Xerox Alto

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Le moniteur du Xerox Alto a une orientation portrait.

Le Xerox Alto a été conçu au Xerox PARC en 1973. Il fut l'un des premiers ordinateurs à écran d'usage personnel et le premier à utiliser la métaphore du bureau, ainsi qu'une interface graphique. Bien qu'on le cite comme étant le premier ordinateur personnel, d'autres machines sont aussi candidates au titre[1]; l'Alto était un outil de recherche pour Xerox, un prototype de ce que serait plus tard le Xerox Star. Le père de l'Alto, Charles P. Thacker, a reçu le Prix Turing 2009 pour ses travaux sur cet ordinateur.

Description matérielle[modifier | modifier le code]

L'Alto possédait une unité arithmétique et logique à 4 bits 74181, très utilisée au moment où seuls les circuits intégrés TTL étaient disponibles. Ce circuit était destiné à être connecté en cascade avec d'autres pour traiter des entiers de taille supérieure à 4 bits. Il est à la base des UAL de l'Alto et dans de nombreux modèles de PDP-11 (16 bits).

Description logicielle[modifier | modifier le code]

L'Alto était muni d'un système d'exploitation appelé Alto OS. C'est sur l'Alto que la première barre d'outils est apparue en 1973.

Diffusion et évolution[modifier | modifier le code]

L'Alto est devenu très rare et devient un objet de collection très prisé.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Lectures conseillées[modifier | modifier le code]

  • Michael A. Hiltzik, Dealers of Lightning: Xerox PARC and the Dawn of the Computer Age (HarperCollins, New York, 1999)
  • Douglas K. Smith, Robert C. Alexander, Fumbling the Future: How Xerox Invented, Then Ignored, the First Personal Computer (William Morrow, New York, 1988)
  • Alto User's Handbook, Xerox PARC, September 1979

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Personal Computer Milestones », Blinkenlights Archaeological Institute (consulté en 31 décembre 2006)