École française d'orgue

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L’école française d’orgue s’est formée durant la première moitié du XVIIe siècle. Les origines remontent à la Renaissance, avec les publications de Pierre Attaingnant entre 1547 et 1557. Après les transcriptions et danseries, Eustache du Caurroy publie, en 1610, quarante-deux Fantaisies instrumentales à III, IIII, V et VI parties qui inaugurent une tradition polyphonique poursuivie par Charles Guillet et Jehan Titelouze. Un peu plus tard encore, l'influence du luth et des airs de cour modèlera les styles de Nivers et de Louis Couperin. À la même époque, la publication des trois Livres d’orgue de Nicolas Lebègue (1676, 1678 et 1685) confirme la grande tradition française qui privilégie la mélodie sur la polyphonie et fait grand usage des timbres caractéristiques de l’orgue français.

Une des plus prestigieuses traditions européennes[modifier | modifier le code]

L’école française d’orgue a connu son apogée aux XVIIe et XVIIIe siècles. C'est aussi (et ce n'est pas un hasard) le moment où la « facture classique française » atteint sa perfection avec des facteurs de génie : Dom Bedos de Celles, les Clicquot, les Lefebvre, etc.

Les compositeurs pour cet instrument sont très nombreux. Si aucun n'a laissé une œuvre écrite comparable à celles de Buxtehude ou de Bach en Allemagne à la même époque — et même en tenant compte des œuvres perdues, leur production collective forme un corpus considérable et de qualité.

En fait, la plupart des compositeurs ont passé plus de temps à improviser sur les motifs de plain-chant qu'à écrire pour la postérité, l'orgue n'étant pas considéré comme un instrument d'agrément propre à séduire l'auditoire de manière gratuite et à mettre en valeur les qualités individuelles, ou pire la virtuosité, de l'interprète. À l'origine, son rôle, essentiellement liturgique, consistait à dialoguer avec les chantres ou à les "soulager" en développant seul les mélodies grégoriennes. Plus tard, il eut aussi pour rôle d'accompagner les motets, plus éloignés de la liturgie. Même les plus doués des compositeurs, titulaires de charges ou d'instruments prestigieux comme François Couperin et Louis Marchand, ont laissé peu d'œuvres pour l'orgue. Quant à Rameau, qui fut organiste pendant des dizaines d'années, au XVIIIe siècle, il n'a rien écrit pour cet instrument.

La plupart de ces artistes sont établis à Paris ou dans de grandes villes de province assez proches : Rouen, Reims, Chartres, Laon, Beauvais... dont les cathédrales possèdent des instruments prestigieux.

Le début de leur carrière est souvent marqué par la publication d'un « premier livre » destiné à attester leur science, et qu'ils pensent de façon certainement sincère faire suivre d'autres ouvrages dans les 8 tons ecclésiastiques. Mais beaucoup d'entre eux s'arrêtent avant d'avoir réalisé ce programme. Il est vrai qu'ils ont, pour la plupart, beaucoup d'autres charges prenantes et peut-être plus gratifiantes auprès du roi et des grands de la Cour. Ainsi, malgré quelques réussites incontestables, peu d'œuvres atteignent les proportions de celles écrites au même moment par les contemporains du nord de l'Allemagne. Font exception, par exemple : L'Offerte en action de grâce pour l’heureuse Convalescence du Roy d'André Raison (1687), le Grand Dialogue du 5e ton de Louis Marchand (1696) et les Offertoires sur les Grands Jeux de Nicolas de Grigny (1699) et de François Couperin (Messe à l'usage des paroisses, 1690).

Pendant cette période, le style évolue d'une polyphonie savante d'origine médiévale et renaissante vers un style de plus en plus concertant. Lorsque cette dernière tendance l'emportera, ce sera le signe d'une décadence accélérée qui se prolongera jusqu'à la seconde moitié du XIXe siècle.

Une caractéristique de l’école française est l'attention particulière portée à la registration : les compositeurs l'indiquent souvent de manière extrêmement précise (cf. dans la Messe à l'usage des paroisses, de Couperin, le : Dialogue sur les trompettes, clairon et tierces du grand clavier et le bourdon avec le larigot du positif).

