École de Metz

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L'École de Metz est un mouvement artistique qui rassembla une trentaine d'artistes, entre 1830 et 1870, dans la région messine.

Contexte historique[modifier | modifier le code]

L'École de Metz, en tant que mouvement artistique, se forme autour de Laurent-Charles Maréchal, pastelliste et maître-verrier. Influencé par Eugène Delacroix, trouvant une inspiration dans les paysages romantiques, le passé médiéval du Pays messin, ouverte sur l'Allemagne et sensible à l'exotisme des figures orientalistes, l'École de Metz s'est exprimée dans la peinture, la gravure, le dessin, le pastel, le vitrail, et même la sculpture.

Les artistes principaux sont Maréchal, les Hussenot père et fils, Migette, Devilly. De manière plus ponctuelles participent notamment A. Rolland, A. Mennessier[1], Aimé de Lemud, Victor Masson ou Émile Knoepfler[2]. Les sculpteurs Fratin et Pêtre, ou le graveur Jacott sont également associés à ce foyer artistique.

La guerre franco-prussienne de 1870 puis l'annexion de Metz cause la dislocation du mouvement, la plupart des artistes s'exilant, notamment à Bar-le-Duc et à Nancy. L'École de Nancy s'est d'ailleurs beaucoup nourrie de celle de Metz, ce qui l'a beaucoup aidée à acquérir l'importance qu'elle a pu connaître plus tard.

Histoire d'une dénomination[modifier | modifier le code]

Révélée par une exposition de l'Académie de Metz en 1834, c'est Baudelaire qui la qualifia ainsi au salon de 1845, elle a été reconnue à Paris, comme en Province.

La formation des artistes[modifier | modifier le code]

Les peintres de cette école ont étudié à Metz, puis à Paris. L'Italie, la Belgique, et les Pays-Bas alimentent leurs voyages, tandis que les peintures de Raphaël, Le Titien, Rembrandt ou encore Rubens en sont l'inspiration dominante.

La représentation du Pays messin[modifier | modifier le code]

Massacre des Juifs de Metz par Auguste Migette

L'histoire, l'architecture et le paysage sont largement invoqués dans les œuvres de l'École de Metz. Cette volonté de puiser dans la matière même du Pays messin qui les environne en constitue ainsi un facteur d'unité. Auguste Migette, en particulier, réalisera plus de deux-cents dessins de monuments de Metz et de sa région, se faisant le témoin de l'inventaire du patrimoine contemporain de Mérimée. La forte empreinte gothique à Metz semble se conjuguer spontanément à l'engouement romantique général pour le Moyen Âge qu'elle renforce. Le passé historique et architectural de la cité peut alors être évoqué glorieusement.

Filiation romantique[modifier | modifier le code]

Delacroix et le Romantisme influencent fortement ces artistes. Les voyages contribuent à former les artistes messins ; des figures de l'Afrique du Nord ainsi que des bohémiens de la région, émane une esthétique qui fait écho aux Grecs de l'Antiquité, comme dans Le Pâtre par Maréchal.

Aspirations philosophiques[modifier | modifier le code]

Vitrail de l'église Saint-Germain-l'Auxerrois de Paris, par Laurent-Charles Maréchal

Au contact d'une bourgeoisie[réf. nécessaire] aisée et dans le contexte de l'expansion industrielle importante dans la région qui voit s'organiser une exposition universelle en 1861 à Metz, certains artistes de l'École de Metz assignent à leur production une visée philosophique et sociale. S'engageant pour un socialisme chrétien, Maréchal ouvre un atelier du vitrail, s'associe avec Charles-François Champigneulle, et leur entreprise pourvoira aux destinées de plus de cent-soixante églises et environ douze-mille verrières[3].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Auguste Dominique Mennessier (Nancy, 1803- Metz, 1890.
  2. Emile Knoepfler (Mey, 1821-1879) élève d'Eugène Delacroix.
  3. Le peintre-verrier au XIXe siècle : un industriel ?

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Galerie[modifier | modifier le code]