Yutyrannus

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Yutyrannus

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Vue d'artiste de la tête de Yutyrannus

Classification
Règne Animalia
Classe Archosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Theropoda
Super-famille Tyrannosauroidea

Genre

Yutyrannus
Xu et al., 2012

Nom binominal

Yutyrannus huali
Xu et al., 2012

Yutyrannus est un genre éteint de dinosaures à plumes de la super-famille des Tyrannosauroidea du Crétacé inférieur découvert dans la province du Liaoning en Chine. La formation Yixian, dans laquelle il a été trouvé, permet de lui attribuer l'âge d'environ 125 Ma. Une seule espèce est connue à ce jour : Yutyrannus huali. Cet animal est le plus grand porteur de plumes connu au jour de sa découverte.

Trois squelettes presque complets représentant deux stades ontogéniques sont connus[1]. Le nom Yutyrannus huali est composé à partir du chinois mandarin yu, « plumes » et huali, « beau » ainsi que du latin tyrannus, « tyran », le tout signifiant « tyran à belles plumes »[2].

Description[modifier | modifier le code]

Yutyrannus est un Tyrannosauroidea de 9 m de long et 1 414 kg pour l'adulte[3]. Les deux autres individus retrouvés semblent jeunes et sont plus petits. La fossilisation a préservé des plumes de stade 1, c'est-à-dire filamenteuses, d'environ 15 cm. Il s'agit du plus grand animal connu à avoir porté des plumes. Ce plumage avait vraisemblablement un rôle dans la thermorégulation. Le corps entier de l'animal devait être recouvert de plumes. Chez le specimen adulte, elles sont préservées sur l'arrière de la queue, mais les juvéniles ont des plumes sur le bassin, les pattes arrière, le cou ainsi que l'humérus. L'animal présente également une crête nasale et prémaxillaire bien pneumatisée, fait unique chez les Tyrannosauroidea, ainsi qu'un processus orbitaire antéroventral. La taille du fémur (85 cm) suggère un animal plus grand que Dryptosaurus (77 cm) ou Appalachiosaurus (79 cm). C'est donc un tyrannosauroidea de grande taille.

Phylogénie et évolution[modifier | modifier le code]

Le crâne de Yutyrannus le rapproche plus des Tyrannosauridae que de Dilong ou Guanlong, mais d'autres caractères, comme les trois doigts à la main, font de lui un Tyrannosauroidea plus basal (les Tyrannosauroidea plus évolués ont deux doigts par main). D'autres Tyrannosauroidea à plumes de stade 1 sont connus, comme Dilong paradoxus.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Xu, X., Wang, K., Zhang, K., Ma, Q., Xing, L., Sullivan, C., Hu, D., Cheng, S., and Wang, S. (2012).(en) A gigantic feathered dinosaur from the Lower Cretaceous of China., Nature no 484, p. 92-95.
  2. Site lefigaro.fr, voir une représentation de Yutyrannus dans son milieu, consulté le 5 avril 2012.
  3. (en) Article détaillé, Nature no 484, p. 1-14.

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Références taxinomiques[modifier | modifier le code]