William Joseph Slim

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William Joseph Slim
William Joseph Slim
William Joseph Slim

Naissance
Bristol, Royaume-Uni
Décès (à 79 ans)
Londres, Royaume-Uni
Origine Britannique
Allégeance Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Arme BritishArmyFlag2.svg British Army
Grade Field Marshal
Années de service 1914 – 1952
Conflits Première Guerre mondiale
Seconde Guerre mondiale
Commandement 14e armée
Chief of the Imperial General Staff
Faits d'armes Bataille des Dardanelles
Campagne de Mésopotamie
Campagne d'Afrique de l'Est
Campagne de Birmanie
Bataille de Kohima
Bataille d'Imphal
Distinctions Military Cross
Ordre du Service distingué
Commandeur en chef de la Legion of Merit
Chevalier du Très vénérable ordre de Saint-Jean
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre de l'Empire britannique
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre du Bain
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre de Saint-Michel et Saint-Georges
Chevalier Grand-Croix de l'Ordre royal de Victoria
Chevalier de l'Ordre de la Jarretière
Autres fonctions Gouverneur général d'Australie

William Joseph Slim (Bristol, 6 août 1891Londres, 14 décembre 1970), 1er vicomte Slim, était un maréchal britannique qui fut le treizième gouverneur général d'Australie. Il participa aux deux guerres mondiales et fut blessé trois fois.

Premières années[modifier | modifier le code]

William Joseph Slim est né à Bristol de John et Charlotte Slim (née Tucker), une famille de classe moyenne. Il passa son enfance à Birmingham et après ses études, il travailla comme employé chez un tuyauteur entre 1910 et 1914.

Engagé volontaire comme simple soldat, en 1914, il rejoignit le centre d'entrainement des officiers de l'université de Birmingham, il est nommé sous-lieutenant en juin 1915. Affecté en Mésopotamie (Irak) au Royal Warwickshire Regiment, il est très gravement blessé à la bataille des Dardanelles en 1915. De retour en Angleterre, il fut nommé lieutenant dans un régiment antillais en mars 1917. Il fut blessé une deuxième fois en 1917 et fut décoré de la Military Cross le 1er janvier 1918, lors de la prise de Bagdad.

Évacué en Inde, il fut affecté dans l'Armée indienne (British Indian Army) en 1919. Slim fut nommé capitaine et rattaché au premier bataillon du 6e Gurkha Rifles en mai 1919. Il devint commandant adjoint du bataillon en 1921.

Il épousa Aileen Robertson en 1926 (morte en 1993) avec qui il eut une fille et un fils.

Années à l'étranger[modifier | modifier le code]

En 1926, Slim fut affecté à l'Indian Staff College à Quetta. Son comportement brillant lui valurent d'être nommés à l'Army Headquarters India à Delhi puis au Staff College à Camberley en Angleterre où il enseigna de 1934 à 1937. Il fut promu commandant en mai 1933 puis lieutenant-colonel en mai 1938 et reçu le commandement du 2ebataillon du 7e Gurkha Rifles. En avril 1939, il fut nommé général de brigade à titre temporaire et prit la direction de la Senior Officers' School à Belgaum en Inde.

Au déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il reçut le commandement de la 10e brigade de la 5e division et fut envoyé au Soudan. Il prit part à la campagne d'Afrique de l'Est pour libérer l'Éthiopie des italiens. En janvier 1941, il fut blessé en combattant en Érythrée et ne participe pas à la plus grande partie de la campagne d'Abyssinie et d'Érythrée.

Rétabli, Slim rejoignit l'état-major du général Archibald Wavell au Moyen-Orient. Il fut nommé général de division et, commandant la 10e division d'infanterie indienne dans le cadre de l'Iraqforce. Après la guerre anglo-irakienne, il participa à la campagne de Syrie et à l'invasion anglo-soviétique de l'Iran.

En mars 1942, il reçoit le commandement de toutes les troupes alliées en Birmanie, mais il est obligé de se retirer en Inde deux mois plus tard. Sa tentative de reconquête de Akyab, durant l'été 1943, est un échec.

Général de division le 16 novembre 1943 puis de corps d’armée le 3 avril 1944, il commande la 14e Armée (1943-45). Il conduit les opérations conduisant à la chute de Mandalay, le 20 mars 1945, puis de Rangoon, le 3 mai.

Gouverneur général[modifier | modifier le code]

Après la guerre, Slim devint commandant des forces terrestres alliées pour l'Asie du Sud-Est. En 1948 il revint en Angleterre où il fut nommé successivement à la tête de l'Imperial Defence College puis de l'Imperial General Staff. En 1953 il fut nommé maréchal et accepta le poste de gouverneur général d'Australie sans avoir à démissionner de l'armée.

Slim fut bien accepté par les Australiens car il avait combattu à leurs côtés à la bataille des Dardanelles et dans les combats du Moyen-Orient. En 1954 il reçut la reine Élisabeth II pour sa première visite de souveraine en Australie. Les tâches de Slim étaient uniquement honorifiques et il n'y eut aucune controverse durant son mandat à une époque où Robert Menzies dirigeait le gouvernement.

En 1959 Slim démissionna de sa charge et retourna en Angleterre où il publia ses mémoires Unofficial History et Defeat Into Victory[1]. En 1960 il fut nommé 1er Vicomte Slim, of Yarralumla and Bishopston. Il mourut à Londres le 14 décembre 1970.

Précédé par William Joseph Slim Suivi par
William John McKell
Gouverneur général d'Australie
-
William Shepherd Morrison

Honneurs[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]