Yasser Seirawan

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Yasser Seirawan

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Yasser Seirawan en 2008

Naissance 24 mars 1960
Damas, Syrie
Nationalité Drapeau des États-Unis États-Unis
Profession Joueur d'échecs
Distinctions

Yasser Seirawan (arabe : ياسر سيروان) (né le 24 mars 1960 à Damas en Syrie) est un grand maître du jeu d'échecs américain et quadruple champion national qui a remporté le championnat du monde d'échecs junior en 1979. Yasser Seirawan est aussi un auteur sur le jeu d'échecs et un commentateur de parties. Il a été le rédacteur en chef du magazine Inside Chess.

Biographie et carrière[modifier | modifier le code]

Champion du monde junior (1979)[modifier | modifier le code]

Seirawan en 1980
Seirawan, à droite, face à Mikhaïl Tal à Malte lors de l'olympiade d'échecs de 1980 ; au deuxième échiquier, Seirawan battit l'ancien champion du monde après prolongation.

Yasser est né d'un père arabe et d'une mère, infirmière anglaise originaire de Nottingham, où il a vécu dans sa prime jeunesse. À l'âge de 7 ans, ses parents émigrent à Seattle aux États-Unis où il poursuit ses études et aiguisera quelques années plus tard son jeu dans un café où il côtoiera des forts joueurs tels que le maître d'origine lettonne Viktors Pupols et Jim McCormick, sextuple champion de l'État de Washington. Il épouse Yvette Nagel, la fille de Jan Nagel, l'ancien président du parti politique néerlandais Leefbaar Nederland[1].

Seirawan apprend les échecs à 12 ans, et à 13 ans il est déjà champion junior de l'État. En 1978 et 1979, il remporte le tournoi national junior[2] et, à 19 ans, il gagne le championnat du monde d'échecs junior en Norvège.

Années 1980 et 1990[modifier | modifier le code]

En 1980, Seirawan remportait le prestigieux tournoi de Wijk aan Zee. Lors du tournoi, il gagna sa partie contre Viktor Kortchnoï grâce une variante qu'il avait préparée. Kortchnoï l'invita plus tard en Suisse alors qu'il préparait ses matchs des candidats qualificatifs pour le championnat du monde d'échecs contre Anatoli Karpov[3].

Dans les années 1980, Seirawan remporta les tournois opens de Lugano et de New York. En 1985, il finit deuxième du tournoi interzonal de Bienne. La même année, lors du tournoi des candidats de Montpellier, il termina dixième et fut éliminé de la route vers le championnat du monde 1987. Lors du cycle suivant, il se qualifia pour les matchs des candidats à l'interzonal de Subotica. Lors du match de huitième de finale, disputé à Saint-Jean au Canada en 1988, contre Jonathan Speelman, il fut éliminé (1 à 4).

Seirawan remporta le championnat américain à quatre reprises : en 1981 (ex æquo avec Walter Browne), en 1986 (seul vainqueur), puis deux fois ex æquo : en 1989 et 2000.

Pendant de nombreuses années, Seirawan fut le rédacteur en chef du magazine échiquéen Inside Chess, qui ne parut ensuite plus que sous format électronique, puis fut réduit à une chronique sur le site chesscafe.com. À la fin des années 1980, il était membre de la Grand Master Association, mais des divergences avec Garry Kasparov le poussèrent à remettre sa démission.

En 1999, Seirawan joue un match contre Michael Adams aux Bermudes. Le match se solde par l'égalité (+2 -2 =6)[4].

Olympiades d'échecs[modifier | modifier le code]

Seirawan (à gauche) jouait au premier échiquier des États-Unis lors de l'olympiade de 1986.

Lors de l'olympiade d'échecs de 1980 à Malte, Seirawan reçut la médaille d'argent au deuxième échiquier. En 1982, lors de l'olympiade de Lucerne, Seirawan jouait à nouveau au deuxième échiquier et les États-Unis finirent troisième.

De 1986 à 1990, Seirawan joua au premier échiquier de l'équipe des États-Unis lors des olympiades d'échecs. À Dubaï, lors de l'olympiade d'échecs de 1986, Seirawan battit Garry Kasparov au premier échiquier et les États-Unis finirent troisième. En 1990, l'équipe américaine finit deuxième.

En 1992, Seirawan joua au troisième échiquier, puis, en 1994, au quatrième échiquier, il remporta la médaille d'or individuelle.

Absent en 1996, il revint à l'olympiade de 1998 au troisième échiquier et reçut la médaille d'argent par équipes. En 2000, il jouait au premier échiquier et son équipe finit vingt-sixième.

En 2002, lors de sa dixième et dernière participation aux olympiades, Seirawan joua au deuxième échiquier à Bled (Slovénie) ; il reçut la médaille d'argent individuelle.

