Witness

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Witness

Titre québécois Témoin sous surveillance
Titre original Witness
Réalisation Peter Weir
Scénario Earl W. Wallace
William Kelley
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre thriller
Sortie 1985
Durée 112 minutes

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Witness est un film américain réalisé par Peter Weir, sorti en 1985.

Résumé[modifier | modifier le code]

Après la mort de son mari dans le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, en 1984, une jeune femme amish, Rachel Lapp (Kelly McGillis), décide d’emmener son fils de 8 ans, Samuel (Lukas Haas), dans le monde extérieur pour la première fois lors d’un voyage à Baltimore, dans le Maryland, pour rendre visite à sa sœur. Pendant le trajet, Samuel est étonné de voir des gens différents de lui, et le monde qui l’entoure. Lorsque Rachel attend la correspondance à la gare de la 30e rue, à Philadelphie, Samuel utilise les toilettes des hommes. Pendant cet intermède, il est le témoin accidentel de l'assassinat brutal d'un homme (Timothy Carhart). Caché dans la cabine de toilette durant le drame, il assiste à la scène mais ne voit clairement qu’un des meurtriers. Rachel et Samuel sont ensuite présentés au capitaine John Book (Harrison Ford) et le sergent Carter (Brent Jennings), qui révèlent que la victime était un policier nommé Zenovich. Book et Carter emmènent Samuel et Rachel au centre-ville de Philadelphie afin de tenter une éventuelle identification par des photos ou encore d’autres prisonniers, mais Samuel n’en reconnait aucun. Errant dans le commissariat, Samuel aperçoit une coupure de journal avec une photo du lieutenant de police James McFee (Danny Glover) de la brigade des stupéfiants et l'identifie comme l'homme qu'il a vu à la gare.

Book signale le tout à son supérieur, le chef Paul Schaeffer (Josef Sommer), disant que McFee fut responsable d'une descente où des produits chimiques coûteux utilisés pour produire les amphétamines avaient été découverts, mais jamais signalés à la police. Zenovich enquêtait sur la disparition de ces produits chimiques qui, s'ils étaient vendus, pourraient faire de McFee un homme très riche. McFee aurait donc tué Zenovich pour s’assurer de son silence. Schaeffer conseille à Book de garder l’affaire secrète afin qu'ils puissent travailler dessus discrètement. Alors que Book rentre à la maison, il se retrouve face à McFee dans le garage, lequel essaie de le tuer. Dans la fusillade qui se déclenche Book est blessé grièvement et McFee s'enfuit. Book comprend que Schaeffer est dans le coup puisque seul informé des soupçons sur McFee. Book téléphone ensuite à Carter en lui demandant de supprimer tous les fichiers de police incluant des détails sur les Lapp et lui précise qu'il va disparaître pendant un temps. Schaeffer, McFee et Fergie (Angus MacInnes), le deuxième meurtrier de Zenovich, commencent alors leur chasse pour traquer Book. Ce dernier ramène Rachel et Samuel à leur ferme dans le comté de Lancaster, mais au moment de partir, sa santé se dégrade des suites de sa blessure et il perd connaissance au volant de sa voiture et démolit une cabane à oiseaux. Ne pouvant aller à l'hôpital, les blessures par balle devant être signalées à la police, Eli Lapp (Jan Rubes), le beau-père de Rachel, accepte, à contrecœur, d'abriter et de soigner Book avec l'aide de l'apothicaire Stoltzfus (Frederick Rolf).

Le lendemain, Book récupère lentement et en remerciement, il offre d'aider aux travaux agricoles. Book a quelques difficultés à s'adapter à la vie rustique mais s'ajuste assez rapidement et démontre ses talents de menuisier en réparant le nichoir endommagé de Rachel, et en fabriquant des jouets pour Samuel. Samuel enseigne à Book le fonctionnement de la ferme, de l'eau courante au moyen de la roue, au silo de maïs. Book participe à une fête avec toute la communauté Amish où on élève une grange pour un jeune couple. Afin de lui permettre de se fondre dans la communauté locale, Rachel donne à Book quelques vieux vêtements Amish de son mari défunt. Malgré cela, les Amish restent méfiants quant à sa réelle identité, quand Eli l’emmène en ville pour qu'il puisse téléphone à Carter. Un autre choc culturel se produit quand Book demande à Rachel de garder son révolver après que Samuel l’ait trouvé, forçant Eli à avoir une discussion sérieuse avec Samuel sur la mentalité Amish du bien et du mal. Samuel admet que depuis qu'il a vu de ses propres yeux un homme être sauvagement assassiné, il pourrait recourir à la violence si lui-même, ou ses proches, étaient menacés par des « hommes mauvais ».

Des frictions se produisent également entre Book et le voisin de la ferme, Daniel Hochleitner (Alexander Godunov). Rachel étant veuve, Hochleitner espère l’épouser, mais il la sent plus intéressée par Book. L’instinct d’Hochleitner se révèle exact quand Rachel et Book commencent à montrer des signes de leur attirance, qui est aussi remarquée par d'autres membres de la communauté. Une nuit, alors que Book répare la voiture dans la grange avec Rachel, la radio joue Wonderful World. Entraîné par le moment, il commence à danser avec Rachel. Les deux sont interrompus par Eli, quelque peu choqué : bien qu'anodine du point de vue "anglais", la danse est une activité à laquelle les Amish ne se livrent pas. Cet incident révèle à Eli les premiers signes du mépris de Rachel pour leur manière de vivre, et qu'elle pourrait être mise à l’écart par les aînés de leur communauté pour un tel comportement. Rachel, en colère, déclare à Eli n'avoir rien fait de mal. À un autre moment dans le film, Book entre dans la chambre de Rachel alors qu’elle se baigne à moitié nue, et un autre signe de son attirance croissante pour Book est révélé lorsqu’elle ne fait aucun effort pour se couvrir.

