Wright Whirlwind

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Le Wright Whirlwind était une famille de moteurs d'avion en étoile refroidis par air construits par Wright Aeronautical (à l'origine une société indépendante, plus tard, une division de Curtiss-Wright). La famille a commencé avec des moteurs de neuf cylindres, et plus tard s'est élargie avec des versions cinq et sept cylindres. Des versions quatorze cylindres double rangée ont également été développées, mais elles n'ont pas été produites commercialement[1],[2].

Description[modifier | modifier le code]

Le Whirlwind était le descendant direct du Lawrance J-1 (en), un neuf cylindres en étoile refroidi par air construit par la Lawrance Aero Engine Company (en) pour l'US Navy. Comme la Marine était très enthousiaste au sujet des moteurs étoile refroidis par air, mais elle craignait que Lawrance ne puisse produire assez de moteurs pour ses besoins, elle a contraint Wright à racheter la société Lawrance en 1923 pour la construction du J-1. Le J-1 de Wright a été le premier moteur neuf cylindres de la série Wright R-790 (en) qui a été rapidement suivie par les J-3, J-4, J-4A, J-4B et enfin le populaire J-5 de 1925. En 1928, Wright a remplacé la série R-790 par la famille J-6 Whirlwind, dans lequel un compresseur a été ajouté pour augmenter la puissance du moteur et les cylindres ont été élargis par l'expansion de l'alésage. Cette famille comprend trois membres : le neuf cylindres R-975 (en), le sept cylindres R-760 (en) et le cinq cylindres R-540 (en), offrant une gamme de différents niveaux de puissance en utilisant la même conception de base. Parmi ceux-ci, le R-975 s'est avéré le plus populaire, surtout en raison de son utilisation dans les véhicules de combat blindés pendant la Seconde Guerre mondiale.

Au milieu des années 1930, Wright a également développé deux versions de quatorze cylindres double rangée du Whirlwind, le R-1510 de 600 hp (450 kW) et le R-1670 de 800 hp (600 kW). Ils ont été utilisés dans un certain nombre de prototypes d'avions militaires, mais aucun des deux moteurs n'a atteint le stade de la production[1],[2].

Les Whirlwind refroidis par air étaient plus légers et fiables que les moteurs à refroidissement liquide de même puissance, car un système de refroidissement liquide ajoute du poids et nécessite de l'entretien supplémentaire.

Grâce à ces avantages, les moteurs Whirlwind ont été largement utilisés et ont été construits en grand nombre. Des copies sous licence ont été produites par des fabricants tels que Continental Motors, Hispano-Suiza, et Shvetsov. Le succès du Whirlwind a conduit à la mise au point d'autres moteurs étoile refroidis par air dans les années 1920, 1930 et 1940 et ces moteurs ont progressivement éclipsé la plupart des moteurs d'avion à refroidissement liquide.

Série Whirlwind[modifier | modifier le code]

  • R-790 : 9-cylindres en étoile (149–164 kW), production 1923-1928.
  • R-540 : 5-cylindres en étoile (123–130 kW), production 1928-1937.
  • R-760 : 7-cylindres en étoile (168–261 kW), production 1928-1945.
  • R-975 : 9-cylindres en étoile (224–336 kW), production 1928-années 1950.
  • R-1510 : 14-cylindres double rangée en étoile (450 kW), introduit en 1933, prototypes seulement.
  • R-1670 : 14-cylindres double rangée en étoile (600 kW), introduit en 1934, prototypes seulement.

Article connexe[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Curtiss-Wright (1940), p. 16
  2. a et b Curtiss-Wright (1983), p. 5.
  • Bill Gunston, World Encyclopedia of Aero Engines, Wellingborough, Patrick Stephens,‎ 1986, p. 196–197.
  • (en) Curtiss-Wright, Wright Engines - Past and Present,‎ 1940, PDF (lire en ligne). Disponible depuis l'Aircraft Engine Historical Society's lire en ligne.
  • (en) Curtiss-Wright, Historical Engine Summary (Beginning 1930),‎ 1983, PDF (lire en ligne). Disponible depuis l'Aircraft Engine Historical Society's lire en ligne.