Wilson Bentley

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Flocons de Wilson Bentley vers 1902

Wilson Alwyn "Snowflake" Bentley (9 février 186523 décembre 1931), né à Jéricho dans le Vermont aux États-Unis, est le premier photographe connu de flocons de neige. Il perfectionna un procédé où le flocon pouvait être photographié sur du velours noir avant de se fondre ou de se sublimer.

Biographie[modifier | modifier le code]

Wilson Alwyn Bentley snima emulzi ze sklenene desky.jpg

Né en février 1865, Bentley grandit dans la ferme familiale. Il s'intéresse dès son adolescence aux cristaux de neige. Il essaye de dessiner ce qu'il voit avec un vieux microscope offert par sa mère pour ses quinze ans. Mais les cristaux de neige fondent sans pouvoir être dessinés. Il décide donc d'attacher une chambre photographique à un microscope et il photographie ainsi son premier flocon de neige le 15 janvier 1885. Cette expérience est une première mondiale.

Durant sa vie, Bentley réalise plus de 5000 images de cristaux. Il décrit les flocons de neige comme de « petits miracles de beauté » et les cristaux de glace des comme des « fleurs de neige ». Malgré ces descriptions poétiques, Bentley a un œil objectif sur son travail, semblable au photographe allemand Karl Blossfeldt (1865–1932) qui photographiait des graines et des feuilles. L'œuvre de Bentley est ainsi à la jonction entre les sciences et l'art.

Les travaux de Bentley attirent l'attention dans les dernières années du XIXe siècle. Le Harvard Mineralogical Museum acquiert certaines de ses photomicrographies. En collaboration avec Georges Henry Perkins, professeur d'Histoire Naturelle à l'Université du Vermont, Bentley publie un article dans lequel il affirme qu'il n'existe pas deux flocons de neige semblables. Il publie ensuite d'autres articles dans différents magazines : National Geographic, Nature, Popular Science et Scientific American . Ses photographies sont demandées dans le monde entier.

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En 1931, Bentley travaille avec William Humphreys du U.S. Weather Bureau afin de publier Snow Crystals ("Cristaux de Neige"), une monographie illustrée de 2500 photographies. Il rédige également l'article « Neige » de la 14e édition de l'Encyclopædia Britannica.

Bentley photographie toutes les formes de glace et de formation d'eau naturelle, y compris les nuages et le brouillard. Il est un des premiers américains à s'intéresser aux gouttes d'eau, de rosée et un des premiers physiciens des nuages[1].

Il meurt de pneumonie dans sa ferme le 23 décembre 1931.

Postérité[modifier | modifier le code]

Un centre scientifique du Johnson State College dans le Vermont est nommé "Wilson A. Bentley" en son honneur. La plus importante collection de ses photographies se trouve au Jericho Historical Society dans sa ville natale, Jéricho, Vermont. Bentley donna sa collection de photographies de flocons de neige au Buffalo Museum of Science Buffalo (en). Une partie de cette collection a été numérisée sur une bibliothèque digitale. En 2000, l'Université du Wisconsin (Department of Atmospheric and Oceanic Sciences) donna sa collection, soit 1181 clichés, à la Bibliothèque Schwerdtfeger[2].

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Thompson, Jean M., Illustrated by Bentley, Wilson A. Water Wonders Every Child Should Know (Garden City: Doubleday, Page & Co. 1913
  • Bentley, Wilson A. The Guide to Nature (1922)
  • Bentley, Wilson A. The Magic Beauty of Snow and Dew, National Geographic (January 1923).
  • Bentley, Wilson A.; Humphreys, William J., Snow Crystals (New York: McGraw-Hill, 1931)
  • Bentley, Wilson A. « Snow », Encyclopaedia Britannica: Vol. 20 (14th ed., 1936; p. 854–856)
  • Knight, N. (1988) « No two alike ? », Bulletin of the American Meteorological Society 69(5):496

Notes et références[modifier | modifier le code]

Annexes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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