Yutaka Taniyama

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Yutaka Taniyama (谷山 豊), né le 12 novembre 1927 et mort le 17 novembre 1958, est un mathématicien japonais connu pour la conjecture Taniyama-Shimura. Les noms Taniyama, Shimura et Weil ont tous les trois été attachés à cette conjecture mais l'idée vient principalement de Taniyama.

En 1986, Ken Ribet démontra que si la conjecture de Shimura-Taniyama-Weil était prouvée, le dernier théorème de Fermat le serait également. Andrew Wiles travailla en secret sur la conjecture pendant des années et parvint à en démontrer un cas particulier suffisant à prouver le dernier théorème de Fermat.

Le théorème complet conjecturé par Taniyama et Shimura, et popularisé par André Weil, fut finalement démontré en 1999 par Breuil, Conrad, Diamond (en) et Taylor qui, en s'appuyant sur le travail de Wiles, remplirent par sauts de puce les cas restants jusqu'à la démonstration du résultat complet.

Taniyama s'est suicidé en 1958 en laissant une note derrière lui, en s'excusant auprès de ses collègues pour ce geste qu'il ne s'explique pas lui-même :

« Jusqu'à hier, je n'avais aucune intention de me tuer... Quant à la cause de mon suicide, je ne la comprends pas moi-même tout à fait, mais elle ne résulte pas d'un incident ou d'un problème particulier. »

Il laissa également dans cette dernière note un état précis de ses recherches en cours, et de ses résultats non encore publiés.

Quelques semaines plus tard, sa fiancée se suicida à son tour.