Œuvre littéraire de Winston Churchill

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Winston Churchill a été un écrivain prolifique. Churchill a reçu le prix Nobel de littérature en 1953 pour ses nombreux écrits publiés, surtout pour ses six volumes de la Seconde Guerre mondiale. Lors de la cérémonie, il a reçu le prix « pour sa maîtrise de la description historique et biographique ainsi que pour ses discours brillants pour la défense exaltée des valeurs humaines »[1],[2].

The Story of the Malakand Field Force[modifier | modifier le code]

Son premier livre publié est The Story of the Malakand Field Force. Il y détaille une campagne militaire en 1897 sur la frontière du Nord-Ouest (une région qui fait maintenant partie du Pakistan et Afghanistan)[3]. Ce texte lui permit d'ailleurs de rencontrer le premier ministre de l'époque, Robert Arthur Talbot Gascoyne-Cecil, lequel événement fut détaillé par Churchill dans un autre de ces livres, Mes jeunes années.

Savrola[modifier | modifier le code]

Savrola, écrit sur le chemin et après la campagne de Malakand (1897), est le seul ouvrage de fiction de Churchill. L'histoire raconte la révolution d'un pays européen fictif.

L'intrigue met en scène un jeune héros intrépide, opposé à un dictateur marié à une femme dont le héros est épris, intrigue typiquement oedipienne, parue peu avant les écrits fondateurs de la psychanalyse (L'Interprétation des rêves de Sigmund Freud date de 1898). Présentant son ouvrage à sa grand-mère pour une première lecture, celle-ci aura un jugement lapidaire : « Il serait temps que tu fréquentes une femme ! »[4].

Churchill ne s'aventurera plus dans la fiction.

The River War[modifier | modifier le code]

Le deuxième livre de Churchill, The River War, est un récit de la reconquête du Soudan par la British army écrit en 1899 alors qu'il était encore un officier de l'armée britannique. Le livre offre l'histoire de l'engagement britannique dans le Soudan et le conflit entre les forces britanniques dirigées par Lord Kitchener et les djihadistes islamiques dirigées par un second prophète autoproclamé de l'Islam Muhammad Ahmad, qui a lancé une campagne visant à conquérir l'Égypte, à chasser les non-musulmans et infidèles de faire place à la seconde venue du Mahdi islamique[5]. Churchill lui-même était présent à la bataille d'Omdurman, qui est décrit comme une partie de l'histoire.

The Second World War[modifier | modifier le code]

(en) The Second World War est une histoire en six volumes de la période qui débute de la fin de la Première Guerre mondiale jusqu'à juillet 1945. C'est le plus ambitieux de tous les travaux publiés par Churchill et cela lui prendra une grande partie de sa vie, après sa défaite lors de l'élection 1945 d'après-guerre. Le premier volume a été publié en 1948, mais le travail n'est terminé qu'en 1954.

(fr) L'ouvrage a été publié en français sous le titre Mémoires sur la Deuxième Guerre mondiale, Plon, 1948-1954, 12 vol. in-8°, 5309 pages ; réédition sous le titre La Deuxième Guerre mondiale, Cercle du bibliophile, s.d. :

  • I.1. L'orage approche. D'une Guerre à l'autre (1919-1939), iii-436 p., 2 cartes et un graphique,
  • I.2. L'orage approche. La « drôle de Guerre » (3 septembre 1939-10 mai 1940), 390 p., 16 cartes,
  • II.1. L'heure tragique. La chute de la France (mai-décembre 1940), 387 p., 15 cartes et un schéma,
  • II.2. L'heure tragique. Seuls (mai-décembre 1940), 421 pp, 2 cartes et un schéma,
  • III.1. La grande alliance. La Russie envahie (1er janvier-22 juin 1941), 509 p., 19 cartes et un fac-similé,
  • III.2. La grande alliance. L'Amérique en guerre (22 juin 1941-17 janvier 1942), 462 p., 8 cartes et un fac-similé,
  • IV.1. Le tournant du destin. La ruée japonaise (18 janvier-3 juillet 1942), 498 p., 18 cartes,
  • IV.2. Le tournant du destin. L'Afrique sauvée (4 juillet 1942-5 juin 1943), 563 p., 18 cartes,
  • V.1. L'étau se referme. L'Italie capitule (6 juin-12 novembre 1943), 383 p., 9 cartes et 2 graphiques,
  • V.2. L'étau se referme. De Téhéran à Rome (13 novembre 1943-5 juin 1944), 389 p., 12 cartes,
  • VI.1. Triomphe et tragédie. La Victoire (6 juin 1944-3 février 1945), 420 p., 15 cartes,
  • VI.2. Triomphe et tragédie. Le rideau de fer (4 février 1945-26 juillet 1945), 451 p., 12 cartes, index.
Version abrégée

(en) Une version abrégée, publiée en 1959, contient un épilogue qui couvre la période 1945-1957.

