William Nicholson (1er baron Nicholson)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher
Page d'aide sur l'homonymie Pour les articles homonymes, voir William Nicholson.
Monument funéraire au cimetière de Brompton, Londres
William Nicholson
Naissance 2 mars 1845
Leeds
Décès 13 septembre 1918 (à 73 ans)
Origine Britannique
Grade Field Marshal
Années de service 18651918
Conflits 1878-1879 Conflit Anglo-Afghan,
1880 Campagne d'Egypte,
1885-1886 Troisième guerre birmane
1899-1901 Guerre des Boers
1914-1918Première Guerre Mondiale
Commandement 1865-1878 Lieutenant
1878-1880 Capitaine
1881-1886 Major
1886-1891 Lieutenant Colonel
1891-1898 Colonel
1898-1901 Général de Brigade
1901-1907 Général de Division
1907- 1911 Général d'Armée
1911 Field Marshal
Hommages Compagnon de l'Ordre du Bain
Commandeur de l'Ordre du Bain
Grand Croix de l'Ordre du Bain
Pair du Royaume

William Gustavus Nicholson (2 mars 184513 septembre 1918), 1er baron Nicholson, fut un officier de l'armée britannique qui, en un demi siècle de service, s'éleva par le rang en Inde et durant la guerre des Boers jusqu'au grade de Field Marshal. Après être parti à la retraite, il fut rappelé pour un dernier service actif pendant la 1e Guerre Mondiale.

Enfance[modifier | modifier le code]

William Nicholson naquit dans la propriété familiale de Roundhay Park, à Leeds, le cadet des fils de William Nicholson Phillips de Leeds, qui avait en 1827 pris le nom de famille et les armes de Nicholson. En 1863 il sortit diplômé du collège de Leeds[1] et entra à l'académie militaire royale de Woolwich, où il reçut la Pollock Medal l'année suivante.

Carrière militaire[modifier | modifier le code]

Le 21 mars 1865 il obtint sa commission de lieutenant dans les Royal Engineers[2], après formation à Chatham, Kent. De 1868 à 1871 il se consacra aux travaux de fortifications côtières à La Barbade, aux Indes occidentales[3]. Ensuite il fut nommé en Inde, au ministère des travaux publics de Hayderabad, puis le Service d'Irrigation du Penjab, et ensuite à Rawalpindi et Peshawar à la construction de casernes et des ouvrages hydrauliques pour l'Armée. En 1871 il épousa Victoria Dillon.

Le 16 mars 1878, Nicholson fut promu au rang de capitaine, et affecté en Afghanistan, participant à la deuxième guerre anglo-afghane. Durant la première campagne, il servit comme Field Engineer[4] de la Kandahar Field Force du 10 octobre 1878 au 5 mars 1879, et comme Commandant des Royal Engineers de la Thal-Chotiali Force du 6 mars au 30 avril 1879. Pendant la seconde campagne de la guerre, il servit comme Field Engineer, 1e Division, de la Kabul Field Force du 23 septembre 1879 au 7 août 1880, étant présent au combat près de Surkai Kotal le 14 octobre 1879, à la défense de Shurtargardan en octobre 1879, et la défense de Lataband en décembre 1879. Il servit ensuite comme Field Engineer de la Kabul-Kandahar Field Force, prenant part à l'expédition pour libérer Kandahar, et étant présent à la bataille de Kandahar. Pendant les campagnes d'Afghanistan, il fut mentionné quatre fois dans les communiqués, se vit décerner une médaille de campagne avec trois citations, et fut promu au rang de Major[5].

En 1880 il fut nommé Secrétaire du Comité de Défense de Simla[6] et promu au grade de major l'année suivante. Son activité comme secrétaire fut interrompue par un service en Égypte en 1882 où il fut affecté avec le contingent indien dans la campagne d'Égypte. Son unité fit avec succès une manœuvre de contournement par le flanc à la bataille de Tel el-Kebir et ouvrit la voie vers Le Caire en coupant la ligne de chemin de fer ennemie près de Zagazig, où Nicholson, alors avec la cavalerie, captura quatre trains avec locomotives sous pression, qui furent ensuite utilisées pour transporter l'infanterie britannique. Ses efforts lui valurent une nouvelle médaille de campagne avec citation, l'ordre d'Osmanieh et l'Étoile du Khédive.

En 1885-1886 il servit comme adjoint au Général de brigade des Royal Engineers du Bengal. Servit dans la troisième guerre birmane, qui écrasa les activités de guérilla qui avaient suivi le renversement du roi Thibaw Min, ce qui fit gagner à Nicholson de plus amples honneurs et le grade de Lieutenant Colonel.

