Wivine de Grand-Bigard

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Sainte Wivine de Grand-Bigard, née vers 1103 à Oisy (maintenant Oisy-le-Verger), Pas-de-Calais (France) et décédée le 17 décembre 1170 à Grand-Bigard, Brabant flamand (Belgique), est une ermite, moniale bénédictine et sainte brabançonne, considérée comme la fondatrice du monastère de Sainte-Wivine à Grand-Bigard (en neerlandais :Groot-Bijgaarden).

Biographie[modifier | modifier le code]

Wivine était fille d'Hugues d'Oisy, de la maison des seigneurs d’Oisy. Née de parents pieux elle souhaite dès l’âge de 15 ans ‘quitter le monde’ et se consacrer à Dieu dans la chasteté complète. Parmi ses prétendants il se trouvait un certain aristocrate du nom de Richard qui - écrit le biographe de la sainte - en fut affecté au point d’en tomber malade. Wivine obtient sa guérison avant de mettre son projet à exécution. À 23 ans elle quitte la maison paternelle et, avec quelques compagnes, se construit un oratoire et simple ermitage dans un bois près de Bruxelles, à Grand-Bigard. Comme le nombre de ses disciples augmente, le duc Godefroid de Brabant lui offre un terrain pour y construire un prieuré (1133). La règle de saint Benoît y est adoptée, mais la fondation ne devient un prieuré que beaucoup plus tard (en 1245). Les moniales se placent sous la tutelle de l’Abbaye d'Affligem (près d’Alost). La fondation reçut très longtemps la protection et les faveurs de la famille ducale de Brabant. Sur la fin de sa vie Wivine (qui était sans doute supérieure, même si aucun document ne l’atteste) doit faire place à l’opposition de ses moniales qui lui reprochent ses trop sévères austérités. Wivine meurt à Grand-Bigard le 17 décembre 1170.

Culte et souvenir[modifier | modifier le code]

  • Après sa mort le monastère de Grand-Bigard devint lieu de pèlerinage très fréquenté. Lorsque l’abbaye fut supprimée et dévastée en 1796, les reliques de la sainte furent transférées à l’église Notre-Dame du Sablon, à Bruxelles où elles se trouvent encore. Le psautier de Sainte Wivine se trouve dans l’église Saint-Lambert d’Orbais (près de Perwez) où se trouvait une confraternité dédiée à Sainte-Wivine. On se souvient également de Sainte Wivine à Chastre (chapelle Sainte-Wivine), Sart-Risbart et Incourt (rue Sainte-Wivine) et Jodoigne. Une chapelle Sainte-Wivine datant de 1660 a également survécu à Grand-Bigard.
  • La sainte est invoquée contre la peste, la pleurésie, la fièvre, le mal de gorge, et également contre les maladies graves affectant le bétail.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • VAN IN, Joseph: Sainte Wivine, vierge fondatrice et première supérieure de l'abbaye bénédictine de Grand-Bigard, Lierre, 1913.