival flamboyant. Le chevet était alors constitué de trois autels adossés à un mur plat. La façade, donnant sur la place Sainte-Croix, est ornée dans le plus pur style classique, avec colonnes et fronton à l'antique. En 1839, l'architecte Théodore Nau réalise le chœur dans le style flamboyant, comme la nef[1].

Pendant la Terreur, l'église est utilisée comme prison. En , alors que des prisonniers y sont toujours incarcérés, l’agent national du district écrit que l’église de Sainte-Croix est « tellement infectée que personne n’osait y rentrer[3] ». Jean-Baptiste Carrier y tint des discours du haut de la chaire.

L'horloge et les anges du beffroi

En 1860, l'architecte Henri-Théodore Driollet surmonte la façade d'un campanile et de l'ancien beffroi de la ville. Cette construction mixte résulte d'un compromis entre la ville de Nantes et la paroisse. Le beffroi coiffait initialement la « Tour du Bouffay », de forme polygonale, édifiée en 1664 et détruite en 1848, située à l'intersection des rues du Bouffay et Belle-Image[4], elle-même unique vestige de l'ancien château du Bouffay.

Désormais, l'ensemble est constitué de l'horloge de l'ancien beffroi surmonté d'une lanterne qui abrite la cloche, baptisée « la Bouffay » fondue en 1663 et qui pèse 8 096 kg. La lanterne est décorée d'une ronde allégorique d’anges sonnant de la trompette.

L'église Sainte-Croix vue depuis la rue de La Marne

Décoration intérieure[modifier | modifier le code]

Chaire de l'église

L'autel de la nef de droite est le seul autel subsistant du XVIIe siècle[1]. La chaire, de style Louis XV, est en acajou massif et sa rampe en fer forgé est classée monument historique[5]. Les stalles datent du XVIIIe siècle. Le maître-autel, en marbre blanc et bois doré, est l’œuvre du sculpteur Thomas Louis. Il fut consacré . La sainte-table, en marbre blanc, est datée de 1903[1].

L'orgue initial, daté de 1853 fut restauré et modifié plusieurs fois depuis, la dernière intervention datant de 1979[1].

Les vitraux du chœur furent détruits lors du bombardement du et refaits en 1947. Le vitrail de la tribune, daté de 1872, qui représente le triomphe de la Croix, fut gravement endommagé par une averse de grêle le [1].

Notre-Dame de Bon-Secours[modifier | modifier le code]

Statue de Notre-Dame de Bon-Secours

Dans ce sanctuaire, on invoque Notre-Dame du Bon Secours, vénérée à Nantes depuis le XVe siècle dans l'île de la Saulzaie (partie orientale de l'Île Feydeau).

Une chapelle lui était dédiée à l'angle du quai Turenne et de la rue Bon-Secours. Lors de sa destruction en 1793, la statue de la Vierge fut sauvée par des paroissiens qui la conservèrent dans leur famille jusqu'en 1920, date à laquelle elle fut restituée à la paroisse. Mise à l'abri dans la crypte de la cathédrale de Nantes pendant la Seconde Guerre mondiale, la statue fut cependant endommagée par les bombardements alliés du . Restaurée en 1945, elle orne désormais la niche située à gauche de l'autel de Notre-Dame de Bon-Secours. Celui-ci abrite depuis 1903 une statue exécutée en 1864 par le sculpteur Émilien Cabuchet.

Après la Révolution française, le pèlerinage à Notre-Dame de Bon-Secours reprit dès le début du XIXe siècle. Les très nombreux ex-votos qui tapissent les murs de l'église témoignent de la vénération dont la vierge y bénéficie.

L'autel Saint-Joseph[modifier | modifier le code]

Statue de Saint Joseph

La nef latérale sud de l'église fait face à un autel du XVIIe siècle. A droite de l'autel se trouve une statue de Saint Joseph.

La congrégation de la fraternité bénédictine apostolique[modifier | modifier le code]

L'église est le siége la congrégation de la fraternité bénédictine apostolique. Les religieuses logent dans l'ancien prieuré Sainte-Croix près de l'église, au 6 rue Belle Image[6] De manière plus générale, l'église Sainte-Croix dépend de la Paroisse Notre-Dame de Nantes[7].

Liste des curés[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b c d e et f Notice historique disponible dans l'église Sainte-Croix (consultée le 27 décembre 2015)
  2. P. Louis Lainé, Archives généalogiques et historiques de la Noblesse de France, tome 8, Paris, chez l'auteur, , article "Pantin", p. 4
  3. Alfred Lallié, Les prisons de Nantes, p. 79
  4. « Tour du Bouffay », sur pss-archi.eu (consulté le )
  5. Notice no PM44000342, base Palissy, ministère français de la Culture
  6. « Fraternité bénédictine apostolique – Paroisse Notre-Dame de Nantes », sur notredamedenantes.com (consulté le )
  7. « Bienvenue – Paroisse Notre-Dame de Nantes », sur notredamedenantes.com (consulté le )

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]