Ce trait distinctif doit être signalé à une époque où l'on se soucie assez peu du timbre des instruments, et où beaucoup de musiciens écrivent des pièces dont ils précisent qu'elles peuvent se jouer indifféremment « sur le violon, la flûte, le hautbois, la viole, etc. ». Le célèbre gambiste Marin Marais allait même jusqu'à indiquer que ses œuvres pouvaient être jouées à l'orgue, au clavecin, au violon, au-dessus de viole, au théorbe, à la guitare, à la flûte traversière, à la flûte à bec et au hautbois ! Il ne faut pourtant pas croire que ces musiciens n'avaient pas d'oreille : il s'agissait d'un argument commercial pour essayer de mieux vendre leurs compositions, à une époque où l'impression et, surtout, la gravure des partitions étaient fort coûteuses ; raison pour laquelle beaucoup n'étaient pas publiées et restaient à l'état de manuscrits que l'on empruntait et recopiait.

Les compositions (jusque vers 1750) s'organisent en quatre groupes :

Sur la fin de la période, les organistes se permettront beaucoup plus de fantaisie (sonates, concertos, etc.), souvent au détriment du caractère de l'instrument.

Le roi nomme pour son service à la Chapelle Royale les interprètes les plus doués, se répartissant la charge par « quartier » c'est-à-dire par trimestre.

Des œuvres disparues ou oubliées[modifier | modifier le code]

Au XVIIe siècle, peu d'organistes se souciaient de faire éditer leurs œuvres, entreprise coûteuse et probablement difficile à rentabiliser. D'ailleurs, ils composaient généralement pour leurs propres besoins, conservant leurs manuscrits qui circulaient aussi en copies. De nombreuses compositions ont ainsi dû disparaître, quand le seul exemplaire existant se perdait. De nombreux artistes, et des plus prestigieux, n'ont laissé que quelques rares pièces, ou même rien du tout : Étienne Richard, Joseph Chabanceau de La Barre, Jacques Thomelin, Jean-Baptiste Buterne, Guillaume-Antoine Calvière, etc.

L'un des principaux compositeurs de musique religieuse de la période baroque, Marc-Antoine Charpentier mentionne régulièrement l'intervention d'un orgue dans ses œuvres, sans que nous puissions en conclure que le compositeur ait écrit pour cet instrument.

Les compositeurs et leurs œuvres[modifier | modifier le code]

(liste non exhaustive).

Première période : compositeurs nés avant 1640[modifier | modifier le code]

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Titelouze : Conditor alme siderum (info)

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L’orgue, instrument de la polyphonie.

  • Jehan Titelouze (v. 1563-1633), chanoine titulaire de l'orgue de la cathédrale de Rouen, est souvent considéré comme le fondateur de l'école française d'orgue
    • 1624 : 12 hymnes avec les fugues et recherches
    • 1626 : 8 Magnificat dans tous les tons ecclésiastiques
  • Charles Racquet (1598-1664) organiste de Notre-Dame de Paris
    • avant 1634 : Fantaisie (manuscrite, conservée dans un exemplaire de l’Harmonie universelle du père Marin Mersenne.

Deuxième période, compositeurs nés de 1640 à 1670[modifier | modifier le code]

Nouvelles formes et nouveau style.

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Marchand : Basse de Trompette (info)

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  • Jacques Boyvin (v. 1650-1706), parisien établi à Rouen ou il est titulaire à la cathédrale
    • 1689-1690 - 1er livre : suites de pièces dans tous les tons
    • 1700 - 2e livre : suites de pièces dans tous les tons
  • François Couperin (1668-1733) organiste de l'église Saint-Gervais à Paris
    • 1690 - 1er livre : Messe à l'usage des paroisses et Messe à l'usage des Couvents
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Grigny : Point d'Orgue (info)

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Troisième période : le XVIIIe siècle[modifier | modifier le code]

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Clérambault : Basse et Dessus de Trompette (info)

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L'orgue, instrument de concert.

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D’Andrieu : Plein Jeu (info)

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D'Aquin : Noël sur les anches (info)

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L'orgue au temps de la Révolution[modifier | modifier le code]

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Balbastre : Joseph est bien marié (info)

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  • Guillaume Lasceux (1740-1831)
    • 1772 - Journal de pièces d'orgue contenant messes, Magnificat et noëls
    • 1782 - Nouveau Journal
    • 1809 - Essai (manuscrit) théorique et pratique, comportant 133 pages d'exemples musicaux
    • 1819 - Annuaire de l'organiste
    • 1820 - 12 fugues

Les derniers organistes du XVIIIe siècle s'amusent à imiter la tempête, le tonnerre et se forcent à entonner les air militaires ou révolutionnaires à la mode (Ah, ça ira !', la Marseillaise, le Chant du départ, etc.), pour prouver leur très opportun ralliement au nouveau pouvoir (ce qui ne les empêche d'ailleurs pas de perdre leurs subsides) et sauver leurs orgues menacés par les pillages d'églises conduits par les révolutionnaires.