(fr) La traduction française, Mémoires de guerre, révisés et commentés par François Kersaudy, paraît aux éditions Tallandier, en deux volumes (vol. 1, 1919-1942 ; vol. 2, 1942-1945).

Œuvres[modifier | modifier le code]

Date de parution, titre original ; référence de la traduction en français entre parenthèses :

  • 1898. The Story of the Malakand Field Force
  • 1899. The River War
  • 1900. Savrola
  • 1900. London to Ladysmith
  • 1900. Ian Hamilton’s March
  • 1903. Mr. Brodrick’s Army
  • 1906. Lord Randolph Churchill
  • 1906. For Free Trade
  • 1908. My African Journey
  • 1909. Liberalism and the Social Problem
  • 1910. The People’s Rights
  • 1923-1931. The World Crisis
  • 1930. My Early Life (Mes jeunes années, Tallandier, 2007, (ISBN 2847344772) )
  • 1931. India
  • 1932. Thoughts and Adventures (Amid These Storms)
  • 1933-1938. Biographie de Marlborough :
    • (en) Marlborough: His Life and Times ;
    • (fr) Marlborough, sa vie et son temps, en quatre tomes, Robert Laffont, 1949-1951 : tome I - Les Années d'apprentissage (1644-1702) ; tome II - Marlborough, général en chef (1702-1705) ; tome III - L'Apogée de Marlborough (1706-1708) ; tome IV - Le Déclin de Marlborough (1709-1722).
  • 1937. Great Contemporaries
  • 1938. Arms and the Covenant (While England Slept)
  • 1939. Step by Step 1936-1939
  • 1940. Addresses Delivered in the Year 1940
  • 1941. Broadcast Addresses
  • 1941. Into Battle (Blood Sweat and Tears)
  • 1942. The Unrelenting Struggle
  • 1943. The End of the Beginning
  • 1944. Onwards to Victory
  • 1945. The Dawn of Liberation
  • 1946. Victory
  • 1946. Secret Sessions Speeches
  • 1946. War Speeches 1940-1945
  • 1948-1954. The Second World War, 6 vol. (Mémoires Sur La Deuxième Guerre mondiale, Plon, 6 tomes en 12 volumes, 1948-1954 ; La Deuxième Guerre mondiale, Le Cercle du Bibliophile, 12 vol., 1965-1966)
  • 1948. The Sinews of Peace
  • 1948. Painting as a Pastime
  • 1950. Europe Unite
  • 1951. In the Balance
  • 1952. The War Speeches 1939-1945
  • 1953. Stemming the Tide
  • 1956-1958. A History of the English-Speaking Peoples, 4 volumes. (Histoire des Peuples de langue anglaise, 4 vol., texte français par Armel Guerne, Plon, 1956-1959)
  • 1961. The Unwritten Alliance.

En collaboration[modifier | modifier le code]

  • 1931. If it had happened otherwise (nouvelles de science-fiction - jamais traduit) plus précisément : "If Lee had not Won the battle of gettysburg"

NB : Le titre de la nouvelle est correct. Il s'agit d'uchronie, Churchill devait imaginer un monde où les sudistes auraient gagnés la guerre de sécession. Plus subtilement, il s'est mis dans la peau d'un auteur de ce monde alternatif essayant d'imaginer un monde où les sudistes aient perdu la guerre.

Un talent d'écrivain[modifier | modifier le code]

L'examen des œuvres qu'il rédigea seul permet de juger ses capacités d'écrivain. Si Savrola est une œuvre de jeunesse un peu mièvre, son livre My Early Life (Mes jeunes années) est d'une écriture vivement menée et est rempli d'humour. Painting as a pastime(La peinture est mon passe-temps) est un essai de bonne qualité sur un thème rarement abordé. Avec le temps sa prose se classicise encore. Bref, Churchill est un véritable écrivain.

Pour François Kersaudy, son biographe, c'est "un des quatre plus grands écrivains de langue anglaise du XXe siècle". "C'est un gigantesque écrivain, à la langue classique, très imagée avec des allitérations, qui coule merveilleusement. Chaque phrase est harmonieuse", assure cet universitaire qui enseigne l'histoire à la Sorbonne après l'avoir fait à Oxford. (Le Point,6.01.2010).

Référence[modifier | modifier le code]

  1. Literature 1953
  2. "for his mastery of historical and biographical description as well as for brilliant oratory in defending exalted human values"
  3. The Story of the Malakand Field Force, disponible dans le Projet Gutenberg.
  4. (en) Eric Bolsmann, Winston Churchill : The Making of a Hero in the South African War, Alberton, Galago,‎ 2008 (ISBN 978-1-919854-22-9)
  5. Books Written by Winston Churchill (see The River War), The Churchill Centre, 2007