Zone neutre Irak-Arabie saoudite

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29° 07′ 31″ N 45° 31′ 16″ E / 29.1253, 45.5211

La zone neutre Irak-Arabie saoudite en 1990 (en gris).
Carte topographique de la zone neutre

La zone neutre Irak-Arabie saoudite était une zone de 7 044 km2 à la frontière entre l’Arabie saoudite et l’Irak, zone pour laquelle la frontière entre ces deux pays n’était pas clairement définie. Le traité de Muhammarah (Khorramshahr) du 5 mai 1922[1], anticipe l’imminent conflit entre la Grande-Bretagne, qui détient le mandat pour l’Irak, et le Royaume de Nejd, qui devient plus tard l’Arabie saoudite (en fusionnant avec le Royaume d’Hejaz). Ce traité ne définit pas de frontières. À la suite de négociations, le protocole d'Uqair du 2 décembre 1922 définit la plupart des frontières entre les deux pays, et crée la zone neutre[1].

Aucun bâtiment militaire ou permanent ne peut être construit à l’intérieur ou aux abords de la zone neutre[2] et les nomades des deux pays doivent avoir libre-accès aux pâturages et aux puits[2].

La division administrative de la zone est achevée en 1975[3],[4], et un traité frontalier est conclu en 1981[2],[5],[4]. Pour des raisons inconnues, le traité n'est pas déposé auprès de l'Organisation des Nations unies (ONU)[2] et aucun pays, en dehors de l’Irak et de l’Arabie saoudite, ne reçoit de notification du changement ni ne publie de cartes avec les nouvelles frontières[2]. Lors de la guerre du Golfe, l’Irak annule en 1991 tous les accords internationaux signés avec l’Arabie saoudite depuis 1968. En réponse, l’Arabie saoudite fait enregistrer tous les précédents accords de frontière négociés avec l’Irak auprès des Nations unies en juin 1991[4]. Ainsi se termine l’existence légale de la zone neutre Irak-Arabie saoudite.

La zone neutre Irak-Arabie saoudite a possèdé anciennement les codes ISO 3166-1 NT et NTZ, codes qui ont été abandonnés en 1993[6]. Le code FIPS 10-4 pour la zone neutre fut IY[7] ; ce code fut effacé en 1992[7].

L'Office of the Geographer du département d'État des États-Unis a considéré la zone neutre comme une frontière approximative, et a tracé sur les cartes officielles une ligne de frontière passant par le centre du territoire[2].

En 1991, la zone neutre Irak-Arabie Saoudite avait une population permanente de environ 300 personnes, surtout constituée d'une dizaine de familles de Bédouins, qui vivaient en quelques villages ou lieux dits, ou étaient situés des puits, ou Oasis. En ce qui concernait les militaires Irakiens ou Saoudiens sur place, aucun chiffre ne fut rendu public. En dehors des habitants permanents, la zone neutre était traversée par quelques milliers de Bédouins, surtout des caravaniers, et les chiffres pouvaient varier d'une année à une autre.

Considérée comme une zone militaire stratégique, la zone était fermée aux touristes étrangers. Pour accéder à la zone, les journalistes devaient demander un laisser-passer aux commandements militaires, dérogation rarement accordée, ou même, pas du tout.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (en) Office of the Geographer, « International Boundary Study: Iraq – Saudi Arabia Boundary », US Department of State,‎ 1er juin 1971 (consulté le 16 juillet 2009), p. 11-12.
  2. a, b, c, d, e et f (en) Cecil Adams, « What's up with the "neutral zones" near Saudi Arabia? », The Straight Dope,‎ 1er février 1991 (consulté le 16 juillet 2009).
  3. (en) Directorate of Intelligence, « - Iraq - Saudi Arabia Neutral Zone (mirror) », The World Factbook 1990 (consulté le 16 juillet 2009).
  4. a, b et c (en) Richard Schofield, « Arabian Boundary disputes, Archive Editions », Archive Editions (consulté le 16 juillet 2009).
  5. (en) Directorate of Intelligence, « Iraq - Saudi Arabia Neutral Zone (mirror) », The World Factbook 1991 (consulté le 16 juillet 2009).
  6. (en) Gwillim Law, « ISO 3166-1 Change History », Statoids (consulté le 16 juillet 2009).
  7. a et b (en) Gwillim Law, « FIPS PUB 10 Change History », Statoids (consulté le 16 juillet 2009).

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