Zeitgeist

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Le Zeitgeist[n 1] est une notion empruntée à la philosophie allemande signifiant « l’esprit du temps », utilisé notamment dans la philosophie de l'histoire et la psychologie. Il désigne le climat intellectuel et culturel, ou paradigme, d'une époque.

« Le Zeitgeist se révèle par exemple dans le fait qu'une même découverte est faite quasi simultanément par des hommes qui travaillent de manière indépendante. »

— Edwin Garrigues Boring apud L'année psychologique, 1965[1]

Usage[modifier | modifier le code]

Introduit par Herder dans son essai d'esthétique Kritische Wälder (1769), Zeitgeist traduit le latin genius seculi du philologue Christian Adolf Koltz (de). Hegel, puis Heidegger ont ensuite raffiné la notion.

Le Zeitgeist est une notion issue de la réflexion d'auteurs qui, pour commenter l'histoire des idées, des inventions, des styles, tentent de « concilier la notion de génie individuel et celle de déterminisme social[2] ». Elle explique par un ensemble de conceptions largement partagées à une époque la découverte, par certains, de leurs conséquences.

La notion de Zeitgeist s'oppose de celle à Volksgeist (« esprit du peuple »), qui décrit l'âme d'une nation particulière. À l'opposé, le concept de Weltgeist (« esprit du monde »), initialement défini par Hegel, désigne l'esprit de l'humanité dans sa réalisation historique. Elle se distingue aussi de la notion marxiste qui fait dériver l'ensemble des transformations de celles qui se produisent dans la sphère de la production, en ce qu'elle accorde une autonomie aux autres champs sociaux, en particulier ceux de la science, de l'esthétique et des beaux-arts.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (de) Hermann Broch, Geist und Zeitgeist,‎ 1934 (Esprit et esprit du temps).

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. En français, dans un texte soigné, la minuscule initiale est généralement favorisée, bien que la majuscule soit obligatoire en allemand. On écrit donc le zeitgeist et non le Zeitgeist. La suppression de la majuscule est un indice de la lexicalisation de l'emprunt.[réf. souhaitée].

Références[modifier | modifier le code]

  1. P.F., « Livres — Psychologie générale — Boring (E. G.). — History, psychology and science », L'année psychologique, vol. 65,‎ 1965 (lire en ligne).
  2. Grmek Mirko Drazen, « Edwin G. Boring, History, Psychology and Science. Selected Papers », Annales. Économies, Sociétés, Civilisations, vol. 22, no 3,‎ 1967, p. 653-655 (lire en ligne).