Yvonne George

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Yvonne George

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Yvonne George vers les années 1928.

Nom de naissance Yvonne de Knops
Naissance 1896
Liège
Décès 1930
Gênes
Nationalité belge
Activités chanteuse, comédienne

Yvonne de Knops, mieux connue sous son nom d'artiste Yvonne George, est une chanteuse interprète et comédienne féministe belge, née en 1896 à Liège (Belgique) et morte en 1930 à Gênes (Italie).

Biographie[modifier | modifier le code]

Elle entame sa carrière artistique pour le théâtre, où elle se lie d'amitié avec Jean Cocteau, mais se dirige surtout vers un répertoire de chansons anciennes à thèmes réalistes.

Paul Franck, directeur de l'Olympia à Paris la découvre dans les années 1920 dans un cabaret de Bruxelles, Yvonne George s'y présente en 1922, elle chante son fameux Nous irons à Valparaiso et Good bye Farewell dont une partie du public composés de biens pensants n'appréhende pas le refrain de cette chanson et connait déjà un succès polémique notamment critiqué par ce public qui lui reproche tout au long de sa carrière son intellectualisme et son émancipation.

Yvonne George s'installe dans un rez-de-chaussée à Neuilly avec une décoration recherchée, où la chanteuse reçoit de nombreuses personnalités artistiques ou de lettres.

En 1924, connue dans les milieux intellectuels parisiens comme une chanteuse de charme, Yvonne George fait l'objet d'un amour passionnel mais impossible avec le poète français Robert Desnos qui lui écrit de nombreux poèmes dont le célèbre J'ai tant rêvé de toi. Desnos s’initie avec sa muse au vice de l’opium. C’est aussi l'époque où Desnos écrit La Liberté ou l’Amour, ouvrage qui sera condamné pour obscénité par le tribunal de la Seine.

Son style théâtral est considéré comme figurant comme les prémisses de la chanson réaliste française. Ayant très peu enregistré on lui connaît un répertoire musical de quelque 200 chansons mais seulement 21 enregistrements dont 16 chansons ont été conservées et parmi celles-ci plusieurs reprises des mêmes chansons[1], laissant une faible postérité auprès du grand public, mais les thèmes de ces chansons, sa manière d'interpréter avec une voix brisée et troublée influenceront d'autres chanteuses diseuses comme la chanteuse française Barbara. Yvonne George s'inscrivant dans le courant d'émancipation des femmes de l'entre-deux-guerres.

Yvonne George, rongée par ses excès, est atteinte de tuberculose ; après des traitements curatifs inefficaces, elle meurt dans une chambre d'hôtel près du port de Gênes, le 16 mai 1930 à 33 ans.

Postérité romanesque[modifier | modifier le code]

Yvonne Georges est le modèle de « Barbara », la figure féminine dominante du Vin est tiré, le roman de Robert Desnos.

Discographie partielle[modifier | modifier le code]

  • J'ai pas su y faire (Cartoux - Costil - Yvain) - 1925
  • C'est pour ça qu'on s'aime (Telly - Borel-Clerc) - 1925
  • Le petit bossu (inconnu) - 1925
  • Je te veux (Erik Satie) - 1925
  • J'ai pas su y faire (deuxième version) - 1926
  • You Know You Belong to Somebody Else - 1926
  • Pars (Lenoir) - 1926
  • Chanson de marin (Auric) - 1926
  • Toute une histoire (Jeanson) - 1926
  • La mort du bossu - 1926
  • Adieu chers camarades - 1926
  • Ô Marseille (Wiener) - 1927
  • Chanson de route (Wiener) - 1927
  • C'est pour ça qu'on s'aime (deuxième version) - 1928
  • Déjà (Lenoir - Aïvaz) - 1928
  • Si je ne t'avais pas connu (Boyer - Boyer - Verdun) - 1928
  • J'ai pas su y faire (troisième version) - 1928
  • Le bossu (deuxième version) - 1928
  • Les Cloches de Nantes - 1928
  • L'autre (Lenoir) - 1928
  • Valparaiso - 1932

Références[modifier | modifier le code]

  1. Le CD Yvonne George - Kiki de Montparnasse, Chansophone, 1999, donne 19 plages

Lien externe[modifier | modifier le code]