Zhang Daoling

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Zhang Ling (張陵), ultérieurement appelé Zhang Daoling (張道陵) ou Chang Tao-ling, est considéré par la tradition taoïste chinoise comme le fondateur de l'École des cinq boisseaux de riz qu'il aurait transmise à son fils Zhang Heng (張衡), et le premier des Maîtres célestes. Sa vie est essentiellement légendaire[1] et on dispose de très peu d’informations fiables sur lui. Il n’est en effet connu des sources historiques[2] qu’à travers les passages consacrées à son petit-fils Zhang Lu, qui fit entrer les Cinq boisseaux et les Maîtres célestes dans l’histoire.

Biographie[modifier | modifier le code]

Zhang Daoling, premier Maître céleste

Il serait né sous les Han postérieurs, originaire du comté de Feng (豐縣), pays de Pei (沛國), Jiangsu, et se serait installé sous l’empereur Shundi (125-144) au Sichuan, région un peu excentrée, ancien État et futur royaume de Shu, sur un mont nommé Huming (鵠鳴) « cri des oies sauvages » ou Heming (鶴鳴) « cri des grues »[3].

Son école - telle qu'elle est connue à l'époque de son petit-fils - s'apparente à une secte en rébellion contre la religion officielle et le pouvoir politique trop préoccupés par leurs impôts ; elle est d'essence mystique puisque ses membres se revendiquent comme des élus. Il faut y voir davantage une tentative de préservation des traditions authentiques plutôt qu'un mouvement révolutionnaire : le sage ne se compromettant pas dans la corruption et l'exploitation du peuple.

Lao Zi lui serait apparu en 142 alors qu'il avait presque 110 ans pour lui transmettre des formules magiques, dont le Talisman secret de la puissante alliance de la vérité et de l'unité (Zhengyimengwei milu 正一盟威秘籙), destiné à obtenir l’assistance des pouvoirs célestes et à protéger les fidèles, en particulier du cataclysme qui approchait avant l’arrivée de la Grande paix.

Une tradition le fait ermite pendant une période sur le mont Longhu où se serait installé Zhang Sheng (張盛), troisième ou quatrième fils de Zhang Lu, instaurant une lignée prétendument ininterrompue de Maîtres célestes Zhang. Ces derniers, chefs du courant de la Puissante alliance, émergent en fait sous la dynastie Song, et leur relation avec Zhang Daoling est impossible à vérifier. Leur représentant actuel, le 64e maître Zhang Yuanxian (張源先), vit à Taïwan[4]. La vie de Zhang Ling dans les Biographies des maîtres célestes de la dynastie Han (漢天師世家), ouvrage rédigé au XIVe siècle par Zhang Zhengchang (張正常), 42e maître, s’enrichit de détails sans réelle base historique : son prénom social est Fuhan (輔漢) ; né en 34, lettré, il est envoyé comme fonctionnaire dans le Sichuan à Jiangzhou (江州)[5]. Sous l’empereur Mingdi (58-75), il se retire sur le mont Beiqiu (北邙山)[6] et refuse deux invitations impériales à revenir à la cour. Il se rend ensuite au mont Heming où il rencontre Laozi qui lui remet –ou lui inspire – plusieurs ouvrages dont Le Talisman de la puissante alliance. Il meurt - ou plutôt devient en quelque sorte immortel - en 156, à 123 ans[7], sur le mont Qingcheng (青城山)[8]. Selon certains il s'envole accompagné de sa famille et de quelques disciples.

D’autres traditions sans fondement lui prêtent des relations de parenté avec des Zhang célèbres de la dynastie Han : neuvième descendant de Zhang Liang, Marquis de Liu (留侯張良), ou grand-père de Zhang Jiao, chef des Taipings.

Outre Le Talisman de la puissante alliance, plusieurs recueils de talismans et formules magiques lui sont attribués, de façon permanente ou occasionnelle, par la tradition :

  • Le livre des trois purs (Sanqing zhongjing 三清眾經)
  • Les secrets des talismans et du four de cinabre (Fuludanzao mijue 符籙丹灶秘訣)
  • Les épées mâle et femelle contre le mal (Sanwuzhanxie cixiongershenjian 三五斬邪雌雄二神劍)
  • Le sceau de Yangping (Yangping zhidugongyin 陽平治都功印)
  • Le commentaire Xiang'er (Laozi xianger zhu 老子想爾注) du Livre de la Voie et de la Vertu
  • Le livre des cinq talismans (Wufujing 五符經)

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. relatée principalement dans Biographies des immortels (Shenxianzhuan 神仙傳) de Ge Hong et Biographies des maîtres célestes de la dynastie Han (Hantianshi shijia 漢天師世家), de Zhang Zhengchang (張正常), 42e maitre Zhang, XIVe siècle
  2. Chroniques des Trois royaumes Livre des Han postérieurs - Biographie de Liu Yan (劉焉)
  3. actuel comté de Dayi, territoire de Chengdu
  4. Après la mort en 1969 du 63e maître, Zhang Enbo (張恩溥), réfugié à Taïwan, l'hostilité politique entre les deux Chines ont fait que l'autorité de Zhang Yuanxian, neveu résidant à Taïwan, n'est pas acceptée par tous en Chine populaire. Le petit-fils en lignée maternelle de Zhang Enbo, Lu Jintao (魯金濤), a changé son nom en Zhang et revendique également sa succession.
  5. commanderie de Ba (巴郡), actuelle Chongqing
  6. comté de Luoyang dans le Henan
  7. âge chinois : âge réel + 1 an de gestation
  8. actuel territoire de Dujiangyan, Sichuan

Articles connexes[modifier | modifier le code]

École des cinq boisseaux de riz | Zhang Lu | Maître céleste | Zhengyi Dao