Yucca elata

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Yucca elata est une plante vivace de la famille des Agavaceae du genre Yucca originaire du sud-ouest de l'Amérique du Nord.

Habitat[modifier | modifier le code]

La plante est présente au sud-ouest des États-Unis et au nord du Mexique. Elle est présente plus précisément au Texas, au Nouveau-Mexique, en Arizona et dans les États mexicains de Chihuahua, Coahuila, Sonora et Nuevo León. Elle se trouve ainsi dans la région du désert de Sonora et par exemple dans le parc national de Saguaro. La plante est adaptée aux conditions semi-désertiques. Elle apprécie la lumière et supporte également de faibles gelées. On la trouve à des altitudes comprises entre 850 et 2 000 mètres.

Description[modifier | modifier le code]

Fleurs.

La plante atteint une taille comprise entre 1 et 4,5 mètres. La tige est brune et de forme cylindrique. Les feuilles pointues sont positionnées en spirale autour du tronc. Une feuille mesure 25 à 95 centimètres pour une largeur de 0,2 à 1,3 centimètre

Les fleurs sont blanches (parfois avec des zones roses ou vertes) et sont densément regroupées sur une fine tige spécifique partant du sommet de la tige principale. Chaque fleur mesure de 32 à 57 centimètres. Les fruits sont des capsules de 4-8 centimètres de long pour 2-4 centimètres de large. Ils brunissent durant l'été avant d'éclater pour disséminer les graines noires. La plante ne fleurit pas toutes les années.

Sous-espèces[modifier | modifier le code]

  • Yucca elata ssp. elata. Capsules de 5-8 cm; feuilles de 30-95 cm.
  • Yucca elata ssp. verdiensis. Capsules de 4-4.5 cm; feuilles de 25-45 cm. Seulement en Arizona.
  • Yucca elata ssp. utahensis.

Utilisation[modifier | modifier le code]

La plante est utilisée dans de nombreux endroits pour la garniture de jardins. Les Amérindiens utilisaient les fibres des feuilles pour réaliser des sandales, des ceintures ou des cordes. La tige est riche en saponine qui était exploitée dans le passé pour produire du savon ou du shampoing. Son nom anglophone Soaptree signifie d'ailleurs « Arbre à savon ». Lors de sécheresse, les feuilles étaient données au bétail lorsque la nourriture habituelle se faisait rare.

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (en) Fritz Hochstätter (Hrsg.): Yucca (Agavaceae). Band 1 Dehiscent-fruited species in the Southwest and Midwest of the USA, Canada and Baja California, Selbst Verlag, 2000. ISBN 3-00-005946-6
  • (en) Fritz Hochstätter (Hrsg.): Yucca (Agavaceae). Band 2 Indehiscent-fruited species in the Southwest, Midwest and East of the USA, Selbst Verlag. 2002. ISBN 3-00-009008-8
  • (en) Fritz Hochstätter (Hrsg.): Yucca (Agavaceae). Band 3 Mexico, Selbst Verlag, 2004. ISBN 3-00-013124-8

Références[modifier | modifier le code]

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