Échidné

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Les échidnés (du latin echidna, du grec ancien ἔχιδνα / ékhidna, « vipère » ; Tachyglossidae) sont des mammifères appartenant à l'ordre des monotrèmes, comme les ornithorynques. Comme tous les monotrèmes, ils pondent des œufs, ce qui est un caractère ancestral perdu par les autres mammifères (les thériens). Il ne reste plus actuellement que quatre espèces vivantes : un échidné à nez court en Australie, et trois espèces de Nouvelle-Guinée, à long nez, qui sont en danger plus ou moins critique d'extinction.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Le nom échidné viendrait de Échidna (en grec ancien Ἔχιδνα / Ekhidna, « vipère »), une créature de la mythologie grecque moitié femme, moitié serpent, l'animal étant perçu comme ayant les caractéristiques à la fois des mammifères et des reptiles[3]. Toutefois, le terme pourrait également provenir du grec ancien ἐχῖνος (ekhinos) « hérisson » mais également « épine ».

Description et mode de vie[modifier | modifier le code]

Les échidnés ont un corps robuste couvert d'un mélange de fourrure et de piquants, des membres fouisseurs, possèdent une petite bouche, avec une fine mâchoire, n'ont pas de dents mais une longue langue collante avec laquelle ils attrapent des termites et d'autres arthropodes.

Les échidnés vivent généralement en solitaire.

Reproduction[modifier | modifier le code]

Pendant la saison de reproduction, la femelle pond un œuf (rarement plus) qu'elle transfère directement du cloaque dans une poche ventrale temporaire pour une incubation d'une dizaine de jours. Nu à la naissance, le jeune reste à l'intérieur de celle-ci pendant six à huit semaines, léchant le lait qui s'écoule des glandes mammaires débouchant dans la poche.

Liste des espèces[modifier | modifier le code]

Au début du XXIe siècle, seulement quatre espèces d'échidnés vivantes sont recensées.

Espèces vivantes[modifier | modifier le code]

Selon Mammal Species of the World (version 3, 2005) (25 janv. 2013)[4], ITIS (25 janv. 2013)[1], Catalogue of Life (25 janv. 2013)[5]

Espèces éteintes[modifier | modifier le code]

Le site Mikko's Phylogeny Archive[7], cite plusieurs espèces éteintes du genre Zaglossus :

Échidné dans la culture[modifier | modifier le code]

L'échidné figure sur la pièce australienne de 5 cents. Par ailleurs, Knuckles, ancien rival de Sonic, est un héros du jeu vidéo du même nom.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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