Plus tard, Book retourne en ville pour joindre Carter, mais ce dernier a été assassiné. Furieux, Book appelle la résidence privée de Schaeffer (d'où son appel ne peut pas être tracé), l’accusant ouvertement de corruption et lui promettant de les traquer lui et McFee. En rentrant à la ferme d'Eli, Hochleitner est harcelé par quelques troubles-fête locaux qui insultent la culture Amish et leur pacifisme. Book, en colère, contre-attaque et casse le nez d'un punk. La lutte trouble les citoyens, surpris de voir un Amish réagir de cette manière. L’affaire parvient même jusqu’au shérif de la ville. Book annonce à Eli qu'il partira le lendemain. Rachel, bouleversée de cette nouvelle, fonce à la rencontre de Book en plein champ et les deux partagent un baiser passionné.

Cependant Fergie, McFee et Schaeffer arrivent à la communauté au petit matin, et menacent Eli et Rachel, Book observe depuis la grange avec Samuel qu'il envoie se réfugier chez les voisins. Attirant l'ennemi vers le silo à grain, Book trompe Fergie en entrant dans le silo, puis libère une cascade de maïs qui l'étouffe. Book fouille dans le maïs et récupère le fusil de Fergie, dont il se sert pour tuer McFee. Pendant ce temps, Samuel sonne la cloche de sa ferme afin d’alerter les voisins. Quand Schaeffer, perdant la raison, menace de tirer sur Rachel, Book accepte de se livrer à lui. À ce moment, un grand nombre d’Amish arrivent à la ferme de Lapp, répondant à la cloche. Book défie Schaeffer, soulignant qu'il ne sera pas en mesure de tuer tout le monde et de s’en sortir. Schaeffer se rend compte qu'il a perdu et se laisse désarmer. La police locale arrive et emmène Schaeffer.

Alors que Book se prépare à quitter la ferme pour de bon, il partage un dernier moment avec Samuel et un regard d'amour avec Rachel. Alors que Book quitte la ferme des Lapps, il croise Daniel Hochleitner, probablement en chemin vers la maison de Rachel.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Drapeau des États-Unis États-Unis : 8 février 1985
Drapeau de la France France : 8 mai 1985 (Festival de Cannes 1985 - film d'ouverture[2])
Drapeau de la France France : 22 mai 1985

Distribution[modifier | modifier le code]

Production[modifier | modifier le code]

Développement[modifier | modifier le code]

Le film est développé initalement sous le titre Called Home, qui désigne la mort selon le peuple Amish[2]. Le studio avait tout d'abord demandé à David Cronenberg de réaliser le film[2]. John Badham a ensuite refusé le projet[2]. Peter Weir voulait quant à lui réaliser Mosquito Coast, dont il faisait les premiers repérages. N'ayant pas suffisamment de fonds pour mettre le film en chantier, il accepte finalement de réaliser Witness[3]. Il demande aux scénaristes de retravailler le script, qui se concentrait plus sur Rachel, pour voir davantage l'histoire via les yeux de John Brook[2].

Casting[modifier | modifier le code]

Sylvester Stallone était le premier choix pour le rôle de John Book[2]. Jack Nicholson a été également envisagé[2].

Il s'agit du premier film dans lequel joua l'acteur Viggo Mortensen, devenu célèbre par la suite pour son rôle d'Aragorn dans Le Seigneur des anneaux, de Peter Jackson.

Tournage[modifier | modifier le code]

Le tournage s'est déroulé à Intercourse, Lancaster et Philadelphie, en Pennsylvanie[4].

Distinctions[modifier | modifier le code]

  • Prix du meilleur film étranger, lors des Hochi Film Awards 1985.
  • Oscar du meilleur scénario original et du meilleur montage, ainsi que nomination aux Oscars du meilleur film, meilleur réalisateur, meilleure photographie, meilleure musique, meilleure direction artistique et meilleur acteur (Harrison Ford) en 1986.
  • Prix Edgar-Allan-Poe du meilleur scénario.
  • Prix de la meilleure musique (Maurice Jarre) et nomination aux prix du meilleur film, meilleur scénario, meilleure photographie, meilleur montage, meilleur acteur (Harrison Ford) et meilleure actrice (Kelly McGillis), lors des BAFTA Awards 1986.
  • Prix du meilleur film étranger, lors des Blue Ribbon Awards 1986.
  • Nomination au Golden Globe du meilleur film dramatique, meilleur réalisateur, meilleur scénario, meilleure musique, meilleur acteur (Harrison Ford) et meilleur second rôle féminin (Kelly McGillis) en 1986.
  • Nomination au Grammy Award de la meilleure musique de film en 1986.
  • Prix du meilleur film étranger, lors des Kinema Junpo Awards 1986.

Clin d’œil[modifier | modifier le code]

Dans une scène, Rachel demande à l'inspecteur John Book s'il connaît la menuiserie, ce dernier répondant un peu. Plus tard, Book prête main forte aux amishs pour construire une grange en bois. Il est à noter qu'avant de devenir acteur, Harrison Ford était menuisier-charpentier[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Dates de sortie sur l’Internet Movie Database
  2. a, b, c, d, e, f, g et h (en) Anecdotes sur l’Internet Movie Database
  3. Interview de Peter Weir dans le documentaire Entre deux mondes : Le Making of de Witness.
  4. (en) Lieux de tournage sur l’Internet Movie Database

Liens externes[modifier | modifier le code]