Église Notre-Dame de Savigny

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Église Notre-Dame de Savigny
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Présentation
Destination initiale
Culte
Diocèse
Paroisse
Paroisse Saint-François-d'Assise-de-Cerisy (d)Voir et modifier les données sur Wikidata
Style
Construction
XIe – XVIIIe siècle
Religion
Propriétaire
Commune
Patrimonialité
Localisation
Pays
Région
Département
Commune
Coordonnées
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L'église Notre-Dame est une église catholique située dans la commune de Savigny dans la Manche, inscrite au titre des monuments historiques depuis le [1]. L'édifice est dédié à Notre-Dame, sainte Barbe en est la patronne secondaire. Il présente des peintures murales du XIVe siècle qui ont été redécouvertes en 1888.

Historique[modifier | modifier le code]

L’historien Charles Duhérissier de Gerville, qui visita l’église en , en dit qu’il est porté «  à croire qu’aucune église du diocèse de Coutances n’est plus ancienne que celle-ci ».

D'après l’appareil des pierres des soubassements des murs de la nef, il est probable qu'une église antérieure à l’église actuelle ait pu exister au Xe siècle et qu’il y a eu réemploi. L’église actuelle est du XIe siècle, n’a pas de transept et se termine par une abside en cul-de-four.

En 1107, Raoul de Brucourt, seigneur de Savigny, fait venir des religieux du prieuré de Sainte-Barbe-en-Auge (Eure) pour l’éducation de ses enfants et pour la desserte de la chapelle seigneuriale.

Selon les inscriptions relevées sur l’un des chapiteaux du chœur, l’église aurait été ornée en 1128 et dédiée à Notre-Dame. On remarque le nom de Turoldus, premier prieur du prieuré de Savigny, sis à la Troudière, hameau tout proche.

L'église Notre-Dame de Savigny et les dîmes de la paroisse furent donnée en 1165 par Geoffroy de Brucourt à la collégiale de Sainte-Barbe-en-Auge,à la condition que l’un des religieux du prieuré de Savigny remplisse les fonctions de curé. La disposition tiendra jusqu’à la Révolution.

La chapelle Nord, dite chapelle sainte Barbe, date du XVIe siècle (élévation de la tour-clocher et statue de la sainte). À la même époque, on ouvre une fenêtre à ogive et meneau dans le mur méridional, à proximité du chœur. Le porche sur la façade ouest a été ajouté au XVIIe siècle.

En 1693, les deux autels de la nef sont embellis par des retables à colonnes, encore visibles en 1910.

En 1715, l’adjonction de la sacristie à l’est obstrue la fenêtre axiale de l’abside. Le nouvel autel (en bois) avec retable est reculé vers le fond de l’abside.

En 1770, deux autres fenêtres sont ouvertes dans le mur sud. Le mur nord garde ses petites fenêtres romanes.

Sous la Révolution, l’église sert aux réunions décadaires, au culte de la Raison, et au culte de l’Être suprême. Savigny étant devenu chef-lieu du canton, l’église servira de « mairie cantonale » jusqu’en l’an VIII.

Au XIXe siècle, eurent lieu de nombreux travaux d’agrandissement et « d’embellissement » :

  • 1826 : construction de la grande chapelle dite « chapelle aux hommes »
  • 1855 et 1856 : l’autel saint Sébastien est restauré et l’autel sainte Barbe est « rétabli »
  • 1862 : trois nouvelles verrières sont placées aux croisées de la nef

Il va ainsi découvrir des arcades romanes et leurs magnifiques chapiteaux sculptés

En 1888, l'abbé Joubin, curé de la paroisse, va découvrir dans l'abside des arcades romanes et leurs magnifiques chapiteaux sculptés, datés du XIIe siècle. Sous le badigeon, il découvre que trois des quatre arcades sont ornées de peintures murales représentant le martyre de sainte Barbe, seconde patronne de l’église. En 1893 l'abbé Joubin va mettre à jour la Cène, décor peint sur le mur nord de la nef. Les deux ensembles peints datent du XIVe siècle.

L'église abrite également un bas-relief en calcaire du Christ en majesté du XIIe siècle, classé monument historique à titre d'objet en 1955[2], une de sainte Barbe sculptée dans le calcaire au XVIe siècle, classée depuis 1905[3] et une statue de vierge à l'enfant, datée du XVe siècle et découverte en 1897 sous l'autel saint Sébastien.

