Woolungasaurus

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Woolungasaurus

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Deux Woolungasaurus attaqués par un Kronosaurus

Classification
Règne Animalia
Classe Reptilia
Super-ordre Sauropterygia
Ordre Plesiosauria
Super-famille Plesiosauroidea
Famille Elasmosauridae

Genre

Woolungasaurus
P.O. Persson 1960

Nom binominal

Woolungasaurus glendowerensis
P.O. Persson 1960

Le Woolungasaurus glendowerensis était un plesiosauroidea, un reptile marin éteint, de la famille des Elasmosauridae. L'espèce type est connue grâce à un squelette partiel (46 vertèbres, côtes, avant-bras, épaules et une partie des membres arrières) qui fut déterré de la formation Wallumbilla datant de l'albien (crétacé inférieur) dans le district de Richmond (Queensland). Une autre découverte (12 vertèbres) d'une espèce indéterminée fut faite dans la formation Maree (Crétacé) de la rivière Neale, près du lac Eyre (Australie-Méridionale). De plus un crâne de la Yamborra Creek, près de Maxwelltown (Queensland), et décrit par Persson en 1982, a été désigné comme celui d'un Woolungasaurus. Le Woolungasaurus semble être un elasmosauridae typique, avec 40 dents étroites et une longueur estimée à 9,5 mètres. Persson (1982) croyait qu'il avait un lien de parenté avec l'élasmosaure nord-américain Hydralmosaurus.

Origine du nom[modifier | modifier le code]

Le "lézard Woolunga" de Glendower est nommé d'après un reptile de la mythologie aborigène.

Description[modifier | modifier le code]

Comme tous les plésiosaures, il possédait un cou allongé : sa longueur était équivalente à celle de son corps et de sa queue réunis. Sa taille devait atteindre les 9 mètres. Son aspect était classique pour un plésiosaure, avec des jambes qui avaient évolué en nageoires et un corps large et plat. D'autres plésiosaures, comme l’Elasmosaurus et le Thalassomedon, possédaient un cou encore plus long.

Classification[modifier | modifier le code]

Le Woolungasaurus est considéré comme un membre primitif de la famille des elasmosauridae: les caractéristiques primitives se présentent surtout sous la forme du long cou, dont la longueur est inférieure à celle rencontrée chez les autres membres de cette famille lors des périodes suivantes (l’Elasmosaurus et le Thalassomedon, mais aussi le Styxosaurus et le Hydrotherosaurus). Il est possible qu'il soit apparenté au Libonectes.

Mode de vie[modifier | modifier le code]

Ce plésiosaure devait être un prédateur de poissons de haute mer, grâce à son long cou qu'il pouvait déplacer dans sur un vaste rayon. Ses longues dents en pointe constituaient un piège pour ses proies. Cependant, le Woolungasaurus était aussi la proie d'un autre grand reptile marin, le Kronosaurus: en effet quelques crânes de Woolungasaurus semblent avoir été endommagés par un animal plus grand. À cette époque, le seul prédateur connu de taille importante était le pliosaure Kronosaurus.

Sources[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Long, J.A. 1998. Dinosaurs of Australia and New Zealand. UNSW Press.
  • Thulborn T, & Turner S. 1993. An elasmosaur bitten by a pliosaur. Modern Geology 18:489-501.

Compléments[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]