Zhao

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Zhao
趙 (zh)

453/403 av. J.-C.228 av. J.-C.

Description de cette image, également commentée ci-après

Les royaumes combattants vers -260 ; le Zhao est en ocre au nord de la carte

Informations générales
Statut Monarchie
Capitale Jinyang, puis Zhongmou, puis Handan
Histoire et événements
-453 Les familles Zhi, Han, Zhao et Wei se disputent le territoire du Jin
-403 L'état du Jin est partagé entre les familles Han, Zhao et Wei
-354 Brève occupation par l'état voisin du Wei
-295 Conquête de l'état du Zhongshan
-260 Bataille de Changping : l'armée zhao est détruite par l'armée qin
-228 Conquête du Zhao par le Qin
Vicomtes
-457 - -425 Yong Wuxu
-424 Ying Jia
-424 - -409 Ying Huan
Marquis
(1er) -409 - -400 Ying Ji
(Der) -349 - -326 Ying Yu
Rois
(1er) -325 - -299 Ying Yong
(Der) -228 - -222 Ying Jia

Entités précédentes :

Entités suivantes :

"État de Zhao"
en caractères sigillaires

Zhao (Pinyin: zhào, chinois simplifié: 赵, chinois traditionnel: 趙 - 453 av. J.-C. - 228 av. J.-C.) était l'un des sept États qui composaient la Chine antique pendant la Période des royaumes combattants. Initialement clan de grands feudataires de l'Hégémonie de Jin, le Zhao fut l'un des trois États créés par la partition de celui-ci. D'abord de faible importance, le Zhao sut se développer jusqu'à devenir l'un des royaumes majeurs, avant d'être finalement détruit par le royaume de Qin.

Son territoire s'étendait sur les provinces actuelles de la Mongolie-Intérieure, du Hebei, du Shanxi et du Shaanxi. Les frontières de cet état touchaient le pays des Xiongnu ainsi que les royaumes du Qin, du Wei et du Yan.

Origine présumée[modifier | modifier le code]

Selon le Shiji de Sima Qian, les seigneurs Zhao descendaient de l'empereur Zhuanxu (un des cinq souverains). Un de leurs ancêtres, Dafei, qui avait aidé Yu le Grand dans ses travaux, fut récompensé par l'empereur Shun, qui lui donna le nom de famille de Ying en récompense.

Les descendants de Dafei se scindèrent en deux branches :

  • une branche occidentale, installée à Quanqiu (犬丘 la colline aux chiens) dans la vallée de la Wei (près de l'actuelle Tianshui), qui deviendra la famille régnante de Qin
  • une branche orientale, à l'Est du Fleuve Jaune, qui deviendra la famille royale de Zhao.

Un descendant de la branche orientale, Zaofu, fut le cocher qui conduisait les huit coursiers du roi Mu de Zhou, lors de son expédition légendaire dans les pays d’Occident. La famille Zhao passe pour avoir pris son nom de la ville de Zhao qui lui aurait été donnée en fief pour les services qu'il rendit.

À l’époque de Shu Dai, descendant de Zaofu, le roi You de la dynastie Zhou se conduisit d’une manière déraisonnable. Shu Dai quitta donc la cour des Zhou et rallia l'Hégémonie de Jin, où il servit le marquis Wen de Jin. Le clan Zhao s'établit et demeura par la suite dans la principauté de Jin.

Cette famille commença à devenir puissante en -661, lorsque Zhao Su reçut en apanage la ville de Keng, offert par le Duc Xian de Jin.

Le démembrement du Jin[modifier | modifier le code]

En -457, Xiang de Zhao s’empara du pays de Dai, et doubla ainsi son territoire.

À la fin de la Période des printemps et des automnes, le Jin, dont la maison régnante était déjà très affaiblie, fut en proie aux luttes internes de ses six grands princes (六卿), puissants potentats régionaux, parmi lesquels le clan Zhao, qui se disputaient son territoire. En -453, les familles Fan et Zhongxing furent anéanties et leurs terres furent partagées entre les quatre familles Zhi, Zhao, Wei et Han ; l’année suivante, Zhao, Wei et Han s’unirent pour triompher de la famille Zhi : c’est ainsi, que les six hauts dignitaires du pays de Jin se trouvèrent réduits à trois, par la suppression de deux, puis d’un d’entre eux. Le Jin n'était plus, et ses terres furent partagées en trois états : Zhao, Wei et Han.

En -403, Ying Ji de Zhao reçut du roi Zhou le titre de seigneur, en même temps que Wei et Han ; ce fut le Marquis Lie de Zhao. Ainsi fut consommé le démembrement du royaume de Jin.

L'ascension du Zhao[modifier | modifier le code]

Les Royaumes combattants
(vers 350 av. J.-C.)

Au début de la période des Royaumes combattants, Zhao comptait parmi les états les plus faibles.

