Yponomeuta gigas

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Yponomeuta gigas est le nom scientifique de l'un des nombreux petits papillons de nuit de la famille des Yponomeutidae à chenilles « fileuses », appartenant au groupe des teignes.
Il ne mesure qu'un cm environ et son envergure ne dépasse pas xx? mm.
Sa chenille ne se développe que sur des Peupliers (Populus sp.) et notamment sur le peuplier blanc de Hollande (Populus alba), ainsi que, selon certains auteurs, sur les saules (Salix sp.).

Les arbres défoliés (parfois en totalité) au printemps (en avril-mai) se régénèrent la plupart du temps rapidement, avec apparition de nouvelles feuilles (dès mai-début juin en Europe de l'Ouest, et un feuillage presque entièrement reconstitué en juin).

Les chenilles « fileuses » de cette espèce, comme celle de tous les Yponomeuta, sont grégaires et aisément repérables au fait qu'elles tissent des toiles de soie qui constituent un nid collectif et où s'accumulent leurs excréments. Leurs toiles peuvent presque entièrement recouvrir l'arbre qui est infesté.

Les oiseaux ne semblent pas attaquer les espèces de ce genre (toxicité ? effet de la toile ?).

Description[modifier | modifier le code]

Aspect général[modifier | modifier le code]

L'adulte présente des ailes blanches ponctuées de noir (cette espèce fait pour cette raison partie d'un groupe que les anglophones appellent « mites-hermines »). Ses ailes antérieures sont blanches mouchetées de points noirs, les postérieures sont grisâtres et nettement frangées.

La chenille est jaune paille au premier stade, ornée de points noir sur les flancs. Au terme de son développement, elle mesure de 18 à 20 mm de longueur et possède une tête noire. Le corps est garni de poils si fins qu'ils sont invisibles à l'œil nu.

Espèces similaires[modifier | modifier le code]

La chenille ne doit pas non plus être confondue avec celle de la petite tortue qui est également grégaire après être sortie de l'œuf et dont les couleurs peuvent évoquer celles d'espèces d'Yponomeuta.

L'imago ne peut être distingué à l'œil nu de celui de certaines autres espèces de ce genre, autrement que par l'observation des genitalia (voir aussi : planche de photo en microscopie, accessible via les liens externes en bas de cette page).

Cycle de vie[modifier | modifier le code]

Les œufs, très petits sont pondus par la femelle en automne sur des rameaux et branches. La femelle les recouvre d'une sécrétion collante qui les rend difficiles à distinguer. Les œufs éclosent en libérant une minuscule chenille. Les chenilles se rassemblent et au fur et à mesure qu'elles grandissent, tissent des toiles qui peuvent finir par englober tout un arbre et l'environnement périphérique (herbes, buissons voisins ou objets artificiels proches). Les toiles, assez solides, jouent le rôle d'un nid collectif.

La larve forme ensuite une pupe ou chrysalide. Les adultes (imago) commencent à apparaître début juillet. Ils restent visibles jusqu'au mois d'août.

Une seule génération est produite par an.

Aire de répartition[modifier | modifier le code]

L'aire connue de ce papillon correspond à celle de l'Europe.

Espèce invasive ?[modifier | modifier le code]

Les phénomènes invasif sont rares et très localisés. Ils se déroulent sur deux ans. La première année, une partie des buissons est touchée, et l'année suivante, au printemps, les mêmes buissons peuvent être totalement défoliés, ou une haie peut être entourée de toiles sur plusieurs mètres de longueurs[3]

Lutte biologique[modifier | modifier le code]

Elle consiste à encourager les prédateurs ou parasitoïdes de cette espèce.
Ageniaspis fuscicollis a par exemple été importé dans les années 1980 pour contrôler ces espèces.

En Europe, il existe plusieurs parasitoïdes parasitant ces espèces, des hyménoptères (petites guêpes), mais aussi des diptères (mouches). Dans les systèmes où la biodiversité est conservée, les phénomènes locaux d'invasion de ce type s'éteignent généralement d'eux-mêmes après deux ans.

Galerie d'images[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Étymologie : evonymella signifie fusain, ce qui est source d'erreur, car cette espèce ne mange pas de fusain
  2. selon le guide nature Nathan
  3. Photos d'une haie couverte de toiles (sur Flickr)

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]