Âge du bronze en Europe

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Carte archéologique simplifiée des cultures de l'âge du bronze final (vers - 1 200)

L'Âge du bronze en Europe succède au Néolithique au début du IIIe millénaire av. J.-C. en Grèce, et à la fin de ce même millénaire en Europe de l'Ouest, où il englobe la totalité du IIe millénaire av. J.-C. (culture d'Unétice, civilisation des champs d'urnes, culture des tumulus, culture des terramares, culture lusacienne), et s'achève vers 700 av. J.-C. quand commence l'Âge du fer.

Cône en or d'Aventon (1 500 - 1 250 av. J.-C.)

Grèce[modifier | modifier le code]

L'âge du bronze en Grèce commence vers 3 000 av. J.-C., lorsque quelques cités commencent à établir un réseau commercial sur de longues distances. Ce réseau transporte de l'étain et du charbon de bois vers Chypre, où le cuivre est extrait et allié à l'étain pour produire du bronze. Les objets en bronze sont ensuite exportés dans toute la Méditerranée.

Une analyse isotopique de l'étain sur quelques objets en bronze de la Méditerranée indique qu'il peut provenir d'aussi loin que la Grande-Bretagne.

Les connaissances en matière de navigation se sont bien développées à l'époque.

Lingot en cuivre de l'âge du bronze trouvé en Crète.

Crète[modifier | modifier le code]

La civilisation minoenne, en Crète, dont la capitale était Cnossos, participe au commerce du bronze à partir du IIe millénaire av. J.-C..

Caucase[modifier | modifier le code]

Quelques chercheurs font remonter certains artéfacts en bronze arsenical de la culture de Maykop, en Ciscaucasie, aussi loin que le milieu du IVe millénaire av. J.-C.[1].

Épées d'Apa (Roumanie), XVIIe siècle av. J.-C.

Europe orientale[modifier | modifier le code]

Europe centrale[modifier | modifier le code]

Le disque de Nebra (vers 1 600 av. J.-C.)

En Europe centrale, la culture d'Unétice de l'âge du bronze ancien (XVIIIe siècle av. J.-C. - XVIe siècle av. J.-C.), comprend de nombreux groupes tels que ceux de Straubing, d'Adlerberg et d'Hatvan. De très riches sépultures, comme celle de Leubingen (faisant partie aujourd'hui de Sömmerda) avec des décorations tombales d'orfèvrerie, indiquent une augmentation de la stratification sociale déjà présente dans la culture d'Unétice. Les cimetières de cette période sont rares et de petite dimension.

La culture d'Unétice est suivie de la culture des tumulus de l'âge du bronze moyen (XVIe siècle av. J.-C. - XIIe siècle av. J.-C.) qui se caractérise par des inhumations en tumulus. Sur les affluents du Criş, dans l'Est de la Hongrie, l'âge du bronze ancien comprend la culture de Mako, suivie par la culture d'Otomani et la culture de Gyulavarsand.

La civilisation des champs d'urnes (âge du bronze final, 1300 av. J.-C. - 700 av. J.-C.) se caractérise par la crémation des morts. Elle inclut la culture lusacienne en Allemagne de l'Est et en Pologne (1300 av. J.-C. - 500 av. J.-C.) qui se prolonge à l'âge du fer.

La culture de Hallstatt commence à l'Âge du bronze (1 200 - 700 av. J.-C.) et s'achève à l'Âge du fer (700 - 450 av. J.-C.).

Les sites importants comprennent :

Lurs. Trompettes de l'Âge du Bronze. IXe – VIIIe siècle av. J.-C.[a]. Bronze. Taille moyenne des pavillons : 25 à 30 cm. Allemagne

Europe du Nord[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Âge du bronze danois.

Au nord de l'Allemagne, au Danemark, en Suède et en Norvège, les habitants de l'âge du bronze fabriquaient de nombreux objets, tels que des paires de lurs découverts au Danemark et en Allemagne[2]. Certains linguistes croient qu'une langue indo-européenne fut introduite dans la région vers 2 000 av. J.-C.[3],[4].

Cet âge se subdivise en six périodes (de I à VI), d'après Oscar Montelius. La période V appartient déjà à l'Âge du fer en d'autres régions.

Grande-Bretagne[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Âge du bronze britannique.
L’entrée des mines néolithiques de Great Orme, sur le littoral nord du Pays de Galles.

