Woody Johnson

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Robert « Woody » Johnson

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Woody Johnson, en chemise blanche, lors de la visite de l'USS New York (LPD-21).

Naissance 12 avril 1947 (67 ans)
New Brunswick
Profession
propriétaire des Jets de New York

Robert Wood "Woody" Johnson IV (né le 12 avril 1947) est un entrepreneur et philanthrope américain. Il est l'arrière-petit-fils de Robert Wood Johnson I (cofondateur de Johnson & Johnson), et le propriétaire des Jets de New York[1],[2].

Débuts[modifier | modifier le code]

Johnson est né à New Brunswick (New Jersey). Son père était Robert Wood Johnson III, président de Johnson & Johnson pour quatre ans, et sa mère était Betty Wold Johnson. Johnson a grandi avec quatre frères et sœurs: Keith Johnson, Billy Johnson, Elizabeth "Libet" Johnson, et Christopher Johnson Wold. Il est diplômé de la Millbrook School et de l'Université d'Arizona[3].

Carrière[modifier | modifier le code]

Johnson s'est impliqué dans des organismes de bienfaisance à temps plein dans les années 1980. Il est membre du Conseil des relations étrangères. Sa famille a été touchée par deux maladies, le diabète et le lupus ; elles l'ont motivé à jouer un rôle dans la collecte de fonds pour prévenir, traiter et guérir les maladies auto-immunes. Il a dirigé ses efforts sur le Capitole et les National Institutes of Health pour accroître le financement de la recherche sur le lupus, le diabète et autres maladies auto-immunes[4] et personnellement contribué à des causes liées au diabète, après que sa fille Casey a été diagnostiquée avec la maladie. Il a également créé une fondation de recherche, la Alliance for Lupus Research (« Alliance pour la recherche sur le lupus »), après que le lupus de sa fille Jaime a été diagnostiqué.

Johnson a acheté les Jets de New York pour 635 millions de dollars, le troisième prix le plus élevé jamais payé pour une équipe de sport professionnel et le plus élevé dans la ville de New York. L'équipe a été vendue 100 000 000 $ plus cher que ne le prévoyaient les estimations de certains analystes sportifs financiers. En se basant sur la performance financière récente des Jets et la baisse des revenus au Giants Stadium, les analystes ont déclaré que l'équipe avait une valeur réelle d'environ 250 millions de dollars[5].

Après avoir acheté les Jets, Johnson a annoncé des plans pour les déplacer aux West Side Stadium à Manhattan. Cependant, après l'échec du projet en 2005, Johnson a annoncé que les Jets investiraient un nouveau stade, le Meadowlands Stadium (ouvert le 10 avril 2010) en copropriété avec les Giants. Johnson a siégé au NFL Commissioner search comitee qui a dressé une liste de 185 candidats à la succession de Paul Tagliabue et abouti à la sélection finale de Roger Goodell.

Johnson est le CEO de la Société Johnson, Inc, une firme d'investissement privée fondée en 1978. En août 2006, Johnson a été invité à témoigner devant une commission du Sénat sur sa participation à un abri fiscal. Un rapport du Sénat dit que Johnson, avec quelques autres, ont été en mesure d'acheter, pour une somme relativement faible, environ 2 milliards de dollars de pertes en capital, qu'ils ont utilisées pour effacer les gains imposables qui venaient des ventes d'actions. La franchise des Jets de New York a perdu une somme estimée à 300 millions de dollars de revenus en conséquence. Dans un communiqué, Johnson a dit qu'il avait été conseillé par ses avocats en 2000 et que l'opération « était compatible avec le Code général des impôts. ». Mais après que l'Internal Revenue Service a contesté ce point de vue en 2003, Johnson a « réglé l'affaire avec l'IRS et a accepté de payer cent pour cent de l'impôt dû, plus les intérêts[6] ».

Il a été le président du comité de pré-mise en service de l'unité USS New York (LPD-21)[7].

Vie privée[modifier | modifier le code]

En 1977, Johnson épouse l'ancien mannequin Nancy Vente Johnson Rashad. Ils ont eu trois enfants : Casey, Jaime, et Daisy, avant de divorcer en 2001. Début 2010, Casey est morte d'une acidocétose diabétique[8].

En 2009, Johnson a épousé Suzanne Ircha Johnson, une ancienne actrice et directrice chez Sandler O'Neill & Partners. Ils ont deux enfants : Robert Wood Johnson V et Jack Wood Johnson. Johnson a des maisons à Bedminster Township (New Jersey) et à New York[9].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Sale Johnson and Ahmad Rashad Get Married Monday »,‎ 20 novembre 2007 (consulté le 19 mai 2011)
  2. (en) Richard Sandomir, « Man in the News; Philanthropist and Fan », sur nytimes.com,‎ 12 janvier 2000 (consulté le 19 mai 2011)
  3. Duff Wilson, « Behind the Jets, a Private Man Pushes His Dream », The New York Times,‎ 11 novembre 2004 (consulté le 19 mai 2011)
  4. « Alliance for Lupus Research - Board of Directors », sur lupusresearch.org,‎ consulté le=18 mai 2011
  5. Richard Sandomir, « The Jets Fill One Opening: New Owner at $635 Million », The New York Times,‎ 12 janvier 2000
  6. Jeffrey H. Birnbaum, « Tax Shelters Saved Billionaires a Bundle », The Washington Post,‎ 1er août 2006
  7. « Image de la visite du bateau par Johnson », sur navy.mil (consulté le 18 mai 2011)
  8. (en) « Coroner: Casey Johnson died of natural causes », sur articles.cnn.com,‎ 4 février 2010 (consulté le 18 mai 2011)
  9. (en) Richard Sandomir, « The Jets Fill One Opening: New Owner at $635 Million », sur articles.cnn.com,‎ 12 janvier 2000 (consulté le 18 mai 2011)