Zemstvo

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Un zemstvo (en russe : Земство, prononciation : [zĕmst'vō], pluriel : zemstva ou zemtsvos) est un type d'assemblée provinciale de l'Empire russe créé en 1864. Ces assemblées, élues avec un suffrage censitaire (il fallait pouvoir payer l'impôt pour voter), représentaient la noblesse locale et les riches artisans et commerçants. Ils furent dissous en 1918 par le nouveau pouvoir soviétique au profit des Soviets locaux[1].

Le terme « zemstvo » vient du russe « zemlia » (Земля) qui signifie « terre ».

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1864, l'empereur Alexandre II réforme l'administration de l'Empire russe. Les provinces (Grande Russie, Petite Russie, Russie orientale, etc.) sont alors découpées en gouvernements, eux-mêmes formés de districts. En Russie d'Europe (hors Pologne), ces derniers se dotent d’assemblées dirigeantes appelées zemstvos. Leurs pouvoirs vont des questions de ravitaillement, d'assistance publique, d'instruction primaire à l’entretien de la voirie et à la santé publique. Il n'y a pas eu d'assemblées en Pologne (la noblesse, base du principe, étant anti-russe), ni en Sibérie et Asie centrale, trop peu peuplées, ni dans le Caucase (pas entièrement "pacifié").

Seuls ceux capables de payer un cens très important participaient aux élections des zemstvos. Ces assemblées représentaient la noblesse locale (propriétaires terriens) et les gros commerçants et artisans. Les opposants à ce système étaient davantage des organisations politiques que des groupes sociaux : des radicaux, des révolutionnaires de gauche (bolcheviks, socialistes-révolutionnaires, anarchistes), l'intelligentsia locale et des nihilistes qui voulaient plus de liberté et d'autonomie.

Les nobles représentaient 5 % de la population des zemstvos[réf. souhaitée] mais leurs votes avaient plus de poids que le reste de la population selon les provinces, 74 % des terres étant encore possédées par ces nobles[réf. souhaitée]. À la libéralisation des terres, qui suit l'abolition du servage avec l'oukase du 3 mars 1861, la plupart des 50 millions d'anciens serfs, ne pouvant acheter qu'une petite part de terre qui ne leur assure une subsistance moindre qu'auparavant, préfèrent travailler pour leur ancien seigneur, ce qui explique la forte présence d'aristocrates parmi les propriétaires terriens siégeant dans les zemstvos. Pour rendre l'acquisition de terres plus facile, Alexandre II avait institué une possibilité de crédit leur avançant les 4/5 de la valeur du terrain, remboursables en 49 annuités.

En 1918, le pouvoir local sera transféré aux Soviets[1] locaux, plus représentatifs de la population.

Philatélie[modifier | modifier le code]

Origines[modifier | modifier le code]

À la création des zemstvos, les relations postales officielles ne sont assurées que dans les grandes villes, les habitants des campagnes et des petites villes devant se déplacer parfois d'une centaine de kilomètres pour récupérer leur courrier. Les zemstvos ressentent alors le besoin d'étendre le service postal dans leur district malgré le monopole dont bénéficie la poste impériale. Ainsi naissent les postes des zemstvos. La première est celle de Vetluga (gouvernement de Kostroma en Grande Russie) qui n'utilise pas de timbres poste à ses débuts. Le premier timbre poste est émis à Chlisselbourg (gouvernement de Saint-Pétersbourg) en 1865. Dans les années qui suivent, trente districts utilisent des timbres pour leur poste locale tandis que d'autres assurent ce service gratuitement.

Officialisation[modifier | modifier le code]

Le gouvernement impérial prend conscience de l'importance de ces services postaux locaux. Le 3 septembre 1870, le prince Labanov Rostovski et le directeur des postes Velhio signent un décret officialisant les postes locales et rurales :

