William Richard Tolbert

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William Tolbert
William R. Tolbert, son épouse et Richard Nixon en 1973
William R. Tolbert, son épouse et Richard Nixon en 1973
Fonctions
20e président de la République du Liberia
Élection
Vice-président James Edward Greene
Bennie Dee Warner
Prédécesseur William Tubman
Successeur Samuel Doe
Vice-président de la République du Liberia
1951 – 1971
Président William Tubman
Prédécesseur Clarence Simpson
Successeur James Edward Greene
Biographie
Nom de naissance William Richard Tolbert, Jr.
Date de naissance
Lieu de naissance Bensonville (Liberia)
Date de décès (à 66 ans)
Lieu de décès Monrovia (Liberia)
Nationalité libérienne
Parti politique True Whig
Conjoint Victoria A. David

William Richard Tolbert
Présidents de la République du Liberia

William Richard Tolbert, Jr. (13 mai 191312 avril 1980) était un homme politique libérien, président de la République du Libéria de 1971 à sa mort en 1980. Franc-maçon et pasteur baptiste, il fut aussi président de l’OUA entre 1979 et 1980.

Carrière[modifier | modifier le code]

Après une carrière dans la fonction publique, il est élu député du True Whig Party, le parti unique libérien, en 1943. Il est le vice-président de William Tubman à partir de 1951, et ce jusqu’à la mort de ce dernier, date à laquelle il lui succède à la tête du pays.

Au début des années 1970, il assouplit le régime du True Whig. Il autorise par exemple, en 1973, la création d'une Alliance Progressiste du Libéria, le premier parti d’opposition de l'histoire du pays. Il doit néanmoins faire face à un mécontentement grandissant, en grande partie dû aux inégalités sociales existant entre les autochtones, représentant 95 % de la population, et l’élite privilégiée afro-américaine, composée des descendants des esclaves américains installés au Libéria depuis 1821.

Ces tensions sociales sont particulièrement vives à partir de 1979. Au mois d’avril, une immense manifestation parcourt les rues de Monrovia en protestation contre l’augmentation du prix du riz. Le président Tolbert fait donner la troupe. 70 manifestants au moins sont abattus ou piétinés. Cet incident met le feu aux poudres. Pendant toute l’année qui va suivre, émeutes et manifestations ébranlent le pays. Tolbert tente en vain de restaurer l’ordre en faisant arrêter les leaders de l’opposition, mais ses tentatives restent vaines et le désordre grandit.

Mort[modifier | modifier le code]

Au matin du 12 avril 1980, un groupe de soldats se rend à la résidence du président pour réclamer le paiement de leurs soldes. A leur tête, le sergent-chef Samuel Doe. Trouvant la maison sans garde et le président encore au lit, ils prennent le parti de massacrer Tolbert, qui est immédiatement éventré dans sa chambre et défenestré. Le sergent Doe devient ainsi le 21e président de la République du Libéria.

Article connexe[modifier | modifier le code]