Yousuf Karsh

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Autoportrait, 1938.

Yousuf Karsh (, Mardin, Turquie - , Boston) est un photographe canadien d'origine arménienne.

Biographie[modifier | modifier le code]

En 1922,la famille Karsh émigrera en Syrie afin d'échapper au génocide arménien puis, en 1924, un des leurs, le jeune Yousuf ira rejoindre au Canada son oncle Georges Nakash, photographe portraitiste renommé de Sherbrooke (Québec).

C'est là qu'il fera son premier apprentissage en photographie et, par la suite, il ira se perfectionner à Boston Mass. (États-Unis) auprès de John Garo, photographe alors le plus en vue de l'aristocratie et des célébrités de l'époque.

Il reviendra s'installer à Ottawa en 1932 où il fera ses débuts en tant que photographe de scène et deviendra rapidement le photographe de la haute société dont la renommée s'étendra largement au-delà des limites de la capitale canadienne. Ainsi sera-t-il tout naturellement choisi pour faire le portrait de Winston Churchill lorsque ce dernier viendra au Canada en 1941. Prise sur le vif, la photo de Karsh immortalisera un Winston Churchill volontaire, déterminé et prêt à faire face aux défis de la guerre laquelle rendra son auteur célèbre de par le monde.

Pour la petite histoire, l'air taciturne qu'affichait Churchill sur ce portrait tint au fait que ce dernier ne se séparait jamais de son cigare et entendait le garder en bouche pendant toute la durée de la séance et, ce, malgré les demandes réitérées du photographe pour qu'il s'en départisse le temps d'une photo. Après s'être assuré que tout était fin prêt, Yousuf Karsh retira prestement le cigare de la bouche de Churchill et prit ensuite la photo de celui-ci… outré qui n'acceptera que cette seule prise de vue. Cette photo unique prise sur le vif deviendra célèbre de par le monde et sera une des plus reproduites de l'histoire de la photographie [1].

Karsh deviendra alors le photographe des personnalités les plus marquantes de son époque et fera dès lors les portraits d'environ 11 000 vedettes issus des milieux politiques, artistiques, scientifique ou autres jusqu'à sa retraite en 1992.

Décédé le 13 juillet 2002 à Boston, Yousuf Karsh est toujours considéré comme l'un des photographes portraitistes parmi les plus importants du XXe siècle.

Quelques portraits célèbres[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. http://www.karsh.org/#/the_work/portraits/winston_churchill/

Lien externe[modifier | modifier le code]