« Vu les moyens restreints dont dispose l’administration de la poste impériale, vu leur insuffisance pour assurer la remise régulière à tous les habitants de l'Empire de leur correspondance, principalement dans les localités, qui par leur situation sont presque totalement privés de communications postales, ou bien se trouvent à une grande distance des bureaux organisés, afin de faciliter aux habitants de ces contrées la possibilité d’échanger leur correspondance d’une façon plus commode et moins coûteuse, m’appuyant sur la loi du Sénat du 24 août 1870, j’autorise l’établissement d’une poste locale particulièrement dans les localités où besoin sera. (...) La poste locale est autorisée (...) à transmettre la correspondance ordinaire ainsi que les journaux, annonces, envois d'argent, lettres assurées et autres expéditions dans toutes les parties les plus éloignées du district. (...) La poste locale n’est autorisée à avoir ses timbres qu’à condition expresse que leur dessin sera totalement différent de celui de la poste impériale. »

Les districts prennent alors trois types de positions :

  • rester sous le régime de la poste impériale ;
  • assurer un service postal sans timbres (en général gratuit) ;
  • émettre des timbres-poste pour compenser les dépenses résultant de ce service.

C’est cette dernière solution qu’adopte la majorité des zemstvos. Sur les 371 zemstvos répartis dans 36 gouvernements, seuls 162 émettent et utilisent des timbres-poste locaux dont les gouvernements de Perm et de Kherson qui développent ce concept. Environ 70 zemstvos émettent des timbres entre 1870 et 1875. La grande période des émissions à usage purement postal se situe entre 1871 et 1895. Il faut aussi remarquer que les postes locales ne concernent que la partie européenne de l'Empire russe : les provinces d'Asie (Sibérie, Turkestan) et le Caucase ne sont pas concernées.

Déclin des émissions[modifier | modifier le code]

Une période de déclin due à la faiblesse des échanges postaux et à l'extension de la poste impériale commence à partir de 1895. Les émissions se poursuivent jusqu'en 1915 mais certaines ne le sont que dans un but purement spéculatif à destination des philatélistes. En 1892, il n'y a plus que 150 postes locales dont 89 utilisent encore des timbres.

Les zemstvos sont abolis le 17 octobre 1917 avec la Révolution d'Octobre, leurs émissions philatéliques et leurs services postaux cessant de même.

Timbres[modifier | modifier le code]

Les timbres locaux sont utilisés en complément des timbres de la poste impériale. En effet, cette dernière achemine le courrier jusqu'aux villes principales où la poste locale prend le relais pour la distribution et la collecte dans le zemstvo. Ces timbres sont fabriqués dans les imprimeries des chef-lieux des zemstvos soit par lithographie, soit par typographie. Un seul est gravé à Jegorievsk en 1872. Pour la plupart, ils reprennent les armoiries du zemstvo ou du chef-lieu, voire une représentation des activités de la région.

Quelques rares districts émettent aussi des entiers postaux. Il est à remarquer que ce sont les zemstvos qui ont émis les premiers timbres à thème animalier.

Tableau récapitulatif des émissions :

Période Nombre de zemstvos émetteurs Nombre de timbres émis
1865 à 1869 30 53
1870 à 1879 102 433
1880 à 1889 92 469
1890 à 1899 70 331
1900 à 1915 48 348

Districts ayant émis des timbres[modifier | modifier le code]

Voici la liste des 162 districts qui ont émis des timbres, le chiffre indique le nombre de timbres émis :

