Yankee

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Patriotes Yankees en 1776

Le terme « Yankee » a plusieurs significations, désignant généralement un natif ou un habitant des États-Unis ou, à l'intérieur des États-Unis, un natif ou un habitant de la Nouvelle-Angleterre.

Historique[modifier | modifier le code]

Yankee go home, pancarte à Liverpool

Historiquement, le terme Yankee a désigné successivement :

En dehors des États-Unis, « Yankee » est un terme qui désigne tout citoyen américain, de façon familière et parfois péjorative.

Origine et étymologie[modifier | modifier le code]

De nombreuses hypothèses ont été formulées quant à l'origine du mot « Yankee ».

Deux de ces hypothèses, reposant sur le fait que les Néerlandais avaient colonisé la vallée de l'Hudson de Nieuw Amsterdam (New York) à Beverwijck (Albany), font remonter le mot « Yankee » à des prénoms néerlandais :

  • selon Michael Quinion et Patrick Hanks[2], le mot « Yankee » dériverait du surnom néerlandais « Janneke » ou « Janke » (« Petit Jean », forme diminutive du prénom « Jan »), qui représentait également un patronyme. Selon ces auteurs, après que les Anglais eurent pris le contrôle de la vallée de l'Hudson en 1664, les familles « Janke » de cette région commencèrent à écrire leur nom « Yanke » pour éviter que les Anglais ne déforment leur nom de famille, le « J » se prononçant « Y » en néerlandais mais pas en anglais, où il se prononce « J » comme dans « John ». Le patronyme « Yanke » fut ensuite anglicisé en « Yankee » et devint le surnom des américains néerlandophones à l'époque coloniale. On trouve encore aujourd'hui dans la vallée de l'Hudson des familles portant les patronymes « Yanke » et « Janke ».
  • selon certains linguistes comme Nicoline van der Sijs, « Yankee » dériverait du prénom néerlandais « Jan-Kees » (Jean-Cornelius, Kees étant le diminutif de Cornelius)[4],[5].

Deux autres hypothèses attribuent au mot une origine amérindienne :

  • selon la première de ces hypothèses, le mot viendrait du mot eankke (« lâche ») par lequel les indiens Cherokee auraient désigné les colons de la Nouvelle-Angleterre
  • selon la seconde, le mot viendrait du mot français l'anglais que les indiens Hurons auraient prononcé « Y'an-gee »

Graphie[modifier | modifier le code]

On trouve parfois, quoique rarement, la graphie francisée « yanqui » comme, par exemple, dans les livres et articles de l'écrivain, comparatiste et critique français René Étiemble.

Aphorisme[modifier | modifier le code]

Un aphorisme attribué à E. B. White offre les distinctions suivantes :

To foreigners, a Yankee is an American.
To Americans, a Yankee is a Northerner.
To Northerners, a Yankee is an Easterner.
To Easterners, a Yankee is a New Englander.
To New Englanders, a Yankee is a Vermonter.
And in Vermont, a Yankee is somebody who eats pies for breakfast.
Pour les étrangers, un Yankee est un Américain.
Pour les Américains, un Yankee est un Nordiste.
Pour les Nordistes, un Yankee est quelqu'un de la côte Est.
Pour ceux de la côte Est, un Yankee est un habitant de la Nouvelle-Angleterre.
Pour ceux de la Nouvelle-Angleterre, un Yankee est un habitant du Vermont.
Et dans le Vermont, un Yankee est quelqu'un qui mange des tourtes au petit-déjeuner.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b (fr) (en) (nl) Les origines de New York - Légende et réalité
  2. a et b Critique de Quinion, Michael Port Out, Starboard Home
  3. Carte Nova Belgica et Anglia Nova de Joan Blaeu (1596-1673), extraite de Atlas Major, Amsterdam, 1662 (reproduite dans Vlaanderen in oude kaarten p.33, de Jozef Bossu, éditions Lannoo, Tielt, 1983)
  4. Nicoline van der Sijs, Yankees, cookies and dollars. De invloed van het Nederlands op de Noord-Amerikaanse talen (Yankees, cookies et dollars. L'influence du néerlandais sur les langues nord-américaines), Amsterdam University Press, 2009
  5. (nl)Taalschrift

Articles connexes[modifier | modifier le code]