Transept avec vue sur la chapelle Sainte Barbe et la nef - aperçu de la Cène
Transept avec vue sur la chapelle Sainte Barbe et la nef - aperçu de la Cène

Décor sculpté[modifier | modifier le code]

À l’extérieur[modifier | modifier le code]

Les murs sont garnis de près d’une cinquantaine de modillons du XIIe siècle. L’inspiration est variée, animaux divers, prêtres, figures grotesques, objets de la vie quotidienne, moulures en forme de palmette.

La porte ouverte dans le mur nord de la nef s'inscrit dans des colonnes établies au XVIIIe siècle. Le linteau sculpté de bâtons brisés date du XIXe siècle.

À l’intérieur[modifier | modifier le code]

Le décor du XIIe siècle se situe dans l’abside et le chevet.

L’arc qui précède l’abside et l’arc d’entrée du chœur sont ornés de bâtons brisés, décor roman courant en Normandie.

Le pourtour de l’abside est scandé de cinq ensembles de colonnes doubles supportant cinq arcs en plein cintre. L’arcade centrale, dans laquelle s’inscrit une fenêtre, a reçu un traitement en bâtons brisés. Les chapiteaux sont sculptés : cheval, oiseaux, serpents, lions, entrelacs, résilles.

Pour accéder au chevet de l’abside, il faut contourner l’autel. À l’intérieur de la sacristie accolée à l‘église, le verso de baie de l’arcade centrale de l’abside s’inscrit dans une très haute arcature en plein cintre à chapiteaux sculptés et arc à bâtons brisés. La verrière est surmontée d’un linteau en bas-relief représentant une scène de chasse au cerf.

Au-dessus, un bas-relief représentant un Christ en majesté termine le plein de l’arcade. Le « Beau-Dieu », taillé dans six pierres jointives, est figuré pieds nus, assis sur un trône et portant le costume épiscopal. Il bénit de sa main gauche et tient de l’autre main une croix à longue hampe.

Architecture et ornements[modifier | modifier le code]

Peintures murales[modifier | modifier le code]

Le décor peint remis au jour par l’abbé Joubin est daté du XIVe siècle. Il est situé dans la nef et dans l’abside. On pourra cependant remarquer, en plusieurs points du mur de la nef, d’autres traces qui laissent présumer l’existence d’autres peintures.

Cycle de Sainte Barbe[modifier | modifier le code]

Les peintures murales occupent le plein des arcades du XIIe siècle. La représentation se lit de droite à gauche.

Savigny - église Notre Dame - cycle Ste Barbe.jpg

La dernière arcade contient une scène peinte à la fin du XIXe siècle pour remplir un espace trouvé vide. Barbe, portant son auréole de sainte, est représentée en prières.

La Cène[modifier | modifier le code]

Sur le mur nord de la nef, le Christ est représenté de front, au centre d’une composition équilibrée à quatorze personnages (chiffre inhabituel pour une Cène qui normalement compte treize personnes) le quatorzième étant l'apôtre saint Paul, reconnaissable à son front dégarni, assis à la gauche de Jésus. Les apôtres sont représentés de profil. Judas en face du Christ, assis de l’autre côté de la table, tient dans sa main gauche la bourse contenant le prix de sa trahison.

Quatorze personnages à table (la Cène, avec un personnage en plus)
La Cène à quatorze personnages, peinture murale du XIVe siècle.

Références[modifier | modifier le code]

  • "Revue monumentale et historique de l’arrondissement de Coutances" - Renault - 1852-1861
  • "Les peintures murales de la Manche, 20 ans de découvertes et de restauration" - collection patrimoine - conseil général de la Manche - 2000
  • Dr Guilbert, Voyage archéologique dans la Manche – III - Arrondissement de Coutances, Charles de Gerville - Collection Études et documents, Société d’histoire et d’archéologie de la Manche, 2000)
  • Abbé Lemasson, Notice historique sur Savigny près de Coutances, Imp. Jacqueline, Saint-Lô,1886
  • Michel Adam, Nouvelle notice historique sur Savigny près Coutances, 1re partie : des origines à la Révolution
  • Michel Adam, Nouvelle notice historique sur Savigny près Coutances, 2e : le XIXe siècle
  • Michel Adam, Nouvelle notice historique sur Savigny près Coutances, 3e : le XXe siècle

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]