Édit de Potsdam

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Édit de Potsdam.

L'édit de Potsdam (allemand : Edikt von Potsdam) est un édit de Frédéric-Guillaume Ier, électeur de Brandebourg et duc de Prusse, proclamé le en réponse à la révocation de l'édit de Nantes par l'édit de Fontainebleau.

Contexte[modifier | modifier le code]

Le 18 octobre 1685, le roi Louis XIV de France signa l'édit de Fontainebleau, aboutissement d'une politique de persécution des Huguenots qui avait pris une dimension nouvelle à partir de mai 1681 avec les dragonnades, dont le but était d'intimider les Huguenots afin de les contraindre à se convertir au catholicisme. De 140 000 à 200 000 protestants quittèrent alors la France durant les deux décennies suivantes (soit 10 % des Protestants français et un peu moins d'1 % de la population du Royaume de France)[1].

Termes de l'édit[modifier | modifier le code]

Dès le 29 octobre 1685, Frédéric-Guillaume Ier, très réactif, signa l'Édit de Potsdam, qui encourageait les Huguenots opprimés à émigrer sur son territoire en leur donnant de nombreux avantages. L'Édit offrait aux protestants français un sauf-conduit jusqu'en Brandebourg-Prusse, une immunité fiscale d'une durée de dix ans, un juge-arbitre pour les communautés françaises et l'autorisation de pratiquer leur religion dans leur langue natale[2], selon la liturgie des Églises réformées de France[3]. L'édit fut immédiatement diffusé clandestinement en France, avec l'objectif de fixer ces populations huguenotes dans des régions parfois durement touchées par la guerre de Trente Ans et dépeuplées pour certaines à hauteur de 40 ou 60 %. En outre, on chercha à orienter les immigrés vers des activités économiques spécifiques que l'on souhaitait développer[3].

Potsdam devint alors une plaque tournante de l'immigration européenne, la liberté de culte attirant autant les protestants persécutés de France que ceux de Russie, des Pays-Bas ou de Bohème. De ce fait les immigrants de la marche de Brandebourg s'y installèrent, contribuant grandement au développement de l'économie locale après les guerres de religion qui avaient balayé l'Europe au cours du XVIIe siècle.[réf. nécessaire]

Répercussions[modifier | modifier le code]

Si le Brandebourg n'était pas une destination spontanément envisagée par les Huguenots compte tenu de son éloignement et du contraste linguistique et culturel avec la France, la précoce initiative de Frédéric Guillaume de Hohenzollern fut un réel succès. Ainsi, 20 000 Protestants français s'installèrent dans le Brandebourg entre 1685 et 1731 au sein de 48 colonies huguenotes. La plus nombreuse se situait à Berlin : en 1698, 50 % des Huguenots réfugiés dans le Brandebourg résidaient dans cette ville (près de 6 000 réfugiés sur les 11 500 de cette époque)[3]. Les autres colonies étaient bien moins fournies : « seule Magdebourg franchit en 1720 la barre des 2 000 membres, tandis qu'ailleurs, dans les ports de Stettin ou Königsberg, dans les territoires ruraux d'Uckermark ou de Gumbinnen, les colonies françaises ne comptaient pas plus d'un millier de membres »[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Albane Cogné, Stéphane Blond, Gilles Montègre, Les circulations internationales en Europe, 1680-1780, Atlande, 2011, p. 306
  2. John Stoye, Europe Unfolding 1648-1688 p. 272.
  3. a, b, c et d Albane Cogné, Stéphane Blond, Gilles Montègre, Les circulations internationales en Europe, 1680-1780, Atlande, 2011, p. 309

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Aimé Bonifas et Horsta Krum, « L'Édit de Potsdam », in Les Huguenots à Berlin et en Brandebourg, de Louis XIV à Hitler, Les Éditions de Paris, Paris, 2000, p. 15 et suiv. (ISBN 2-905291-99-0)
  • Michelle Magdelaine (dir.) et Rudolf von Thadden, Le Refuge huguenot, Paris, Armand Colin,
  • Charles Weiss, « Les réfugiés dans le Brandebourg – Édit de Potsdam », in Histoire des réfugiés protestants de France depuis la révocation de l'Édit de Nantes jusqu'à nos jours, Charpentier, Paris, 1853, p. 127-129 (réédité aux Éd. du Layet, Le Lavandou, 1985, à l'occasion du Tricentenaire (ISBN 2-7317-0021-1))
  • Patrick Cabanel, Histoire des protestants en France, Fayard, 2012

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