Woleai

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Woleai
Wolea (woe)
Image satellite légendée de Woléaï.
Image satellite légendée de Woléaï.
Géographie
Pays Drapeau des États fédérés de Micronésie Micronésie
Archipel Îles Carolines
Localisation Océan Pacifique
Coordonnées 7° 22′ 00″ N 143° 54′ 00″ E / 7.366667, 143.97° 22′ 00″ N 143° 54′ 00″ E / 7.366667, 143.9  
Superficie 4,5 km2
Nombre d'îles 20
Île(s) principale(s) Falalop, Wottegai
Point culminant 2 m
Géologie Atoll
Administration
Statut Municipalité

État Yap
Démographie
Population 1 039 hab. (2010)
Densité 230,89 hab./km2
Autres informations
Fuseau horaire UTC+10

Géolocalisation sur la carte : Micronésie

(Voir situation sur carte : Micronésie)
Woleai
Woleai
Atolls des États fédérés de Micronésie

Woleai, en woléaïen Wolea ou Uleai u Oleai, est un atoll des États fédérés de Micronésie. Il compte vingt-deux îles dont cinq sont habitées : l'île principale Woléaï ou Woleai Wottegai en woléaïen, Falalus, Seliap (Sulywap), Falalop (Falalap), Tegaïlap (Tagalap). L'atoll est situé à environ 57 km à l'ouest-nord-ouest de Ifalik et 108 kilomètres au nord de Eauripik. Administrativement, elle constitue une municipalité de l'État de Yap.

Géographie[modifier | modifier le code]

Topographie[modifier | modifier le code]

Le double atoll de Woleai, en forme de huit, est situé dans l'océan Pacifique, dans l'ouest des îles Carolines. Administrativement, il constitue une municipalité de l'État de Yap dans les États fédérés de Micronésie. Il est constitué de vingt-deux îles couvrant une superficie de seulement 4,5 km2. Sa longueur totale est de 11,5 km et sa largeur maximale de 7 km. Les îles principales sont d'est en ouest Paliau, Falalop, Mariyang, Tahoilap, Sileap, Falalus, Woteggai. L'atoll résulte de l'émergement d'une seule montagne sous-marine. La plupart des récifs de la rive sud-est sont submergés ou affleurants. Les terres émergées et par conséquent l'occupation humaine se concentrent surtout dans les parties nord et est de l'atoll. Le lagon ouest est plus profond et plus large que le lagon est.

Démographie[modifier | modifier le code]

Évolution démographique
1920 1925 1930 1935 1958 1967
642 (est.) 545 (est.) 538 (est.) 523 (est.) 488 642
1973 1980 1987 1994 2000 2010
608 638 791 844 975 1 039
Chiffres de population des recensements de 1920 à 1935 estimés d'après un tableau récapitulatif dans le rapport de recensement de 2000[3].
(Sources : Recensements officiels des populations de l'État de Yap jusqu'en 2000 [1] et en 2010[2])
Évolution démographique de Woleai depuis 1920

Histoire[modifier | modifier le code]

En 1885, les îles Carolines dont fait partie l'atoll de Woleai sont attribuées à l'Espagne à la suite d'un arbitrage de Léon XIII. Elles sont vendues en 1899 à l'Allemagne qui les intègrent à la Nouvelle-guinée allemande. Au début de la première guerre mondiale, en 1914, le Japon occupe l'archipel. Lors de la seconde guerre mondiale, un contingent de 6426 soldats de l'armée de terre et de l'armée navale impériale japonaise est établi sur l'atoll de Woleai. Un aérodrome à piste unique d'un kilomètre de long est construit après arasement de l'île Wolfe et un ancrage pour l'accostage des hydravions est construit au sud-ouest de l'île de Woleai. L'île et les installations militaires sont bombardées à plusieurs reprises de la fin de 1944 au milieu de 1945 conduisant les défenseurs à se protéger dans des souterrains et les empêchant de recevoir des vivres et du secours. Le 17 septembre 1945, peu après la capitulation du Japon, le navire américain USS Sloat (DE-245) aborde l'île et ne récupère que 1650 survivants, les autres ayant péri de faim ou de maladie. Peu d'entre eux sont morts lors des bombardements [4]

Après la Seconde Guerre mondiale, l'atoll est régi par les États-Unis qui l'administrent en tant que Territoire sous tutelle des îles du Pacifique selon le mandat de l'ONU reçu en 1947. Il devient en 1979 une partie des États fédérés de Micronésie, lesquels sont indépendants le 22 décembre 1990.

Démographie[modifier | modifier le code]

L'atoll est peuplé en 2000 de 975 habitants[5] répartis sur les îles de Woléaï (ou Wottégaï), Falalus, Seliap (ou Sulywap), Falalop (ou Falalap) et Tegaïlap (ou Tagalap). Les écoles secondaires des îles de Falalop et Woléaï accueillent des élèves de toutes les îles de l'atoll ainsi que ceux des atolls voisins d'Eauripik, Ifaluk, Lamotrek, Faraulep et l'île de Satawal.

Joseph Urusemal, 6e président des États fédérés de Micronésie, de 2003 à 2007, est originaire de Woléaï.

Culture[modifier | modifier le code]

Exemple d'écriture woléaïenne.

Les habitants de l'atoll parlent une langue micronésienne de la famille troukique, le woléaïen, ainsi que l'anglais de manière courante. Le Woléaïen est transcrit au moyen d'un système d'écriture syllabique unique, l'écriture woléaïenne. Elle fut découverte par John Macmillan Brown qui l'a vue utilisée par quelques locuteurs de la langue en 1913.


Annexes[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]