Le 1er juillet 1890, Nicholson fut nommé Military Secretary de Lord Robert, commandant en chef en Inde. L'année suivante il fut anobli, admis comme Compagnon de l'Ordre du Bain et promu colonel.

Nicholson servit sur la frontière nord-ouest des Indes, à Tirah de 1897 à 1898. Il fut cité dans les dépêches, se vit accorder une médaille de campagne avec deux citations, et fut élevé au rang de Chevalier Commandeur de l'Ordre du Bain. Il fut Général de Brigade en Inde de 1898 à 1899.

Il fut à nouveau choisi comme Military Secretary de Lord Roberts, alors Commandant en chef en Afrique du Sud pendant la guerre des Boers. Alors qu'il servait en qualité de local Major General[7], Nicholson fut mentionné dans le communiqué de Lord Roberts du 31 mars 1900. Dans cette dépêche Lord Robert écrivit : « Le Colonel Sir William Nicholson (local Major-General), R.E.[8] entreprit à ma demande l'organisation du service des transports dans le temps limité disponible, il s'acquitta de sa tâche avec une remarquable compétence. »

Il était présent à Paardeberg et pendant les combats de Poplar Grove, Driefontein, Vet et Zand Rivers, et les opérations près de Johannesburg, Pretoria et Diamond Hill, et dans les opérations dans le Transvaal, à l'est de Pretoria, pendant la deuxième moitié de 1900. Pendant une partie de ce temps il s'occupa de renseignement, outre ses obligations habituelles. Le 4 novembre 1901 il fut promu Général de corps d'armée et Directeur Général de la Mobilisation et du Renseignement Militaire.

De 1904 à 1905 Nicholson fut Attaché Militaire en Chef auprès de l'armée japonaise en Manchourie, plus tard il fut nommé Intendant Général de l'Armée et membre du Conseil de l'Armée. Il fut promu Général d'Armée le 23 octobre 1907. En 1908 il fut nommé Chief of Genral Staff[9] et premier Chief of the Imperial General Staff, et se vit décerner la Grande Croix de l'Ordre du Bain.

En 1911 il fut promu Field Marshal, avant de prendre sa retraite en 1912. Il fut élevé à la dignité de Pair du Royaume en qualité de Baron Nicholson de Roundhay, Yorkshire.

Quand la première guerre mondiale éclata, il reprit du service à l'âge de 69 ans. À partir de l'automne 1914 il servit au Comité Impérial de Défense, enquêtant sur la conduite des opérations à Gallipoli et en Mésopotamie. Ses autres fonctions comprenaient la présidence du Territorial Forces Association pour Londres. En 1916 il fut nommé Colonel commandant[10] des Royal Engineers.

Fin de vie[modifier | modifier le code]

Moins de trois mois avant le jour de l'Armistice, William Nicholson mourut à son domicile du 15 Pont Street, à Londres. Il avait 73 ans et ne laissait pas d'héritier. Il est enterré au cimetière de Brompton à Londres.

Sources[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

  • Connolly, T.W.J., Roll of Officers of the Corps of Royal Engineers from 1660 to 1898, The Institution of Royal Engineers, Chatham, 1898.
  • Hart, H.G., The New Annual Army List, 1885, John Murray, London, 1885
  • Hart, H.G., The New Annual Army List, 1893, John Murray, London, 1893.
  • Hart, H.G., The New Annual Army List, 1909, John Murray, London, 1909.
  • Shadbolt, S.H., The Afghan Campaigns of 1878-1880, J.B. Hayward & Son, London.
  • Army and Navy Gazette, South African War Honours & Awards, 1899-1902, Arms and Armour Press, London, 1979.
  • Maurice, J.F., Military History of the Campaign of 1882 in Egypt, J.B. Hayward & Son, London, 1973.
  • Creswicke, L., South Africa and the Transvaal War, Volume VI, T.C. & E.C. Jack, Edinburgh, 1901.
  • Vibart, H.M., Addiscombe: Its Heroes and Men of Note, Archibald Constable and Co., Westminster, 1894.
  • The Sapper (Regimental Journal of the Corps of Royal Engineers) Vol. II, No. 6, November 1964.
  • Who Was Who, 1916-1928 A. & C. Black, London, 1947.
Notes
  1. Grammar school of Leeds
  2. Génie militaire britannique
  3. Caraïbes
  4. La dénomination moderne est Combat Engineers :Officier du génie servant au feu, équivalent de pionnier
  5. équivalent de commandant dans l'armée française
  6. Simla ou Shimla était la capitale d'été de l'Empire des Indes pendant la domination britannique, quand la chaleur faisait fuir les fonctionnaires de New Dehli
  7. Général d'Armée par interim
  8. Royal Engineers
  9. Chef d'État Major Général
  10. Général de brigade