William Throsby Bridges

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Le général de division William Bridges.

Le général de division Sir William Throsby Bridges () était un militaire australien qui participa à la Première Guerre mondiale et fut le premier officier australien à être nommé général. Il fut tué à la bataille des Dardanelles le .

Né à Greenock, en Écosse, il fit ses études d'abord en Grande-Bretagne avant d'aller au Canada. Il fit alors ses études au Royal Military College of Canada à Kingston, dans l'Ontario mais s'arrêta avant la fin. En 1879 il rejoignit sa famille qui s'était installée à Moss Vale, en Nouvelle-Galles du Sud.

Il s'engagea dans l'armée britannique pendant la seconde guerre des Boers de 1899 à 1902, où il attrapa la typhoïde. Il fut évacué en Angleterre avant de revenir en Australie où il gravit rapidement les échelons.

En 1910, Bridges devint le premier commandant du Collège royal militaire de Duntron dans le Territoire de la capitale australienne. C'est lui qui fut à l'origine du choix du site. Il suivit les conseils du maréchal Kitchener et modela Duntroon sur le modèle de l'Académie militaire de West Point.

En mai 1914, Bridges fut nommé inspecteur général des armées, le poste le plus élevé de l'administration militaire australienne. Quand la guerre éclata, Bridges fut chargé de créer un corps expéditionnaire de 20 000 hommes pour aller combattre en Europe.

Bridges et son unité quittèrent Albany en Australie-Occidentale, le . En route, leur destination fut changée de l'Angleterre vers l'Égypte où ils arrivèrent le .

Il débarqua à Gallipoli en tant que commandant de la 1e division australienne le . Alors qu'il visitait les lignes le 15 mai, Bridges fut touché à l'artère fémorale par un sniper turc et fut évacué aussitôt vers le navire-hôpital Gascon.

Il fut fait chevalier par le roi George V le 17 mai et mourut le lendemain. Son corps fut ramené à Melbourne où il eut droit à des funérailles nationales. Il fut enterré à Duntroon le . Son tombeau fut conçu par Walter Burley Griffin, le concepteur de la ville de Canberra.