L'accord de Prague (2002)[modifier | modifier le code]

Seirawan en 2004
Article détaillé : accord de Prague.
Seirawan en 2003

En 2001, Seirawan publie un plan en vue de réunifier le monde des échecs, dont le championnat du monde fait l'objet d'un schisme depuis 1993 : d'une part Ruslan Ponomariov est le champion du monde de la Fédération internationale des échecs, et d'autre part Vladimir Kramnik se prévaut du titre de champion du monde classique après avoir battu Garry Kasparov en 2000. Le plan prévoyait d'une part un match entre Ponomariov et Garry Kasparov (ce dernier à titre de numéro 1 au classement Elo), et d'autre part un match entre Kramnik et le vainqueur de l'édition 2002 du tournoi de Dortmund (qui s'avèrera être le hongrois Péter Lékó). Les gagnants de ces deux épreuves se seraient ensuite rencontrés pour le titre de Champion du monde incontesté. Le plan, surnommé accord de Prague, est finalement signé par les parties le 6 mai 2002. Si le match Kramnik - Lékó a bien lieu à Brissago en 2004, et se solde par un match nul (12-12) qui permet à Kramnik de conserver son titre, le match entre Kasparov et Ponomariov est annulé en 2003. La réunification du titre n'a finalement lieu qu'en 2006.

Fin de carrière[modifier | modifier le code]

À la suite d'une série de tournois auxquels il participe en Chine en 2003, la rumeur du retrait de Seirawan des échecs professionnels circule. En juillet 2007, il a encore un classement Elo de 2 624 et fait partie des cent meilleurs joueurs du monde et des quatre premiers joueurs américains. En 2007, Yasser Seirawan annonce la création d'une nouvelle variante du jeu d'échecs nommée les échecs Seirawan, et dont il fait la publicité. Le premier tournoi du genre est une simultanée sur 12 échiquiers donnée le 31 mars 2007 à Vancouver au Canada[5].

Au 1er mai 2013, Seirawan est le 181e joueur mondial avec un classement Elo de 2 620 points.

Résultats contre les champions du monde « classiques »[modifier | modifier le code]

Dans son livre (en)Chess Duels, My Games with the World Champions, paru en 2010, Seirawan commente toutes les parties disputées contre les champions du monde de Vassily Smyslov à Garry Kasparov.

Ses scores en parties lentes sont les suivants :

En parties rapides, il avait en 2010 un score de 50 % contre Boris Spassky (+1 –1 =0) et Anatoli Karpov (+4 –4 =3).

En blitz, il avait un score positif contre Spassky (+1 =2) et contre Karpov (+1 =1).

Publications[modifier | modifier le code]

Seirawan était l'éditeur de Inside Chess. Il a publié de nombreux livres :

  • (en) Yasser Seirawan, Jonathan Tisdall : Five Crowns, Karpov - Kasparov, World Chess Championship 1990, International Chess enterprises, 1991
  • (en) Yasser Seirawan, George Stefanović, No Regrets : Fischer - Spassky 1992, International Chess enterprises, 1993
  • (en) Yasser Seirawan, Bruce Harper, Chess on the Edge, Selected Games of Canadian Grandmaster Duncan Suttles, tomes 1-3, Chess'n Math Association, 2008
  • (en) Chess Duels : My Games with the world champions, Everyman Chess, 2010

Avec Nikola Minev, Yasser Seirawan a publié :

  • (en) Take my Rooks, International Chess enterprises, 1991
  • (en) A Practical Guide to Rook Endgames, Russell Enterprises, 2004

Avec le maître international et auteur Jeremy Silman, Yasser Seirewan a écrit plusieurs livres dans la série à succès Winning Chess, parue initialement chez Microsoft Chess en 1999 et publiée aujourd'hui dans une édition révisée chez Everyman Chess.

Cette série comprend :

  • Play Winning Chess, 2003 : une introduction au jeu et la stratégie de base
  • Winning Chess Tactics, 2005 : une introduction à la tactique avec des exercices
  • Winning Chess Strategies, 2005 : sur l'exploitation d'avantages minimes
  • Winning Chess Openings, 2003 : une brève description des ouvertures d'échecs les plus populaires et de leur stratégies,
  • Winning Chess Endings, 2003 : introduction aux finales
  • Winning Chess Brilliancies, 2003 : des parties remarquables sont analysées par l'auteur
  • Winning Chess Combinations, 2006 : explique comment reconnaître les motifs de combinaisons les plus importantes.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (nl) Hollands Dagboek: Jan Nagel
  2. Courte biographie de Yasser Seirawan sur le site de la Fédération américaine.
  3. (en) Yasser Seirawan
  4. (en) TWIC 222 du 8 février 1999
  5. (en) Seirawan chess simultaneous

Liens externes[modifier | modifier le code]