Yunnanosaurus

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Yunnanosaurus

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Yunnanosaurus huangi

Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Reptilia
Super-ordre Dinosauria
Ordre Saurischia
Sous-ordre Sauropodomorpha
Infra-ordre Prosauropoda
Famille Yunnanosauridae

Genre

Yunnanosaurus
Young, 1942

Espèces de rang inférieur

Y. huangi Young, 1942 (type)
Y. youngi Lu et al., 2007

Yunnanosaurus (« lézard du Yunnan ») est un genre de dinosaure prosauropode qui vécut du Jurassique inférieur au Jurassique moyen, ce qui en fait l'un des derniers prosauropodes, dans ce qui correspond à l'actuelle province du Yunnan, en Chine. Il est étroitement apparenté au Lufengosaurus. Connu à partir de deux espèces valides, la taille de Yunnanosaurus pouvait varier de 7 m de long et 2 m de haut, jusqu'à 13 m de long pour les plus grands spécimens.

Description[modifier | modifier le code]

Le yunnanosaure était un prosauropode qui se déplaçait à quatre pattes mais il pouvait se dresser sur ses pattes arrières. Il possédait des dents plus évoluées que celles des autres prosauropodes de la même époque. Elles étaient en forme de cuiller, similaires à celles des sauropodes postérieurs. Néanmoins, les chercheurs ne considèrent pas que le Yunnanosaurus soit particulièrement proche des sauropodes sur le plan phylogénétique car les autres parties du corps sont distinctement prosauropodiques dans leur apparence[1]. Ces similitudes dans leur dentition ne sont donc pas la preuve d'une proximité phylogénétique entre le Yunnanosaurus et les sauropodes, mais plutôt un exemple de convergence évolutive[1] . Les mâchoires du yunnanosaure comprenaient plus de soixante dents, uniques parmi les prosauropodes, en cela que ces dents étaient « auto-aiguisantes » parce qu'elles « [frottaient] les unes contre les autres pendant que l'animal se nourrissait »[1].

Classification[modifier | modifier le code]

L'espèce type, Y. huangi, fut nommée par C.C. Young en 1942, qui créa la famille Yunnanosauridae pour l'inclure, bien que la famille comprenne seulement le genre[2]. Young créa également une autre espèce, Y. robustus, en 1951[1],[3], mais celui-ci a depuis été intégré à l'espèce type[1]. La confusion dans la classification s'expliquait par le fait que les tout premiers spécimens découverts provenaient d'individus juvéniles, tandis que les Y. robustus représentaient des adultes pleinement développés[1].

En 2007, Lu et ses collègues décrivirent une autre espèce de Yunnanosaurus, Y. youngi (nommé en hommage à C. C. Young). En plus de quelques différences au niveau des squelettes, le Y. youngi, avec ses 13 m de long, était nettement plus gros que le Y. haungi (7 m), et nettement plus récent, appartenant au Jurassique moyen[4].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e et f "Yunnanosaurus." In: Dodson, Peter & Britt, Brooks & Carpenter, Kenneth & Forster, Catherine A. & Gillette, David D. & Norell, Mark A. & Olshevsky, George & Parrish, J. Michael & Weishampel, David B. The Age of Dinosaurs. Publications International, LTD. p. 47. ISBN 0-7853-0443-6
  2. Young, C. C. (1942). "Yunnanosaurus huangi Young (gen. et sp. nov.), a new Prosauropoda from the red beds at Lufeng, Yunnan." Bulletin of the Geological Society of China, 22 (1-2): 63-104.
  3. Young, C. C. (1951). "The Lufeng saurischian fauna in China." Paleontologica Sinica, ser. C, 13: 1-96.
  4. Lu, J., Li, T., Zhong, S., Azuma, Y., Fujita, M., Dong, Z., and Ji, Q. (2007). "New yunnanosaurid dinosaur (Dinosauria, Prosauropoda) from the Middle Jurassic Zhanghe Formation of Yuanmou, Yunnan Province of China." Memoir of the Fukui Prefectural Dinosaur Museum, 6: 1-15.

Sources[modifier | modifier le code]