En Grande-Bretagne, l'âge du bronze s'étend d'environ 2 100 à 700 av. J.-C.. Des peuples du continent s'installèrent dans les Iles Britanniques à cette époque. Des études récentes sur l'émail dentaire des squelettes des tombes de l'âge du bronze, près de Stonehenge, indiquent qu'au moins une partie des immigrants venaient de la région correspondant à la Suisse actuelle. Les populations campaniformes montrent des comportements différents des peuples du Néolithique et les changements culturels furent importants. De nombreux sites à henges antérieurs furent adoptés par les nouveaux arrivants. La riche culture du Wessex se développa en cette période dans le sud de la Grande-Bretagne. De plus, le climat se détériorait. Là où, à une époque, le temps était chaud et sec, il devint beaucoup plus humide tandis que l'Âge de bronze avançait, poussant la population de sites faciles à défendre vers les collines et dans les vallées fertiles. De grandes exploitations de bétail se développèrent dans les plaines. Celles-ci semblent avoir contribué à une déforestation croissante. La culture de Deverel-Rimbury commença à émerger dans la seconde moitié de l'âge du bronze moyen (vers 1 400 - 1 100 av. J.-C.).

Les Cornouailles furent une source majeure d'étain pour une grande partie de l'Europe occidentale et le cuivre était extrait de sites comme les mines du Great Orme au nord du Pays de Galles. Les groupes sociaux semblent avoir eu une organisation tribale avec, cependant, une complexité croissante et l'apparition de hiérarchies.

De même, l'enterrement des morts (qui jusqu'à cette période était généralement communautaire) devint plus individuel. Par exemple, alors qu'au Néolithique on utilisait des tombeaux à l'intérieur des cairns ou des long barrows pour y loger les morts, l'âge du bronze ancien vit apparaître l'enterrement en barrows individuels (également et communément connus et signalés sur les cartes modernes de l'Ordnance Survey comme tumulus), ou parfois en cistes recouverts de cairns. Le gorgerin de Mold, dans le nord du Pays de Galles, était déposé dans un tel ciste.

C'est dans l’East Cambridgeshire que la plus grande quantité d'objet en bronze d’Angleterre fut trouvée, notamment à Isleham où plus de 6 500 pièces furent découvertes[5].

Irlande[modifier | modifier le code]

L'âge du bronze en Irlande débuta aux environs de 2 000 av. J.-C., quand on allia le cuivre à l'étain pour l'utiliser dans la fabrication de haches plates à Ballybeg, et dans la métallurgie associée. La période précédente est connue sous le nom d'Âge du cuivre et se caractérise par la production de haches plates, de dagues, de hallebardes et de perçoirs en cuivre.

La période se divise en trois phases : le Bronze ancien (2000 av. J.-C. - 1500 av. J.-C.), le Bronze moyen (1500 av. J.-C. - 1200 av. J.-C.), le Bronze final (1200 av. J.-C. - 500 av. J.-C.).

L'Irlande est également connue pour avoir un nombre relativement important de sépultures du Bronze ancien[6],[7].

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Copies d’un exemplaire de Garlstedt (Basse-Saxe). Les originaux de Daberkow (Mecklembourg) ayant été pris comme butin de guerre par la Russie à la fin de la Seconde Guerre mondiale. Les visiteurs peuvent entendre, dans le Neues Museum, le volume sonore immense de cet instrument. Ces instruments (plus nombreux en Scandinavie) étaient utilisés par paires lors de rituels et parfois détruits rituellement dans des tourbières, à la fin de leur vie. Ils témoignent de l'excellence, en Europe du Centre et du Nord dès cette époque, des techniques de métallurgie d'exception.

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://budgetcastingsupply.com/images/C873-Silicon-Bronze.jpg
  2. Anne Lehoërff 2016, p. 360. Et pour ce qui est du savoir faire des métallurgistes entre IXe et VIIe siècle, p. 387 et p. 419 : « Des échanges intenses et multiformes ».
  3. Cf. Conrad Malte-Brun, Précis de la géographie universelle, vol. 2, Paris, Fr. Buisson, , p. 577–581.
  4. Cf. Harald Haarmann, Auf den Spuren der Indoeuropäer : Von den neolithischen Steppennomaden bis zu den frühen Hochkulturen, Munich, H.C. Beck, (ISBN 978-3-406-68824-9).
  5. (en) David Hall et John Coles, Fenland survey : an essay in landscape and persistence, London, English Heritage, , 1re éd., poche (ISBN 978-1-85074-477-1), p. 81-88
  6. Waddell, J. 1998. The Prehistoric Archaeology of Ireland. Galway.
  7. Eogan, G. 1983. The Hoards of the Irish Later Bronze Age. Dublin

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Anne Lehoërff, Préhistoires d'Europe : de Néandertal à Vercingétorix : 40 000-52 avant notre ère, Belin, , 604 p. (ISBN 978-2-7011-5983-6), chap. 9 (« Repenser les équilibres »)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]