William Shepherd Morrison

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William Shepherd Morrison

William Shepherd Morrison (8 octobre 18933 février 1961), 1er vicomte Dunrossil, fut le quatorzième gouverneur général d'Australie.

Il est né en Écosse et fit ses études à l'Université d'Édimbourg. Il s'engagea dans l'armée pendant la Première Guerre mondiale et servit dans un régiment d'artillerie en France où il reçut la Military Cross. En 1919 il quitta l'armée avec le grade de capitaine. Il fut élu député conservateur pour la circonscription de Cirencester and Tewkesbury en 1929. Au Parlement, il reçut le surnom de "Shakes" en raison de son habitude de citer des phrases de William Shakespeare.

Morrison eut une longue carrière ministérielle sous quatre Premiers Ministres: Ramsay MacDonald, Stanley Baldwin, Neville Chamberlain et Winston Churchill. Il fut:

  • Secrétaire d'état au ministère de la justice 1931-1935,
  • Secrétaire d'état aux finances 1935-1936,
  • Ministre de l'Agriculture et des pêches 1936-1939,
  • Ministre de l'Alimentation 1939-1940,
  • Ministre des Postes et Télécommunications 1940-1943
  • Ministre de la Ville et de l'aménagement du territoire 1943-1945.

En 1951, quand les conservateurs revinrent au pouvoir, Morrison fut élu Speaker de la Chambre des communes poste qu'il occupa jusqu'en 1959, quand il démissionna du Parlement. Comme de tradition pour les speakers, il fut nommé vicomte et prit le titre de Viscount Dunrossil.

Il fut nommé gouverneur général d'Australie la même année. À cette époque là, l'idée d'un gouverneur général britannique déplaisait de plus en plus en Australie mais le Premier Ministre Libéral, Robert Menzies, voulait à tout prix garder ce lien avec la Grande-Bretagne.

Dunrossil prit ses fonctions le 2 février 1960. Il mourut subitement à Canberra un an plus tard le 3 février 1961. C'est le seul gouverneur général qui soit mort pendant son mandat.