Zopyre (satrape)

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Zopyre (vers -500) est un satrape perse cité par Hérodote.

Fils de Mégabyze, il est célèbre par son dévouement. D'après Hérodote, il se coupa le nez et les oreilles pour faciliter à Darius Ier la prise de Babylone insurgée. Il se présenta dans cet état aux assiégés, se plaignant de la cruauté du roi qui, disait-il, l'avait traité d'une manière si cruelle et si ignominieuse : il obtint ainsi l'entrée de la place et gagna la confiance des assiégés qui lui donnèrent le gouvernement de leur ville. Il s'empressa alors d'en ouvrir les portes à Darius.

La véracité de cet épisode est sujette à débat, car il semble inspiré d'un récit d'Homère, où Ulysse espionne Troie après s'être auto-mutilé. L'existence d'un satrape de Babylone nommé Zopyre n'est mentionnée dans aucune source cunéiforme.

Toujours d'après Hérodote, il serait le père de Mégabaze.

Source[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « Zopyre (satrape) » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)