William Philip Sidney

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William Philip Sidney VC, KG, GCMG, GCVO, KStJ, PC (23 mai 19095 avril 1991), 1er vicomte de L'Isle, fut le quinzième Gouverneur général d'Australie et le dernier d'origine britannique. Il était le fils du 5e Baron De L'Isle et Dudley et faisait donc parti des familles britanniques les plus anciennes et les plus célèbres. Il fit ses études au Collège d'Eton puis à Magdalene College (Université de Cambridge) et devint comptable agréé.En 1929, il s'enrôla dans les officiers de réserve des Grenadier Guards. Il était le gendre du maréchal John Gort.

Années de guerre[modifier | modifier le code]

Sidney fit la Seconde Guerre mondiale en France et en Italie. Il perdit seulement quelques hommes lors du débarquement d'Anzio ce qui lui valut la Croix de Victoria. Il fut blessé par la suite lors d'une attaque contre les Allemands. Lorsqu'on lui demandait après la guerre où il avait été blessé, il répondait : "en Italie" pour ne pas dire qu'il avait été blessé aux fesses.

Carrière politique[modifier | modifier le code]

Aux élections partielles de 1944, il fut élu député conservateur pour la circonscription de Chelsea. En 1951 il fut nommé secrétaire d'état au ministère de l'air dans le gouvernement de Winston Churchill et occupa ce poste jusqu'en 1955. C'est pendant cette période qu'il se rendit pour la première fois en Australie pour visiter le centre de recherches sur les fusées de Woomera et qu'il rencontra le Premier Ministre, Robert Menzies.

Gouverneur général[modifier | modifier le code]

En 1961 Menzies le nomma gouverneur général d'Australie après la mort subite de Lord Dunrossil. Il exécuta sa tâche avec beaucoup de dignité et voyagea beaucoup dans tout le pays. Il n'y eut aucun conflit politique ou constitutionnel durant son mandat, Menzies ayant été au pouvoir pendant toute cette période sans aucun problème.

Retraite[modifier | modifier le code]

Lorsqu'il eut achevé son mandat en 1965, l'opinion publique australienne était très en faveur d'un gouverneur général australien et son mandat ne fut pas renouvelé bien qu'il n'ait pas démérité dans sa fonction. Il continua à s'intéresser à l'Australie après sa retraite et y fit plusieurs voyages, le dernier pour le bicentenaire de la colonisation anglaise en 1988, quand il offrit une statue en bronze qui se trouve maintenant à Government House à Canberra.

Il mourut à Kent le 5 avril 1991.