En -354, le Zhao subit l'attaque du Wei, État alors puissant, qui marcha sur la capitale, Handan, et l'occupa brièvement. Le Marquis Cheng de Zhao demanda l'aide de l'État de Qi qui y répondit. Les troupes du Wei furent défaites à la bataille de Guiling, et le Wei rendit Handan, et conclut un traité avec Zhao.

Douze années plus tard, Zhao était désormais l'allié de Wei lorsque ce dernier s'attaqua au Han. Mais cette guerre se conclut à nouveau par la défaite du Wei contre le Qi, à Maling en -342.

C'est durant le règne de Wuling, élevé après sa mort au titre de Roi (wang 王), que le Zhao acquit progressivement un rôle de premier plan. Le Roi Wuling entreprit une réforme militaire importante : les soldats du Zhao reçurent l'ordre de se vêtir comme leurs voisins Xiongnu, et les chars de guerre furent remplacés par des corps de cavalerie et d'archers montés. Il s'agissait d'une innovation audacieuse et brillante, qui, conjointement avec les technologies avancées des états chinois et les tactiques nomades, allaient faire de la cavalerie du Zhao une force significative, et un atout de poids propre à renforcer la puissance du royaume de Zhao.

En -299, le Roi Wuling prit une autre décision totalement inhabituelle : il tint une cour plénière dans son palais et, en hommage à sa défunte concubine bien-aimée, il abdiqua officiellement en faveur de leur fils, un prince encore enfant qui fut le Roi Huiwen. Désormais appelé simplement le "père du souverain", Wuling conserva son influence et continua de prendre des décisions, de distribuer des récompenses et de prononcer des amnisties.

Zhao démontra rapidement sa supériorité militaire en conquérant, en -295, l'État de Zhongshan, après une guerre prolongée menée par le "père du souverain" Wuling. Zhao annexa également des territoires conquis sur ses voisins, Wei, Yan et Qin. Enfin, la cavalerie du Zhao fit des incursions occasionnelles dans le royaume de Qi.

Mais cette même année -295, des désordres civils secouèrent le Zhao. Le frère aîné du Roi Huiwen, le prince Zhang, qui avait été l'héritier du trône avant l'abdication de son père, se vit offrir par ce dernier, en guise de compensation, le gouvernement indépendant du pays de Dai, menaçant de diviser et d'affaibllir le Zhao. Le prince Zhang se souleva, mais sa tentative se solda par un échec. Cette crise successorale se termina par la mort du prince rebelle, et du "père du souverain" Wuling. Le Roi Huiwen assura définitivement son pouvoir sur le royaume.

Le déclin et la chute du Zhao[modifier | modifier le code]

Vers la fin de la période des Royaumes combattants, Zhao était le seul état, avec le Chu, assez fort pour s'opposer au puissant royaume de Qin. Une alliance avec le Wei, conclue en -287 contre Qin, se termina par une défaite à Huayang en -273.

Le rapport de force culmina avec l'affrontement le plus sanglant de toute la période, la bataille de Changping en -260. Ayant répondu à la demande d'aide du Han, l'armée du Zhao fut totalement anéantie par l'armée de Qin que dirigeait le général Bo Qi. D'après les textes, 400 000 soldats de Zhao auraient été massacrés à Changping. Bien que les forces du Wei aient sauvé Handan du siège qui suivit la victoire du Qin, Zhao ne récupéra jamais des pertes subies lors de ce tournant majeur de l'histoire des Royaumes combattants, au contraire du royaume de Qin, qui reprit rapidement le harcèlement de ses voisins.

Après la chute du royaume de Han en -230, Zhao fut la seconde victime de l'armée de Qin, en campagne pour accomplir les ambitions hégémoniques du roi Ying Zheng, le futur Premier Empereur de Chine.

Jusqu'en -229, les invasions tentées par le général du Qin Wang Jian furent contrées par le général du Zhao Li Mu[1] (李牧) et son subordonné Sima Shang (司馬尚). Li Mu avait déjà été le protecteur des frontières septentrionales du royaume, et avait vaincu, en -245, les tribus Xiongnu qui faisaient de nombreuses incursions au Zhao. Selon certains récits, dont le Shiji, le Roi Youmiu de Zhao (幽繆王), à cause de l'action d'espions Qin ou des conseils déloyaux de certains dignitaires de la cour, ordonna l'exécution de Li Mu. Sima Shang fut relevé de ses fonctions et dégradé. Les deux hommes furent remplacés par des généraux moins compétents, ce qui précipita la chute du royaume.

En -228, l'armée Qin menée par Wang Jian prit Handan et captura le Roi Youmiu. Le Prince Ying Jia, demi-frère du Roi Youmiu, s'enfuit dans le nord et prit la tête des dernières forces Zhao à lutter contre le Qin. Il fut proclamé Roi de la commanderie de Dai.

En -222, l'armée Qin captura Ying Jia et défit les dernières forces de Dai.

