William Russell (1639-1683)

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William Russell (1639-1683)
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William Russell (1639-1683) est un homme politique anglais du parti whig.

Biographie[modifier | modifier le code]

Fils de William Russel, 1er duc de Bedford, il prit parti dans les guerres civiles contre Charles Ier. Après avoir voyagé sur le continent, il entra en 1661 à la Chambre des communes, se mit à la tête de l'opposition qui, en 1672, renversa le ministère de la cabale. De même, il se prononça contre lord Danby, devenu premier ministre, et sollicita en vain une accusation d'impeachment contre cet homme d'État. Il provoqua des rigueurs contre les fauteurs du prétendu complot papiste (inventé par Titus Oates), auquel il crut de bonne foi, et proposa d'écarter des conseils du roi le duc d'York, futur Jacques II (1679). Il prit une grande part à l'adoption par les Communes de l'Exclusion Bill qui excluait ce prince du trône, et porta cette loi à la Chambre des Lords, qui la rejeta en 1680.

Quand Charles se mit à gouverner sans le parlement, il entra dans le complot de Rye-House imaginé par Monmouth, et fut condamné à mort malgré ses dénégations sur la participation au complot. Il subit son arrêt avec courage le 21 juillet 1683.

Sa mort fut généralement regardée par les whigs comme un assassinat juridique, et sa mémoire fut réhabilitée en 1689 après la Glorieuse Révolution.

Source[modifier | modifier le code]

Marie-Nicolas Bouillet et Alexis Chassang (dir.), « William Russell (1639-1683) » dans Dictionnaire universel d’histoire et de géographie,‎ 1878 (Wikisource)