William Joseph Simmons

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William J. Simmons, fondateur du second Ku Klux Klan

William J. Simmons (né le 6 mai 1880 à Harpersville (en), Comté de Shelby (Alabama), décédé le 18 mai 1945 à Atlanta) est celui qui restaura l'Ordre des Chevaliers de l'Empire Invisible du Ku Klux Klan (KKK) durant la nuit du Thanksgiving en 1915.

Le 17 août 1915, Simmons et d'autres membres exécutèrent Leo Frank (un juif accusé du meurtre de Mary Phagan) et le 16 octobre suivant, les Knights of Mary Phagan allumèrent une croix au sommet de Stone Mountain en Géorgie. Cette image de la croix enflammée, qui n'existait pas dans le premier Klan, est peut-être inspirée du film Naissance d'une nation sorti peu de temps avant.

La nuit de 'Thanksgiving' 1915, Simmons et 15 de ses hommes remontent sur Stone Mountain pour brûler une seconde croix et marquer ainsi la seconde fondation du Ku Klux Klan.