Zeedijk

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Le quartier chinois bénéficie d'un affichage multilingue des noms de rue.

Zeedijk (« Digue de la mer » en néerlandais) est une rue d'Amsterdam située dans l'arrondissement Centrum. Elle constitue la frontière nord et est du quartier de De Wallen (qui abrite le Red Light District), et relie le Prins Hendrikkade au Nieuwmarkt. Située dans l'actuel quartier chinois de la ville, la rue a longtemps été situés dans un quartier rongé par la criminalité et la drogue, jusqu'à une réhabilitation par la ville. Très animée, la rue est aujourd'hui très fréquentée pour ses restaurants asiatiques, où sont proposées des spécialités à la fois chinoises, vietnamiennes et thaïlandaises. Le quartier de Zeedijk est également connu sous le nom de « Quartier nautique » (Nautisch Kwartier) en raison de son histoire de quartier habité par les marins.

Inidialement, la Zeedijk fut construite comme une digue de protection contre les eaux de l'IJ, qui était directement reliée à la Zuiderzee jusqu'en 1872. La forme courbée de la rue est un héritage direct de l'ancien tracé de la digue. Au milieu de l'ancienne digue se trouve l'ancienne Porte Saint-Antoine (Sint Anthoniespoort), ancienne porte de la ville aujourd'hui connus sous le nom de Waag. Au delà de la porte, la section de la digue qui se prolongeait vers le sud-est portait le nom de « Digue Saint-Antoine » (Sint Antoniesdijk), à l'emplacement de l'actuelle Sint Antoniesbreestraat.

Le quartier situé autour de la rue est l'un des plus anciens de la ville. En 1544, Zeedijk devint la première rue de la ville à être munie d'un système d'éclairage permanent. Jusqu'au XVIIe siècle, la promenade formée par la route courbée était l'un des endroits les plus agréables à vivre d'Amsterdam. Cependant, suite à la construction du Herengracht, les marchands les plus opulents déménagèrent, faisant du quartier un rendez-vous de vie nocturne pour les marins de passage. Les vieux bars et les boutiques de matériel maritime témoignent aujourd'hui de cette époque.