Personnages célèbres[modifier | modifier le code]

Zhao Sheng, également appelé Seigneur de Pingyuan, était le fils du roi Wuling de Zhao, frère cadet du roi Huiwen et oncle du roi Xiaocheng. Durant sa vie, il fut nommé Premier ministre de l’État du Zhao à trois reprises. S'il ne fut pas particulièrement brillant, il entra cependant dans l'Histoire comme l'un des quatre seigneurs des Royaumes combattants.

De nombreux commandants militaires brillants furent issus du Zhao, notamment Lian Po, Zhao She (趙奢) et Li Mu. Lian Po fut l'artisan de la défense du royaume contre le Qin. Zhao She fut plus actif dans l'est; il mena l'invasion du royaume de Yan. Li Mu, quant à lui, fut responsable de la victoire sur les Xiongnu et de la résistance contre le Qin dans les dernières années du royaume.

Lü Buwei, le célèbre marchand destiné à devenir le tuteur et le régent du futur Premier Empereur de Chine, voyageait pour ses affaires et séjournait régulièrement dans la capitale de Zhao. Bien qu'il fût sûrement né à Yangdi (royaume de Wei, c'est à Handan qu'il rencontra le prince Yiren[2], otage du Qin au Zhao. Il lui assura ses services et mit à disposition sa fortune, afin d'en faire l'héritier du trône de Qin. Le marchand lui offrit même sa propre concubine, Zhaoji, dont l'origine est incertaine, mais qui serait, selon certaines versions, membre d'une famille influente et appréciée du Zhao[3]. Ainsi le futur Premier Empereur naquit-il et passa-t-il ses premières années à Handan, où il porta même le nom de Zhao Zheng, avant que son père n'accédât au trône.

Zhao Gao, eunuque tristement célèbre et personnage éminent durant le règne de la dynastie Qin, serait également originaire du royaume de Zhao, comme l'indique son nom.

Les capitales du Zhao[modifier | modifier le code]

En -497, le Vicomte Jian de Zhao, et en -454 le Vicomte Xiang nous apparaissent comme résidant à Jinyang. En -424, les Zhao eurent pour capitale la ville de Zhongmou En -386, Zhao fixa sa capitale à Handan 邯郸 (qui est aujourd’hui la sous-préfecture du même nom). Elle le demeura jusqu'à la destruction du royaume en -228.

Liste des souverains[modifier | modifier le code]

Noms posthumes – Noms personnels (dates de règne)

  1. Ji Sheng 季勝 (frère de Wulai de Qin)
  2. Mengzeng 孟增
  3. Gaolang 皋狼
  4. Hengfu 衡父
  5. Zaofu 造父
  6. Yanfu Gongzhong 奄父公仲
  7. Shu Dai 叔帶
  8. Zhao Su 趙夙
  9. Ying Gongmeng (嬴)共孟
  10. Zhao Shuai 趙衰 - Ying Shuai 嬴衰
  11. Zhao Zhi 趙質
  12. Vicomte Zhuang 趙莊子 - Ying Shuo 嬴朔
  13. Zhao Wu (Vicomte Wen) 趙武(文)子 - Ying Wu 嬴武
  14. Vicomte Jing 趙景子 - Ying Cheng 嬴成
  15. Vicomte Jian 趙簡子 - Ying Yang 嬴鞅 (-517 à -458)
  16. Vicomte Xiang 趙襄子 - Ying Wuxu 嬴無卹 (-457 à -425)
  17. Vicomte Huan 趙桓子 - Ying Jia 嬴嘉 (-424)
  18. Vicomte Xian 趙獻子 - Ying Huan 嬴浣 (-424 à -409)
  19. Marquis Lie 趙烈侯 - Ying Ji 嬴籍 (-409 à -400)
  20. Marquis Wu 趙武侯 (-399 à -387)
  21. Marquis Jing 趙敬侯 - Ying Zhang 嬴章 (-386 à -375)
  22. Marquis Cheng 趙成侯 - Ying Zhong 嬴種 (-374 à -350)
  23. Marquis Su 趙肅侯 - Ying Yu 嬴語 (-349 à -326)
  24. Roi Wuling 趙武靈王 - Ying Yong 嬴雍 (-325 à -299)
  25. Roi Huiwen 趙惠文王 - Ying He 嬴何 (298 à -266)
  26. Roi Xiaocheng 趙孝成王 - Ying Dan 嬴丹 (-266 à -245)
  27. Roi Daoxiang 趙悼襄王 - Ying Yan 嬴偃 (-245 à -236)
  28. Roi Youmiu 趙幽繆王- Ying Qian 嬴遷 (-236 à -228), dernier Roi de Zhao
  29. Ying Jia, Roi de Dai 代王(嬴)嘉 (-228 à -222)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Wang Jian et Li Mu sont considérés comme deux des quatre plus grands généraux de la période des Royaumes combattants, avec Liang Po (Zhao) et Bo Qi (Qin)
  2. Plus tard renommé Zichu, il était le petit-fils du Roi Zhaoxiang de Qin
  3. Evènements qui poussèrent les historiens postérieurs à la dynastie Qin de voir, en Qin Shi Huangdi le bâtard du marchand Lü Buwei