Zuzana Licko

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Zuzana Licko (prononcer « Litchko »), née en 1961 à Bratislava, Slovaquie, est une dessinatrice de caractères américaine.

Originaire de Tchécoslovaquie, elle arrive enfant aux États-Unis en 1968. Plus tard son père biomathématicien lui donne accès à un ordinateur. Elle y dessine ses premiers caractères, un alphabet grec. Après des études en communication visuelle à l'University of California de Berkeley (elle y détesta les cours de calligraphie où, gauchère, elle fut contrainte d'utiliser la main droite), elle fabrique des polices d'écran pour Adobe.

En 1984, Licko et son mari Rudy VanderLans fondent Emigre Graphics, une fonderie typographique digitale indépendante, et publient Emigre Magazine, journal qui traite de design graphique expérimental et assure la promotion de son travail. Il s'occupera plutôt du magazine, elle de la fonderie. Le succès des polices de caractères lui permet en 1989 de se consacrer uniquement à Emigre.

Le travail de Zuzana Licko s'inscrit dans un courant résolument postmoderne (David Carson, Jonathan Barnbrook collaborent avec Emigre), représentatif des années 1980 et 1990.

Au milieu des années 1990, son travail devient plus érudit et plus sage. Elle produit deux ré-interprétations célèbres de polices de caractères du XVIIIe siècle : Mrs Eaves basé sur le Baskerville avec des nombreuses déclinaisons des ligatures, et Filosofia sur le Bodoni. Le Fairplex reprend les caractères peints sur les panneaux de l'American sign.

« Deux idées sont présentes derrière le travail de Zuzana : qu'au centre de toute étude sur la typographie se trouve la police de caractères ("type" NDT), pas la calligraphie ni l'Histoire ; et que la lisibilité n'est pas une qualité intrinsèque du caractère mais quelque chose acquise par l'utilisation. » — Le designer Matthew Carter

Zuzana Licko compte parmi les créateurs de caractères les plus influents de sa génération.

Créations typographiques[modifier | modifier le code]

Polices de caractères dessinées ou ré-interprétées par Zuzana Licko :

  • Modula (1985)
  • Lo-Res (1985 et 2001)
  • Citizen (1986)
  • Matrix (1986)
  • Lunatix (1988)
  • Oblong (1988)
  • Senator (1988)
  • Variex (1988)
  • Elektrix (1989)
  • Triplex (1989)
  • Triplex, grec (1989)
  • Journal (1990)
  • Modula, grec condensé (1990)
  • Senator, grec condensé (1990)
  • Tall Pack : revue de ses polices en condensé (1990)
  • Totally gothic et Totally glyphic (1990)
  • Matrix, script grec (1992)
  • Matrix, script (1992)
  • Narly (1993)
  • Dogma (1994)
  • Whirligig, pictogrammes (1994)
  • Base 9 (1995)
  • Base 12 (1995)
  • Base 9 cyrillique (1995)
  • Modula, arrondi et réticulé (1995)
  • Soda script (1995)
  • Filosofia (1996) ré-interprétation du Bodoni
  • Mrs Eaves (1996) ré-interprétation du Baskerville
  • Mrs Eaves, ligatures (1996)
  • Base Monospace (1997)
  • Hypnopædia, pictogrammes (1997)
  • Tarzana (1998)
  • Solex (2000)
  • Fairplex (2002)
  • Puzzler, pictogrammes (2005)
  • Filosofia, caractères accentués d'Europe centrale (2006)
  • Mrs Eaves, caractères accentués d'Europe centrale (2006)
  • Triplex, caractères accentués d'Europe centrale (2006)

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