Pendant toute cette période, les métiers d'organiste et de claveciniste étaient alors les mêmes et exercés par les mêmes artistes. Un grand nombre d'entre eux ont donc aussi participé au rayonnement de l'École française de clavecin. Les deux instruments suivent donc une évolution assez comparable pendant toute la période « baroque ». La période révolutionnaire est le signal de la disparition du clavecin et d'un cantonnement prolongé de l'orgue dans le domaine de l'accompagnement liturgique, peu adapté qu'il est à l'esthétique romantique.

Renaissance à la fin du XIXe siècle[modifier | modifier le code]

Pendant longtemps, on a fustigé l’école d’orgue du début du XIXe siècle. Ce ne sont pourtant pas les musicologues, les historiens, parfois organistes, qui ont manqué. Citons Alexandre Choron (1771-1834) qui fut une sorte d’initiateur, le belge François-Joseph Fétis (1784-1871), auteur de la Biographie universelle des musiciens et bibliographie générale de la musique, 1834-1835), Félix Danjou, Adrien Lenoir de La Fage, Pierre-Marie Hamel, Félix Clément, Joseph Régnier, Sébastien Morelot, Joseph D’Ortigue.

Parmi les organistes, on ne peut désormais plus ignorer les noms et les œuvres de : Jacques-Marie Beauvarlet-Charpentier (1766-1834), Alexandre-Pierre-François Boëly (1785-1858), Charles Simon (1788-1866), premier titulaire de l’orgue Cavaillé de Saint-Denis, Marius Gueit (1808-1865), ou encore François Benoist (1794-1878), professeur d’orgue au Conservatoire de Paris, Justin Cadaux, Jacques-Claude-Adolphe Miné (1796-1854), Alexandre-Charles Fessy (1804-1856).

Puis viendra une nouvelle génération, qui saura tirer profit des apports de l’orgue romantique :

Alexandre Bruneau (1823-1899), Édouard Batiste (1820-1876), Georges Schmitt (1821-1900), Renaud de Vilbac (1829-1884), Charles Colin (1832-1881), Edmond Lemaigre (1849-1890), Clément Loret (1833-1909), Charles-Alexis Chauvet (1837-1871), Jules Grison (1842-1896)…

C'est le renouveau de sa facture, avec Aristide Cavaillé-Coll, et de sa littérature, avec César Franck ainsi que la nouvelle génération d'organistes qui lui succède, qui lui redonneront un nouveau prestige en faisant entrer l'orgue dans l'ère romantique et symphonique.

Compositeurs d'orgue de l'ère romantique, actifs à Paris

Le regain d'intérêt pour l'orgue en France vient aussi partiellement de la place consacrée à l'orgue dans les opéras romantiques. L'opéra à Paris était le centre de la vie artistique, et de plus en plus, une « scène d'orgue » était obligatoire dans les opéras, à partir de Robert le Diable de Meyerbeer. La renaissance du gothique, un nouvel intérêt dans le grégorien, tout se liait à un goût nouveau pour les choses médiévales. Et par effet de mode, c'est surtout Lefébure-Wély qui introduira le style théâtral dans la musique d'église.

Renouveau du XXe siècle[modifier | modifier le code]

Ce sont précisément les héritiers de ce mouvement symphoniste qui vont consolider la réputation de l'école d'orgue française et l'enrichir en y imprimant la marque à la fois du néo-classicisme et du néo-symphonisme et en y dressant d'incontournables monuments dans l'histoire de l'orgue, non seulement française mais aussi internationale.

Les pionniers de ce renouveau ont pour nom Louis Vierne, Marcel Dupré, Charles Tournemire, rapidement suivis par Jehan Alain, Olivier Messiaen, Jean Langlais, Maurice Duruflé, Gaston Litaize et bien d'autres. Leurs styles seront qualifiés tour à tour de post-romantique, néo-classique, impressionniste, c'est dire que l'école française d'orgue a fortement influencé les musiciens d'aujourd'hui et ouvert un grand nombre de voies dont les nouveaux compositeurs ont à peine commencé l'exploration.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Partitions gratuites[modifier | modifier le code]

  • e-Partitions Pièces pour orgue de Chaumont, Nivers, Boyvin, Du Mage, Raison, Marchand, Couperin, De Grigny, Balbastre, Beauvarlet-Charpentier, Boëly, Séjan, Lasceux, Lefébure-Wély, Franck, Widor, Saint-Saëns, Gigout, Dubois, Boëllmann, Vierne, etc.
  • IMSLP De très nombreuses partitions classiques incluant des éditions anciennes et rares de musique d'orgue française.