Nom du zemstvo Nombre de timbres Nom du zemstvo Nombre de timbres Nom du zemstvo Nombre de timbres Nom du zemstvo Nombre de timbres
Okhtyrka 3 Iegorievsk 12 Nolinsk 33 Schlüsselbourg 1
Alatyr 2 Ielets 29 Novaïa Ladoga 7 Skopin 15
Alexandrie 14 Irbit 23 Novgorod 20 Smolensk 2
Ananiv 11 Kachira 1 Novomoskovsk 1 Solikamsk 50
Ardatov 13 Kadnikov 29 Novoouzensk 1 Soroki 10
Arzamas 29 Kamychlov 9 Novorjev 2 Soudja 4
Atkarsk 20 Kassimov 5 Odessa 2 Soumy 14
Bakhmout 2 Kazan 2 Okhansk 31 Spassk 25
Balachov 3 Kharkhov 36 Opotchka 7 Staraïa Roussa 3
Belebeï 15 Kherson 14 Orgueiev 24 Starobilsk 38
Belozersk 111 Kholm 5 Ossa 50 Stavropol 7
Berdiansk 3 Khvalynsk 6 Ostachkov 7 Syzran 1
Biejetzk 30 Kirillov 22 Oster 1 Tambov 3
Bobrov 11 Kobeliaky 25 Ostrogojsk 5 Tchembary 5
Bogorodsk 185 Kologriv 2 Ostrov 8 Tcherdyn 41
Bogoutchar 2 Kolomna 58 Ourjoum 11 Tcherepovets 7
Borissoglebsk 4 Konstantinograd 10 Oustioujna 25 Tcherkassy 1
Borovitchi 18 Kortcheva 7 Oustsyssolsk 49 Tchern 20
Bougoulma 22 Kozeletz 2 Pavlograd 5 Tchistopol 6
Bougourouslan 11 Kotelnitch 32 Pereiaslav 29 Tetiouchi 3
Bouzoulouk 38 Koungour 17 Perm 29 Tikhvine 42
Bronnitsy 6 Kouznetsk 5 Pereslav 8 Tiraspol 4
Chadrinsk 48 Kaprivna 5 Penza 16 Totma 11
Chatzk 40 Krasnooufimsk 10 Petrozavodsk 14 Toula 4
Chtchigry 2 Krassny 31 Piriatin 1 Tver 14
Dankov 18 Krementchoug 33 Podolsk 20 Valdaï 6
Demiansk 1 Laïchev 9 Poltava 151 Valki 18
Dmitriev 1 Lebedian 19 Porkhov 8 Vasil 5
Dmitrov 2 Lebedin 17 Poudoj 12 Veliki Oustioug 1
Dnieprovsk 10 Lgov 9 Prilouki 10 Velsk 26
Donets 2 Livny 11 Pskov 44 Verkhnednieprovsk 11
Doukhovchtchina 13 Lokhvitza 85 Riajsk 4 Verkhotourié 10
Ekaterinbourg 48 Loubny 13 Riazan 25 Vessiegonsk 23
Ekaterinoslav 2 Louga 17 Rjev 29 Vetlouga 6
Elisavetgrad 41 Malmij 13 Rostov 13 Viatka 2
Gadiatch 50 Maloarkhanguelsk 4 Samara 1 Volsk 5
Gdov 13 Marioupol 4 Sapojok 26 Voltchansk 2
Glazov 20 Melitopol 11 Saransk 1 Yassy 3
Griazovets 124 Morchansk 32 Sarapoul 7 Zadonsk 61
Iarensk 2 Nikolsk 8 Saratov 3 Zemliansk 3
Zenkov 68
Zolotonocha 26

Littérature et catalogue[modifier | modifier le code]

Des catalogues philatéliques sont émis dès 1888 sur ces postes locales notamment au Royaume-Uni par Stanley Gibbons en 1889, en Allemagne et bien sûr en Russie, prouvant un intérêt certain pour cette collection au début du XXe siècle. Après l’arrêt des émissions, un groupe de philatélistes de Leningrad tente de réaliser en 1918 un catalogue de ces timbres mais ne peut mener à bien l'opération.

C'est finalement sous la direction de Chauchine, alors commissaire d'État à la philatélie du jeune État soviétique, qu'est réalisé le seul catalogue existant sur les timbres des zemstvos. Il existe en russe et en anglais. Jusque vers 1990, il était disponible sous forme de fac-similé de l'édition originale auprès du Cercle philatélique France-URSS. Les cotes y sont données en franc-or de 1925.

Il existe quelques sites Internet sur le sujet notamment en Allemagne et surtout aux États-Unis, seul endroit où des marchands proposent des timbres des zemstvos. En France vous pouvez trouver des informations auprès du Cercle Philatélique France-Russie et pays de l'ex URSS ou de l'Union Philatélique Internationale.

En 2005, un nouveau catalogue est paru en Russie (uniquement en russe) montrant un regain d'intérêt des Russes pour leur propre histoire postale.

Notes[modifier | modifier le code]

  1. a et b Soviet veut dire conseil en russe.

Sources[modifier | modifier le code]

Référence[modifier | modifier le code]

Article rédigé à partir d'articles des revues "Philatélie Populaire" et "La Gazette du Cercle France-Russie".